F1 Nieuws

Versterking van Honda-relatie onderdeel van geraffineerd plan van Red Bull?

Versterking van Honda-relatie onderdeel van geraffineerd plan van Red Bull?

5 oktober - 11:57 Laatste update: 16:11
43 Reacties

De samenwerking die Red Bull en Honda hadden tot 2025 zal vanaf de komende Grand Prix in Japan aanzienlijk worden versterkt. De vraag is of dit een opzetje is voor verdere samenwerking na 2025. Het lijkt in ieder geval op een geraffineerd plan van Red Bull. Wat schieten beide partijen op met een partnerschap vanaf 2026?

In 2026 zal er een nieuw motorreglement van kracht gaan in de Formule 1. In dit reglement komt de focus meer dan ooit te liggen op de duurzaamheid en betrouwbaarheid van de krachtbronnen. Het is een interessant moment voor veel autofabrikanten om in de F1 te stappen. Zo was de Volkswagen Groep er vroeg bij en onderhandelde het automerk mee over de precieze regels die vanaf 2026 gaan gelden. Het plan van het bedrijf is namelijk om Audi en Porsche deel te laten nemen aan de F1.

Honda in interessante positie voor 2026

Het voordeel voor de automerken: met de ontwikkeling van duurzame F1-krachtbronnen kunnen automerken zichzelf strategisch als een grote speler op de automarkt plaatsen. Volkswagen is daarom niet de enige die oren heeft naar een samenwerking met een bestaand F1-team. Volgens Red Bull Racing-teamadviseur Dr. Helmut Marko waren er ook voor een samenwerking met de Red Bull Group meerdere gegadigden. Nu Red Bull heeft gekozen om de samenwerking met Honda de komende jaren te consolideren, lijkt het erop dat Honda in een interessante positie zit om vanaf 2026 de samenwerking met het team van Max Verstappen door te zetten. 

Hoewel Honda juist dit jaar de stekker uit het F1-project trok en zich de komende jaren, tot 2025, op de achtergrond zou houden, lijkt de samenwerking voor 2026 toch levendiger dan ooit. De deal tussen Red Bull en Porsche liep stuk en daarom is er nog een gewilde plek open. Voor Honda zou een volledige terugkeer in 2026 een grote overwinning zijn over rivaal Hyundai. De Koreaanse autofabrikant is momenteel actief in verschillende raceklassen, maar zou ook oren hebben naar een debuut in de F1. Stefano Domenicali heeft al een vergadering gehad met de vertegenwoordigers van het merk.

De beweegredenen van Red Bull Racing

De onderhandelingen tussen Red Bull en Porsche liepen stuk op de verdeling van de zeggenschap binnen het team. Porsche zou een evenredig aandeel willen hebben in Red Bull Powertrains, maar daar was Red Bull het niet mee eens. Het grootste onderhandelingsvoordeel van Red Bull is namelijk dat het met Red Bull Powertrains een redelijke onafhankelijke positie heeft. Red Bull ontvangt ondersteuning van Honda, maar is niet volledig afhankelijk van een partner of van de levering van een motorfabrikant. Dat maakt de voortzetting van het partnerschap met Honda in 2026 logisch.

Het voordeel voor Red Bull: met de nieuwe regelgeving voor 2026 zal er veel tijd en vaardigheid gestopt moet worden in de ontwikkeling van een compleet nieuw product. De onafhankelijke positie die Red Bull heeft op het gebied van motorontwikkeling is op dat moment misschien niet meer helemaal gunstig. Een autofabrikant als partner is dan bijzonder nuttig. Red Bull, dat aangaf niet de helft van haar zeggenschap af te willen staan aan Porsche, is dus op zoek naar een partner die genoegen neemt met minder. Investeren in de band met Honda - die behoorlijk sterk is na het behalen van de eerste titel van Max Verstappen en alleen maar sterker zal worden na het behalen van beide titels in 2022 - is een geraffineerde zet van Red Bull na het afgeblazen huwelijk met Porsche. Honda zou nu namelijk eerder bereid kunnen zijn met minder (dan die vijftig procent) genoegen te nemen in 2026.

Een laatste groot voordeel dat Red Bull kan halen uit een samenwerking met Honda voor 2026 is dat ze, als ze het goed spelen, vanaf 2026 mogelijk een nieuw team kunnen vormen. Volgens F1-journalist Erik van Haren kan Red Bull op papier een partner gebruiken voor het ontwikkelen van het hybride gedeelte van de motor. “Die partner (Honda in dit geval) wordt, meen ik, voor negentig procent gezien als nieuwkomer. Dan krijg je de komende jaren een ontwikkelingsbonus.”

Video player

Meer video’s