Invloed van Red Bull reikt ver: Zelfs Toto Wolff racete in de blauwe kleuren

16-08-2021 12:00
F1 Nieuws
Invloed van Red Bull reikt ver: Zelfs Toto Wolff racete in de blauwe kleuren

Toto Wolff is bij iedereen nu bekend als de teambaas van Mercedes. De Oostenrijker vecht al jaren voor de belangen van het Duitse team, maar een duik in zijn geschiedenis leert, dat Wolff zelf ooit in de kleuren reed van Red Bull, en dat nog verrassend goed deed ook.

Record op de Nürburgring

Wolff, geboren in Wenen 1972, begon pas op zijn twintigste aan zijn autosportcarrière. Wolff kwam namelijk niet uit een rijk gezin. Hij groeide op in de Oostenrijkse stad met zijn Poolse moeder en Roemeense vader. Pas in 1992 kreeg Wolff de kans om in de snelle wagens te stappen. Hij begon in het Oostenrijkse Formule Ford Kampioenschap, en deed dat ook in de Duitse editie in 1993 en 1994.

Wolff was niet onverdienstelijk in het racen. Zo won hij in 1994 de 24 uur van de Nürburgring in zijn klasse en zou hij later in zijn carrière ook nog de 24-uur van Dubai winnen in 2006. Zijn grootste prestatie was echter misschien wel zijn recordtijd op de Nürburgring Nordschleife in een Porsche RSR, toen hij daar als instructeur werkte voor de Walter Lechner Racing School.

De ‘zelfmoord’ actie

Op het circuit dat door Jackie Stewart als de Green Hell werd bestempeld, verbrak Wolff in 2009 met zijn eerste poging het bestaande record. De Oostenrijker reed een 7.03.28, wat bijna vier minuten sneller was dan het oude record. Wolff had echter gehoord dat er een onofficieel record van 6.58 op de naam van Niki Lauda stond, en wilde dat ook verbreken.

De tweede poging van Wolff ging faliekant mis. Hij crashte volgens informatie van Red Bull met 268 kilometer per uur in de bocht genaamd Foxhole. Het zou hem maanden kosten om daarvan te revalideren. Lauda, één van Toto’s beste vrienden, zou het later een zelfmoord actie noemen, en Porsche had nog nooit zoveel schade gezien aan één van hun wagens.

Carrière in de Formule 1

Na dit incident zou Wolff zich meer toeleggen op zijn bedrijven waarmee hij succesvol zaken zou doen, om later delen in handen te krijgen van Williams en Mercedes. Nu staat hij al jaren aan de top van Mercedes, maar hoe zag dat er aan het begin van zijn carrière uit. Want naast alle hoogtepunten in zijn racecarrière, reed Wolff ook voor Red Bull Racing.

In het begin van de jaren 2000, toen in de Formule 1 ene Michael Schumacher het ene na het andere record verbrak, maakte Wolff zijn opwachting in verschillende langeafstandraces. Zo reed hij mooie races in Sao Paolo, Silverstone en Spa-Francorchamps, maar won hij zoals eerder genoemd ook al de 24-uur van Dubai. Dit deed hij echter in opmerkelijke kleuren.

Wolff in het blauw van Red Bull

Je zou het je nu niet meer kunnen voorstellen, maar tussen 2004 en 2006 reed Wolff deze races namelijk in de blauwe kleuren van Red Bull. Samen met Wendlinger, Quester en Zonca won hij in die kleuren ook de 1000 Miles van Interlagos in 2004, en reed hij daar ook de snelste ronde. In 2005 wonnen ze gezamenlijk ook nog de zes uur van Misano.

Red Bull zit misschien nog niet zo lang in de Formule 1 als andere grote merken, maar de invloed is wel degelijk te merken. Niet alleen worden veel coureurs opgeleid en geholpen richting de F1, maar ook in andere klasses is de invloed van Red Bull duidelijk te merken. Als zelfs de teambaas van de grootste rivaal een verleden heeft bij dit merk, dan weet je wel hoe groot de invloed is geweest van Red Bull in de autosport.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot