Column

Max Verstappen mikt op knock-out slag in titelstrijd op Silverstone

Max Verstappen mikt op knock-out slag in titelstrijd op Silverstone

14-07-2021 11:50
19 Reacties

GPblog.com

Het  Formule 1 wereldkampioenschap van 2021 is op dit moment nog lang niet voorbij, en het resultaat tijdens de Grand Prix van Groot-Brittannië zal dat feit wiskundig gezien niet veranderen. Maar Max Verstappen zou met een sterk optreden op het circuit van Silverstone een metaforische knock-out klap kunnen uitdelen en rivaal Lewis Hamilton het nakijken geven. 

Silverstone is een plaats die synoniem is geworden met Hamilton's succes. De zevenvoudig wereldkampioen keert terug naar het circuit voor de eerste keer sinds de bevestiging dat ze er een recht stuk naar hem hebben vernoemd. De Britse fans hebben wat in te halen nadat ze vorig seizoen twee Grands Prix op het circuit moesten missen.

Mercedes succes

De Brit heeft sinds het seizoen 2013 zes races gewonnen op Silverstone. Deze automatische link met het succes van Hamilton bewijst hoe sterk Mercedes is geweest op het circuit. De lay-out gaat hand in hand met de sterke punten van de auto, en ondanks veranderingen in de regelgeving met betrekking tot downforce, is er nog steeds een redelijke mate van vertrouwen dat de auto hier zal presteren.

Oostenrijk daarentegen is nooit een Mercedes-circuit geweest. In feite is het een van de weinige circuits dat als problematisch voor Mercedes kan worden bestempeld. Ze hebben altijd wel een probleem gehad in Oostenrijk, waaronder een dubbele opgave in 2018.

In de laatste twee Grands Prix-weekenden werd Mercedes uit het park geslagen. Verstappen behaalde twee van zijn meest dominante overwinningen in de Formule 1 om een betekenisvolle voorsprong te nemen in het wereldkampioenschap. Een deuk in het vertrouwen van Toto Wolff en co, maar een die ze misschien verwacht hadden op basis van recente herinneringen.

Knock-out punch geladen

Als Verstappen en Red Bull in staat zijn om dat succes op Silverstone ook maar enigszins te evenaren, dan zal er een knock-out punch worden uitgedeeld. Het zal een duidelijke indicator zijn van hoe ver Red Bull in zo'n korte tijd heeft weten te komen.

Op dit moment rekent Mercedes op enkele van hun stereotype sterke circuits om te helpen in deze kampioenschapsstrijd. De omvang van het werk dat ze moeten uitvoeren neemt echter toe, en hier komen de Mercedes upgrades nog bij. Met slechts één training voor de 'normale' kwalificatie hebben Bottas en Hamilton geen tijd om te testen en de juiste balans te vinden met deze upgrades.

Ondanks dat Wolff ontkende dat er dit jaar op meerdere circuits upgrades op de planning stonden, komen ze er nu toch. Vooral Hamilton heeft zijn hoop gevestigd op deze upgrades. De 36-jarige heeft zich de laatste tijd in interviews nogal uitgesproken laten horen de upgrades. Als Red Bull met deze upgrades Mercedes gemakkelijk verslaat, dan hebben Verstappen en Perez hun rivalen een grote slag toegebracht. In dit stadium is het allemaal 'mitsen en maren'. Echter, het is allemaal zeer aannemelijk.

Verstappen, die op een historisch circuit voor Hamilton's thuisfans verschijnt,zal een knock-out slag uitdelen in dit WK-duel als hij de thuisheld met updrades en al om de oren rijdt. Het zal niet onmogelijk zijn voor Hamilton om terug te komen, maar het zal de titelverdediger echt op achterstand zetten, één race kort voor de zomerstop.

Dit artikel werd eerder geplaatst op de Engelstalige versie van Gpblog, en werd geschreven door Matt Gretton

Video player

Meer video’s