Interview

Oliver Rowland verwacht gekkenhuis in India bij Formule E

Formule E debuteert in India: ‘Het zal nog gekker worden’

8 februari om 20:51
Laatste update: 8 februari om 21:09

Volgens schattingen telt India bijna 1,4 miljard inwoners. Een enorme populatie, maar toch is het aantal wereldwijd bekende topsporters uit het Aziatische land beperkt. Alleen in het cricket behoort India steevast tot de wereldtop. Ook in de autosport proberen Indiërs door te breken. De autosport groeit daardoor in populariteit, hoopt de Formule E aanstaand weekeinde te ervaren tijdens het eerste bezoek aan India.

Narain Karthikeyan is de enige coureur uit India die in de Formule 1 punten wist te veroveren. Dat deed hij in 2005 in de controversiële race in Indianapolis, die de geschiedenis inging als de race waaraan slechts zes auto’s deelnamen. Karthikeyan eindigde toen als vierde. Zijn opvolger in de Formule 1, Karun Chandhok, wist nooit punten te verzamelen. Jehan Daruvala, komend seizoen in de Formule 2 uitkomend voor MP Motorsport, is mogelijk de eerstvolgende Indiër die het in de F1 mag proberen, al lijkt zijn focus gericht op Formule E.


De Grote Onbekende

Daruvala is sinds dit seizoen test- en reserverijder bij Mahindra, een Indiaas automerk en raceteam dat in de elektrische klasse furore probeert te maken. Dat gebeurt dit seizoen met de voormalig kampioen Lucas di Grassi en Oliver Rowland, die waarschijnlijk op een heldenontvangst mogen rekenen tijdens het debuut van de Formule E in India.

In een raceklasse met Maserati, Jaguar, Nissan en Porsche als collega-deelnemers, is Mahindra voor veel mensen buiten India de Grote Onbekende. Op de automarkt in het Aziatische land is Mahindra echter één van de belangrijkste spelers. “Mahindra is een enorm merk in India”, vertelt Rowland in gesprek met GPblog. “Als je de naam in het Verenigd Koninkrijk noemt, weten natuurlijk niet veel mensen wat Mahindra is. Maar kijkend naar de autofabrikanten in India, dan is dit echt een grote.”
 

Veel fans te bereiken

Honda in Japan, Ferrari in Italië: het zijn voorbeelden van automerken waar de plaatselijke bevolking enorm trots op is en hartstochtelijk steunt tijdens internationale races. De verwachting is dat dit voor Mahindra geldt in India. “Ik heb op sociale media gezien dat we een grote aanhang hebben”, zegt Rowland, die zelf nooit eerder in het immense land is geweest. “Ik denk dat we veel meer fans gaan bereiken. Het zal nog gekker worden.”