Is dit de perfecte GP voor Mercedes om Hamilton van motor te laten wisselen?

29-09-2021 08:06
Column
Is dit de perfecte GP voor Mercedes om Hamilton van motor te laten wisselen?

Na afloop van de Grand Prix van Rusland staat Red Bull Racing er goed voor. De afstand tot Mercedes is klein in het kampioenschap en Sergio Perez en Max Verstappen hebben allebei al hun nieuwe motor ingezet. Lewis Hamilton moet dit nog gaan doen, maar waar kan de Brit dit het beste doen om de schade zo beperkt mogelijk te houden?

Ook de Formule 1 kent zijn grenzen

In de Formule 1 draait het tegenwoordig allemaal om efficiëntie. Vroeger ging het vooral om veel geld en zoveel mogelijk uren maken, maar daar is tegenwoordig niks meer van over. Er zit een restrictie op de tijd in de windtunnel, testen op circuits en tegenwoordig zelfs op het uitgeven van geld in de F1.

Wat al langer speelt, is een limiet op het aantal motoren dat een team ongestraft kan gebruiken. In 2021 bestaat de motor uit zes verschillende onderdelen, te weten: De Internal Combustion Engine (ICE), MGU-H, Turbocharger (TC), MGU-K, Energy Store (ES) en Control Electronics (CE).  De F1-teams mogen de ICE, MGU-H, TC en MGU-K drie keer inzetten, en de ES en CE hebben een limiet van twee. Overschrijd je die limiet, dan krijg je een gridstraf.

Formule 1-teams zoeken daarbij een mix waardoor ze het maximale uit hun motor halen, maar niet tegen het eind van het seizoen tegen verschillende straffen aanlopen. Honda had hier in het verleden veel last van, maar heeft tegenwoordig een motor weten te bouwen die lang meegaat. Crashes voor Verstappen in Silverstone en Sergio Perez in Hongarije zorgden er echter voor dat er een nieuwe motor moest worden gebruikt.

Geluk voor Red Bull

Red Bull heeft die nieuwe motoren echter al ingezet. Perez pakte zijn nieuwe motor al in Nederland na een belabberde kwalificatie, en Verstappen kreeg zijn nieuwe motor in Rusland. Ook voor Verstappen bleef de schade beperkt, want in de regen reed hij uiteindelijk nog naar een tweede plek. Dit tot grote teleurstelling van Mercedes en Lewis Hamilton.

De Brit moet namelijk ook nog een nieuwe motor inzetten en Mercedes kampt met wat betrouwbaarheidsproblemen. Zo moest Nicholas Latifi in Rusland al achteraan starten, maar ook Valtteri Bottas. De Fin had in Italië nog achteraan moeten starten door een nieuwe motor, maar kreeg er in Rusland weer één. Mercedes is dus onzeker over de betrouwbaarheid.

Dat is iets wat je niet kan gebruiken in de strijd om de titel, en dat zal Hamilton ook zorgen baren. Hij moet nog een nieuwe motor in zijn wagen steken, maar is die wel betrouwbaar richting het eind van het seizoen? Eén ding is zeker; met de huidige motor redt hij het waarschijnlijk niet tot het eind van het seizoen, en gaat hij het normaal gesproken ook afleggen tegen de nieuwe motor van Verstappen die wel verder kan worden opengeschroefd.

Moeilijke keuze voor Mercedes

Mercedes moet dus nog een keuze maken wanneer het de nieuwe motor zal gaan inzetten voor Lewis. Het team zal dit, net als Red Bull, willen doen op een circuit waar ze toch al niet verwachten heel sterk te zijn, maar waar inhalen wel mogelijk is. Daarnaast kan het ook niet te laat in het seizoen. Dan zou je nu namelijk nog langer door moeten met je gebruikte motor en heb je maar heel kort profijt van je nieuwe motor.

Turkije is een circuit waar Red Bull Racing als de favoriet naar toe gaat, maar het lijkt hoogst onwaarschijnlijk dat Mercedes hier al een nieuwe motor zal pakken voor Hamilton. Dit zal alleen gebeuren bij een erg slechte kwalificatie. Inhalen is hier namelijk niet makkelijk, waardoor de schade heel groot kan zijn.

Na Turkije volgt de GP in Amerika. Daar zullen beide teams heel dichtbij elkaar zitten. Inhalen is makkelijker in Austin, maar ook hier moet je je afvragen of ze mogelijk niet te veel punten weggeven met een gridstraf op dit circuit. Het is namelijk niet zeker dat Red Bull hier de overhand zal hebben.

Gridstraf in Mexico?

De beste plek voor Mercedes lijkt dan ook Mexico. Op dit circuit was Red Bull al heer en meester voor ze een serieuze titelkandidaat werden, dus de kans dat Mercedes hier in de buurt komt van een overwinning lijkt klein. De snelheid op het rechte stuk blijft echter een groot wapen van Mercedes en met het enorm lange rechte stuk kan er worden ingehaald in Mexico.

Er is echter één nadeel van een motorwissel in Mexico, en dat is dat het vrij laat is in het seizoen. Hamilton zou het in dat geval nog twee races moeten doen met een motor die tegen zijn einde aan loopt. Mercedes zal de motor ook niet te veel terug willen schroeven voor de betrouwbaarheid, want Honda zit er in 2021 te dichtbij, waardoor Mercedes geen races meer wint op half vermogen.

Het voordeel voor Mercedes zou wel kunnen zijn dat het de motor voor de laatste paar races helemaal open kan schroeven. Met Brazilië, (mogelijk) Qatar, Saoedi Arabië en Abu Dhabi staan er allemaal nog races op de kalender waar vermogen het verschil kan maken. Met een motor op volledig vermogen zou Mercedes dan wel eens een belangrijke slag kunnen slaan in de laatste races. De vraag is dan echter of het gat niet al te groot is geworden naar Red Bull in de races ervoor.

Het zal een lastige keuze worden voor Mercedes, zoals het dat ook was voor Red Bull Racing. Red Bull gokte perfect met Rusland, want de eerste optie in België had Verstappen veel punten gekost. Mercedes zal daar van balen en nu zelf ook het geschikte moment moeten kiezen. Welk moment dat is, zullen we echter pas achteraf kunnen bepalen.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot