Top 5: Onvergetelijke ontknopingen bij de Grand Prix van Japan

05-10-2019 19:58 | Update: 05-10-2019 20:38
door Michael Janiec
Algemeen
Top 5: Onvergetelijke ontknopingen bij de Grand Prix van Japan

De Grand Prix van Japan heeft door de jaren heen voor een aantal onvergetelijke momenten binnen de geschiedenis van de koningsklasse gezorgd. Een aantal duels tussen grootmachten van verschillende generaties Formule 1-kampioenen vochten hier meermaals de beslissende battles uit. Het is alweer een tijdje geleden weliswaar, maar nagenieten van deze juweeltjes is tijdloos. Tijd voor een terugblik dus!

5. Senna VS Prost (1988)

De Japanse Grand Prix stond veelvuldig in het teken van de showdown tussen Ayrton Senna en Alain Prost. Het venijn zat in de staart, beide coureurs konden nog kampioen worden en waren aan elkaar gemeten tijdens de voorlaatste race op Suzuka in 1988. Senna kwam erg slecht weg bij de start en viel terug naar de veertiende positie, terwijl de Fransman zich gelijk van voren positioneerde. Een verhitte inhaalrace door de Braziliaan ontvouwde zich voor de ogen van de fans. Senna was nog meer ontketend, toen het in de elfde ronde ging regenen. Hij declasseerde Prost, die door de jaren bekend kwam te staan als de mindere regencoureur, en pakte halverwage de GP overtuigend de leiding.

4. Hakkinen VS Schumacher (2000)

De beslissende Japanse Grand Prix van 1999 had ook gekund, toen vochten beide heren het ook uit, die keer kwam de Fin bovendrijven. De revanche van Michael Schumacher in 2000 was minstens even spannend. Hakkinen ging toen de op-twee-na laatste race in met een achterstand van acht punten. Na een pole en een sterke start, leek de Fin zich enigszins los te wrikken van de gehaaide Duitser. Schumacher bleef echter aandringen en trok aan het langste eind door een ijzersterk slotoffensief, waarin hij mede door zijn pace in lichte regen, na een laatste pitstop vóór Hakkinen wist te komen.

3. Hunt VS Lauda (1976)

Wellicht niet de meest eerlijke seizoenontknoping, maar een stollende niettemin. Het seizoen van ’76 zal voor altijd herinnerd worden vanwege de strijd tussen James Hunt en Niki Lauda. Na het levensveranderende ongeluk op de Nurburgring, wist de Oostenrijker zich terug te knokken in de puntenlijst. Een bijzondere daad. Ondanks dat de weersomstandigheden er bijna voor hadden gezorgd dat de race op Fuji Speedway werd gestaakt, konden de promotors niet ontkomen aan het feit dat de mensen alsmaar kwader werden na uren van wachten.

De race ging door en de Oostenrijker werd geconfronteerd met zijn nog verse trauma, evenals het nog aanwezige letsel. De oogleden van Lauda waren weggebrand en konden niet de grote hoeveelheid regen afvoeren, hij staakte zijn race vlak na de start. Indien Hunt nog kampioen wllde worden, moest hij minstens als derde eindigen in het geval dat zijn rivaal buiten de punten viel. Met het mes tussen zijn tanden en getergd door de belabberde zichtbaarheid vanwege de spray, slaagde de Brit daar uiteindelijk in. Hij won de allerlaatste race van de kalender met één punt verschil op Lauda.

2. Senna VS Prost (1989)

De nieuwe Braziliaanse wereldkampioen moest in 1989 wederom tot het naadje strijden met zijn aartsrivaal. Ook dit keer moest Senna voor zijn teamgenoot eindigen. Prost kwam erg goed weg bij de start, terwijl de Braziliaan nog net aan kon vasthouden aan de tweede plek. In het laatste kwart van de race kwam Senna eindelijk dichterbij. Hij jaagde gedurende een ronde of vijf op de staart van zijn tegenstander. In de 46e ronde ontspoorde het gevecht, vrij letterlijk. Senna gooide zijn wagen in een gaatje bij de Casio-chicane. Prost beukte echter en beide coureurs kwamen tot stilstand. Terwijl Senna na wat hulp van de marshalls zijn auto weer aan de praat kreeg, bleef Prost staan. Immers, als ze allebei uitvielen, dan had hij genoeg qua punten voor de titel. De Braziliaan heroverde de verloren leiding terug en won de race, maar werd kort daarna gediskwalificeerd, omdat hij na de clash de chicane deels had afgesneden.

1. Senna VS Prost (1990)

De geschiedenis herhaalde zich, maar de uitkomst was dit keer omgedraaid: Senna was degene die zijn voormalig teamgenoot Prost, die in ’90 voor Ferrari uitkwam, blokkeerde en daarmee uitschakelde in het kampioenschap. Nadat de Braziliaan de pole position pakte, moest hij vanaf de vuile baankant vertrekken. De Franse FIA president Jean Marie Balestre, de man die aan het wieg van zijn diskwalificatie in 1989 stond, moest er niks van weten. Senna liet er geen gras over groeien en voegde de daad aan zijn waarschuwende en inmiddels kwade woorden. Bij de eerst bocht gooide hij het gat hardhandig dicht toen de Fransman een duik waagde. Beide coureurs werden uitgeschakeld en Senna werd gekroond tot wereldkampioen.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage