Column

Sprintraces in 2022 | Heeft de Formule 1 dit nieuwe format écht nodig?

Sprintraces in 2022 | Heeft de Formule 1 dit nieuwe format écht nodig?

1 februari - 08:12 Laatste update: 10:42
23 Reacties

In 2021 testte de Formule 1 met sprintraces in drie Grand Prix-weekenden en in 2022 wil het dat in zes weekenden doen. De teams moeten dit nog wel goedkeuren en mogelijk wordt er ook nog wat bijgeschaafd aan de invulling van het weekend. Bij GPblog vroegen we redacteuren van de Nederlandse en Engelse editie wat zij vinden van de sprintraces, of de Formule 1 het nodig heeft en zo ja, in welke vorm zij het willen zien.

Nicole Mulder – Redacteur GPblog NL

In mijn ogen kunnen sprintraces veel toevoegen aan de Formule 1. In de pilot in 2021 is gebleken dat het zeker extra spanning kan brengen in een raceweekend. Wel zal er nog gesleuteld moeten worden aan het format. Zo blijkt de vrije training op zaterdag een nutteloze sessie in een sprintweekend, aangezien de parc fermé-regels dan al van kracht zijn en de teams dus geen aanpassingen meer mogen doen.

Daarnaast is de beloning voor de sprintkwalificatie relatief klein. Er worden slechts enkele punten verdeeld onder de drie snelste coureurs, wat betekent dat er veel risico genomen wordt voor een goede startpositie. Dat risico is het niet voor iedereen waard, terwijl sommigen juist hun kans willen grijpen om naar voren te komen en daarbij wellicht anderen meenemen als het mis gaat.

Wat mij betreft is het een goede zaak dat sprintraces ook in 2022 een plek krijgen in de Formule 1, maar er zijn wel aanpassingen nodig. Ik zou zeggen: schrap VT2 uit het sprintweekend en ken meer punten toe aan meer coureurs. Het zou goed zijn om daarbij niet alleen de top drie te belonen, maar om de punten bijvoorbeeld door te trekken naar de top zes.

Rishi Wig – Redacteur GPblog UK

Tijdens het verloop van de sprintraces deden zich enkele haperingen voor, wat te verwachten was. De meeste fans merkten dat de coureurs na de eerste paar ronden in een vlaag van verstandsverbijstering tot rust leken te komen, onwillig om een fatsoenlijke gridpositie te riskeren of potentiële schade op te lopen door een riskante manoeuvre. Monza vormde een geheel nieuwe uitdaging. Door het aangepaste tijdschema viel de sessie in de schemering, waardoor coureurs en fans zich zorgen maakten over het zicht en de timing.

Sommige theorieën hebben gegenereerd dat de stimulans voor de close racing die F1 wenst, eigenlijk niet wordt gepresenteerd aan de coureurs en teams. Met slechts zes punten in totaal voor het evenement en alleen voor de "podiumposities", hebben de coureurs weinig te riskeren en zullen ze daarom hun machines op zondag harder pushen. Nu de "cost caps" sinds 2021 van kracht zijn, hebben teams en individuele coureurs zich ook afgevraagd hoe de schadekosten worden verdeeld en of teams en coureurs niet onbedoeld financieel gestraft worden voor incidenten die ze niet hebben veroorzaakt.

Er is dus een adequate test uitgevoerd op drie zeer verschillende circuits om uit te vinden of dit (de sprintraces) een succes wordt. De Formule 1 zal dus regelmatig en steekproefsgewijs moeten evalueren, door middel van persoonlijke interviews of online enquêtes, om aanpassingen in de raceserie te vinden. Zoals Fernando Alonso zelf zei, de noodzaak van de nieuwe veranderingen moet worden onderzocht door de fans voor het vinden van een lange termijn plaats binnen de F1-sfeer.

Bonne Veenstra – Redacteur GPblog NL

Het is goed dat de Formule 1 nieuwe dingen uitprobeert, maar een sprintrace op zaterdag is niet de oplossing. Wat leuk is aan de weekenden met sprintraces, is dat de teams slechts één vrije training hebben voordat de ‘normale’ kwalificatie begint. In de tweede vrije training op zaterdag mogen de teams niets meer veranderen. Hierdoor is er veel nog onbekend voor teams en fans voorafgaand aan de sessies die er echt toe doen. Met een kalender die blijft uitbreiden kan het een goed idee zijn om  te kijken naar weekenden die slechts twee dagen duren. Zaterdagochtend een lange vrije training van anderhalf of twee uur met de kwalificatie zoals we die kennen op de zaterdagmiddag.

Mocht de Formule 1 ervoor kiezen om tóch in te zetten op sprintraces, is het belangrijk dat de coureurs en teams meer worden beloond. Hiervoor kan men kijken naar het puntensysteem dat van 2003 tot en met 2009 werd gebruikt. Met dit systeem kreeg de nummer tien punten, nummer twee kreeg er acht, nummer drie kreeg er zes en vanaf daar steeds een punt minder tot en met de coureur op P8, die het laatste puntje kreeg. Dit zou een uitweg kunnen zijn en kan ervoor zorgen dat coureurs harder gaan racen tijdens de sprints.

Femke Notermans – Redacteur GPblog NL

Hoewel ik het waardeer dat de Formule 1 nieuwe dingen uitprobeert, ben ik geen groot fan van de sprintraces. De sport wil de fans meer entertainment geven, maar ik denk niet dat het nieuwe format daarvoor zorgt. Vooral in Silverstone zagen we dat de uitkomst van de sprintrace snel was bepaald, Verstappen vloog er namelijk vandoor. De coureurs willen niet te veel risico’s nemen, want een botsing of crash heeft grote gevolgen voor de race op zondag waar de meeste punten worden verdiend. De eerste paar ronden van de sprintrace zijn nog wel spannend, maar de vijftien ronden daarna stellen niet veel voor. 

Met de nieuwe reglementen in 2022 is de kans op een titelstrijd groot en zou de grid dichter bij elkaar moeten liggen. Zolang de F1 dat kan behouden denk ik niet dat er sprintraces nodig zijn. De kwalificaties waren in 2021 erg spannend tussen Verstappen en Hamilton, waardoor extra entertainment naar mijn mening niet nodig was. Op de zaterdag zat ik vaak op het puntje van mijn stoel omdat de twee rivalen zo dicht bij elkaar zaten qua tijden. De waarde van een pole position wordt toch minder door een sprintrace, en dat vind ik jammer. Misschien dat het format verbeterd kan worden door meer punten uit te delen, en er een losstaande race van te maken die niet de pole position op zondag bepaald, maar voor nu denk ik dat de F1 ook spannend genoeg is zonder de sprintrace.

Matt Gretton – Hoofdredacteur GPblog UK

Veel elementen van het format van het sprintraceweekend waren positief. Van het voor de hand liggende dat er meer actie is verspreid over het weekend, tot de vrije bandenkeuze. Maar ik weet niet of het evenement zelf wel werkt. Afgezien van de eerste drie ronden, gebeurde er niet echt veel op het circuit. Uiteindelijk krijgen de coureurs nog een racestart voorgeschoteld en krijgen ze de kans om in bocht één een paar plaatsen te winnen op de startgrid.

Een sprintrace kan alleen goed werken en gedurende het hele evenement veelbewogen zijn als de coureurs Lewis Hamilton en Max Verstappen achteraan op de grid staan. Een omgekeerde startopstelling. Tegelijkertijd, is er geen plaats voor dat in de Formule 1. Het is veel te kunstmatig om deel uit te maken van de hoge prestige Formule 1 wereldkampioenschappen. Mijn suggestie is dat ze een apart sprint wereldkampioenschap houden en een omgekeerde grid gebruiken vanaf de vrijdag kwalificatie. Het resultaat verandert niets aan de startopstelling voor de Grand Prix van zondag, en behaalde punten tellen niet mee voor het hoofdkampioenschap.

Jordi Smit – Redacteur GPblog NL

De FIA heeft er verstandig aan gedaan om de sprintraces te introduceren. Ondanks de knappe prestaties van Lewis Hamilton en Max Verstappen, die er in 2021 een spetterend seizoen van maakten, was de Formule 1 de laatste jaren hard op zoek naar meer spanning in het weekend. Sprintraces zorgen simpelweg voor meer zindering op de baan, waardoor de voorspelbaarheid minder aanwezig is.

Aangezien het nieuwe format nog in de kinderschoenen staat, is het logisch dat er kritiek is. De FIA moet de ogen daarom niet sluiten voor steekhoudende argumenten en de komende jaren de sprintraces bijschaven. Het lijkt daarbij logisch dat het méér punten gaat uitdelen tijdens de sprintraces, zodat teams daadwerkelijk wat hebben om voor te strijden. Het nieuwe format zorgt kortom voor een andere manier van denken, maar dat maakt de Formule 1 alleen maar interessanter.

Tim Kraaij – Hoofdredacteur GPblog NL

Hoewel het geen populaire mening is, ben ik wel blij met de sprintraces en vooral het feit dat de F1 eindelijk eens wat dingen durft te proberen. Naar mijn idee is het eeuwenoude raceformat van de Formule 1 achterhaald. De drie trainingen gaan nergens over en nemen een té groot deel van het raceweekend in beslag. Zelfs de MotoGP gaat daar slimmer mee om door de snelste tijden van trainingen te gebruiken voor een eerste schifting in de kwalificatie.

Er zijn echter wel wat problemen met het huidige format en dat begint met de overige trainingen. De tweede training op zaterdag is namelijk kansloos, omdat de kwalificatie dan al is geweest. Deze volgorde is niet logisch. Je zou in mijn ogen dan ook beter de twee trainingen op vrijdag kunnen organiseren, een kwalificatie op zaterdagochtend en de sprintrace op zaterdagmiddag.

Dit is echter niet het enige obstakel, want de sprintrace gaat op dit moment nergens over. Alleen de top drie krijgt punten, dat zijn ook nog eens heel weinig punten en de uitslag bepaalt de startgrid voor zondag. Er hangt dus teveel vanaf. Naar mijn idee zou de kwalificatie de startvolgorde moeten bepalen voor de sprintrace én de hoofdrace. Op die manier kunnen coureurs meer risico nemen op zaterdag. Als je dan ook nog punten geeft aan de top acht volgens het oude format (10,8,6,5,4,3,2,1), dan hebben de coureurs ook nog ergens om voor te rijden.

Video player

Meer video’s