Verstappen toont wereldkwaliteiten: ‘Hij heeft echt iets magisch’

08-11-2021 14:00
Interview
Verstappen toont wereldkwaliteiten: ‘Hij heeft echt iets magisch’

Max Verstappen maakte zondagavond de hoge verwachtingen waar door de Grand Prix van Mexico als winnaar af te sluiten. Hij liet zijn concurrent Lewis Hamilton na een ijzersterke start geen kans en vergrootte daarmee zijn voorsprong in het wereldkampioenschap tot negentien punten. Het zorgde voor tevredenheid bij Michael Bleekemolen.

De rijder van Red Bull Racing begon als derde aan de start, maar slaagde er al in de eerste ronde in om Hamilton en Valtteri Bottas in te halen. “Het was schitterend om te zien dat Verstappen zijn remactie zoveel later inzette”, vertelt Bleekemolen in een exclusief interview met GPblog. “Bottas zat duidelijk in zijn spiegel te kijken, want hij wilde zijn teamgenoot aftroeven. Wanneer het wat meer naar links had gezeten dan was het voor Max moeilijker geweest om hem te passeren. Anderzijds gebeuren dit soort dingen in een hele korte tijd, waardoor een coureur snel een beslissing moet maken.”

Het kwam Verstappen goed uit, want door zijn eerste plek kon hij de race controleren. “Maar als Verstappen deze inhaalactie niet had, dan was hij er waarschijnlijk ook wel voorbij gekomen hoor. Het is dan wel lastig passeren in Mexico, maar hij heeft voldoende kwaliteiten en lef om iets te forceren. Voor Max was het meer een stukje op save spelen door gelijk bij de eerste bocht toe te slaan, zodat hij de rest van de race in handen had. Wat dat betreft heeft hij wel echt iets magisch.”

Hamilton moest vrezen voor Perez

Perez stond in Mexico tijdens zijn eerste thuisrace in een Red Bull voor het eerst op een podium. De Mexicaan leek aan het einde van de race nog voorbij Hamilton te komen, maar kwam net tekort. “Hij liep even snel in, alleen daarna niet meer. Ik weet niet of het hem wel was gelukt wanneer hij meer rondes had gehad. Dat hangt ook erg af van de staat van de banden. We weten dat er voldoende snelheid in de auto zit om toe te slaan, maar erheen rijden is vaak iets anders dan daadwerkelijk de tegenstander passeren.”

Mercedes versus Red Bull

De twee podiumplaatsen van Red Bull zorgden ervoor dat de Oostenrijkse renstal nog slechts een punt op Mercedes achterstaat in het constructeurskampioenschap. Mocht Red Bull het dit seizoen lukken om de koppositie te veroveren en te behouden dan betekent dit vooral in financieel opzicht een groot voordeel. “Daar heeft Red Bull de afgelopen jaren hard voor gewerkt. We weten inmiddels dat het team de snelste van het weekend is wanneer het een goed weekend heeft. Dat is voor hen een fijn gevoel om te hebben.”

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot