Column

Ferrari Junior Academy staat na gouden jaren alsnog met lege handen

28 november om 08:27

De Ferrari Junior Academy had de afgelopen jaren de beschikking over de topcoureurs in de juniorklasses, maar met het vertrek van Mick Schumacher zijn er uiteindelijk maar heel weinig coureurs doorgebroken. Wat ging er mis bij de Italiaanse opleiding?

F1-opleidingsprogramma’s

Elk Formule 1-team heeft haast al haar eigen opleidingsprogramma. Zelfs Williams, het team dat onderaan het constructeurskampioenschap bungelt, schuift in 2023 haar eigen junior Logan Sargeant door. Red Bull is het voorbeeld voor velen, met een enorm juniorenprogramma, een eigen B-team en een team aan de top. De ideale autosportladder voor jonge talenten, die nog maar moeilijk blijkt na te bootsen.

Het is Mercedes gelukt om George Russell op een soortgelijke manier klaar te stomen en ook Ferrari kreeg het voor elkaar om Charles Leclerc op te leiden via een tussenjaar bij Alfa Romeo. Het zijn de uitzonderlijke talenten die doorbreken, maar waar Red Bull plek heeft voor heel veel talenten, worstelt Ferrari steeds meer met het feit dat het geen controle heeft over haar B-teams.

Haas en Alfa Romeo gelden als B-teams van Ferrari, maar beide teams zijn eigenlijk alleen klanten van Ferrari. Deals zoals Haas met Mick Schumacher en Alfa Romeo met Antonio Giovinazzi sloten zorgen voor een korting op een Ferrari-motor, maar dat is niet heilig voor de klantenteams. Uiteindelijk moeten zij namelijk presteren en is er dus geen engelengeduld zoals bij AlphaTauri.

Zo werd Giovinazzi als Ferrari-talent al aan de kant geschoven voor Guanyu Zhou. De Chinees bracht meer geld in het laatje en de Italiaan was niet in staat gebleken om het team al bij de hand te nemen. Daarom werd Valtteri Bottas gehaald als de kopman. Bij Haas zien we nu hetzelfde, waar Schumacher aan de kant wordt geschoven voor veteraan Nico Hulkenberg.

De gouden Ferrari-lichting

In 2020 bestond de top vier van het Formule 2-kampioenschap uit drie Ferrari-talenten. Mick Schumacher kreeg als kampioen een kans bij Haas, maar Callum Ilott is aan zijn lot overgelaten. Ook de nummer vier van dat kampioenschap, Robert Shwartzman, kreeg ondanks verschillende tests voor Ferrari geen vast F1-zitje aangeboden. Het is een groot contrast met de nummer drie van dat jaar, Yuki Tsunoda, die sindsdien al het vertrouwen geniet bij AlphaTauri en ook na crashes mag blijven.

Zo is bij Ferrari een sterke lichting talenten verloren gegaan. De zogenaamde B-teams zijn er wel, maar meer en meer gaat ook bij die teams de focus op kwaliteit en ervaring. De punten moeten worden binnengehaald in de middenmoot en een rookie gaat daar niet voor zorgen. Ferrari zal dus op zoek moeten naar een nauwere samenwerking, wil het talenten langer kunnen opleiden.

Schumacher, Ilott, Shwartzman en Giovinazzi behaalden allemaal topresultaten in de opstapklasses en kregen een beperkte of helemaal geen kans in de F1. Schumacher lijkt op weg naar Mercedes, Ilott naar Amerika en van Shwartzman en Giovinazzi is de toekomst nog onbekend.

Voor de talenten die eraan komen betekent dit weinig goeds. Oliver Bearman werd in zijn rookie-seizoen derde in de Formule 3 en zal net als in de F3 ook in 2023 uitkomen voor het team van Prema, maar dan in de Formule 2. Met nog maar zeventien jaar geldt de Brit als een groot talent, maar met de stoeltjes bezet bij Alfa Romeo (wat binnenkort over zal gaan in Audi) en Haas is het de vraag waar Ferrari zijn toekomst ziet.

Datzelfde kan worden afgevraagd bij Arthur Leclerc. De jongere broer van Charles stelde in zijn tweede F3-seizoen teleur met een zesde plek in het kampioenschap en met 22 jaar oud begint de tijd te dringen. Hij rijdt in 2023 voor het F2-team van DAMS en zal ook hopen dat er ergens een deur opengaat.

Opleiden voor de concurrentie

Een opleidingsprogramma voor F1-teams is een leuk idee en echte toptalenten zullen altijd de kans krijgen. De vraag is of een topteam daadwerkelijk in staat is om een talent te begeleiden met iets minder talent, zonder dat het beschikt over een eigen B-team. Je kan een klein team als Haas niet verwijten dat ze geen geduld hebben met Schumacher, maar voor een opleidingsprogramma is het funest.

Ferrari zal op termijn Alfa Romeo als klant verliezen aan Audi en met Haas blijft er dan nog maar één team over. Het Amerikaanse team heeft haar eigen wil laten zien en dus moet Ferrari bedenken wat het met haar opleiding wil. Als je geen plek hebt voor talenten in de F1, dan moet je ze of een plek geven bij Ferrari zelf (zeker niet aan te raden) of ze uitlenen of laten vertrekken naar andere teams. In de laatste geval ben je dan echter aan het opleiden voor de concurrentie en dat lijkt toch niet de bedoeling van een eigen opleidingsprogramma.