Vrijdag in Baku: Red Bull domineert, problemen voor Hamilton en Mercedes

04-06-2021 22:55
F1 Nieuws
Vrijdag in Baku: Red Bull domineert, problemen voor Hamilton en Mercedes

De eerste dag van het raceweekend in Azerbeidzjan zit erop, en dus is er genoeg gespreksstof tot het er echt om gaat draaien in de kwalificatie en de race. De vrijdag in Baku stond in het teken van de sterke vorm van Red Bull Racing en Ferrari, en het ongebruikelijk zwakkere optreden van Mercedes.

In de eerste vrije training was het direct druk op de baan, een beeld dat de laatste tijd vaker te zien is in verband met de ingekorte oefensessies. Lando Norris kwam als eerste de baan op, gevolgd door Sergio Perez. Max Verstappen wachtte wat langer: hij kwam na tien minuten de baan op voor zijn installatieronde.

De toon werd gezet door Ferrari: Carlos Sainz en Charles Leclerc zetten als eersten een snelle ronde neer en voerden daarmee kort de tijdenlijst aan. Deze tijden werden echter al snel verbeterd door Lando Norris en Lewis Hamilton. Dat deden ze op de zachtste band, terwijl Verstappen aansloot op twee tienden na, op de medium compound.

Norris verliest de controle

Met twintig minuten te gaan was Norris bezig met een razendsnelle ronde, waarin hij de snelste was in de eerste twee sectoren. In de derde sector verloor hij echter de controle over de auto en spinde, maar hij wist een crash te voorkomen. Hamilton en Gasly schoten ook rechtdoor in dezelfde sessie, maar ze wisten allen hun sessie voort te zetten.

In de eindfase van de eerste oefensessie werd Verstappen gehinderd door Esteban Ocon, en later door Nikita Mazepin. De Nederlander was hier hoorbaar niet blij mee, en klaagde via de boordradio over zijn collega’s.

Mercedes en Ferrari verrassen op verschillende manieren

Mercedes verraste door in het middenveld rond te rijden, en kon tot het einde geen indruk maken op de baan. Dit in tegenstelling tot Ferrari, dat de hele sessie snel leek met beide coureurs. Zij maakten de top drie dan ook compleet: Verstappen was de snelste, gevolgd door Leclerc en Sainz. Ook Perez deed het goed met een vierde tijd.

Rode vlag in de tweede vrije training

De tweede oefensessie kende een onrustige start, waarbij meerdere coureurs rechtdoor schoten. Nicholas Latifi veroorzaakte al snel een rode vlag omdat hij wegens technische problemen zijn auto niet terug naar de pits kon rijden.

Na hervatting van de sessie was het opnieuw Ferrari dat indruk maakte: Sainz vloog naar de snelste tijd, gevolgd door Leclerc. Laatstgenoemde zat vervolgens in een razendsnelle ronde toen hij zich verremde en in de muur terecht kwam in bocht vijftien. De schade bleef echter beperkt tot de voorvleugel.

Ook in VT2 een sterk Red Bull en Ferrari, maar tegenvallend Mercedes

Hierna was het Perez die de snelste tijd pakte. Hij werd gevolgd door Verstappen, die met een tiende achterstand een tweede tijd klokte. De top drie werd volgemaakt door Sainz.

De verrassende factor was wederom Mercedes, dat in de tweede vrije training met beide coureurs niet de top tien wist te halen. Hamilton eindigde als elfde, Bottas als zestiende. De verwachting is echter dat het team de problemen grotendeels weet op te lossen voor de kwalificatie op zaterdag.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot