Zo vergooide Damon Hill zijn carrière: “Het was een schande”

24-08-2021 20:53
F1 Nieuws
Zo vergooide Damon Hill zijn carrière: “Het was een schande”

Na vier seizoenen bij Williams kwam er in 1996 een abrupt einde aan de samenwerking met Damon Hill die juist dat seizoen de wereldtitel won. Hill verhuisde naar het kleine Arrows om uiteindelijk na twee jaar bij Jordan zijn Formule 1-carrière te beëindigen. Patrick Head, medeoprichter van Williams, doet een boekje open over het plotselinge vertrek van Hill bij Williams.

Hill debuteerde in 1992 in de Formule 1 bij Brabham, maar mocht een jaar later naar topteam Williams. Daar won hij meteen drie races en werd hij derde in het kampioenschap. In 1994 en 1995 won Hill tien races en werd hij beide seizoenen tweede in het kampioenschap achter Michael Schumacher. In 1996 weet hij dan eindelijk de titel te pakken door maar liefst acht van de zestien races te winnen. Aan het eind van het seizoen vertrekt hij echter vrij onverwacht naar Arrows.

Arrogant stuk vreten

Er was destijds een hoop speculatie over het vertrek van Hill en in de Beyond the Grid-podcast vertelt Head over de ware reden. “Hij [Damon Hill] had de gewoonte om nogal onduidelijke figuren in de arm te nemen en hij had destijds een soort van manager, Michael Breen, en hij was niet het meest charmante personage”, vertelt Head. “Hij zette zijn aktetas op het bureau van Frank [Williams] en als hij zijn laarzen op Franks bureau had kunnen zetten, had hij dat ook gedaan.”

“Het was een arrogant stuk vreten”, vervolgt Head zijn verhaal. “Hij zei tegen Frank: ‘Damon zal niet eens overwegen om voor je te rijden als hij een bedrag krijgt dat minder is dan vijf keer zijn salaris van 1995.’ Frank dacht na, en er viel een ongemakkelijke stilte. Er moeten een of twee minuten complete stilte zijn geweest en vervolgens zei Frank: 'Michael, ik stel voor dat je je aktetas van mijn bureau pakt, de deur is daar. Ga alsjeblieft weg.’ Breen was er zo zeker van dat ze dat bedrag zouden krijgen dat we zagen dat Damon er niet bij zou zijn. Dat is alles, het was een schande."

Williams verder met Villeneuve en Frentzen

Door de aanvaring met Breen was Frank Williams helemaal klaar met de situatie en zo besloot het team op zoek te gaan naar een vervanger voor Hill. Uiteindelijk werd Heinz-Harald Frentzen gecontracteerd als teamgenoot van de in 1996 gedebuteerde Jacques Villeneuve. In 1997 wonnen Villeneuve en Williams wonnen wereldtitels, tevens de laatste titels voor het team. Achteraf gezien vindt Head dat Williams en Hill er verkeerd aan hebben gedaan om uit elkaar te gaan. “Het was een grote fout en misschien stonden ego's en andere dingen in de weg.”

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot