Boullier had plannen om ‘saai’ Paul-Ricard aan te pakken: ‘Willen nu vooral racen'

05-05-2021 07:30
Interview
Boullier had plannen om ‘saai’ Paul-Ricard aan te pakken: ‘Willen nu vooral racen'

Afgelopen week werd er opnieuw een wijziging gemaakt aan de 2021-kalender voor de F1. Het stratencircuit in Canada werd van de kalender gehaald en Turkije zal, net zoals Portugal, opnieuw op de F1-kalender staan dit jaar. De laatste wijzigingen lijken ook nog niet gemaakt te zijn, met landen waar nog steeds een strenge lockdown geldt en een race nu nog onwaarschijnlijk lijkt, zo ook in Frankrijk.

De Franse Grand Prix staat van 25 juni tot 27 juni op het programma, maar de Fransen zitten nu nog in een strenge lockdown. Toch verwacht Eric Boullier, algemeen directeur bij de organisatie van de Franse Grand Prix, dat de F1-bolides eind juni over Paul-Ricard zullen racen.

Grand Prix lijkt door te gaan

Om eerlijk te zijn moeten we goed gaan kijken hoe het ervoor staat. Bij nieuwe versoepelingen moeten we continu kijken wat er mogelijk is. Zoals het er nu voor staat kan de Grand Prix doorgaan, maar de race zal wel onder restricties gehouden worden op het gebied van capaciteit”, erkent de Fransman in een exclusief interview met GPblog.

De kaartverkoop van de Franse Grand Prix staat nu nog stil, maar Boullier verwacht wel dat er tickets beschikbaar zullen komen. “Het ziet er naar uit dat fans wel zullen komen. Dat is hoe we er al sinds oktober vorig jaar in staan met de Franse autoriteiten”. De Fransman schat in dat er redelijk veel bezoekers kunnen komen naar het circuit in Zuid-Frankrijk.

Drie afzonderlijke bubbels in Paul-Ricard

We hebben de capaciteit moeten limiteren naar 15.000 bezoekers, maar omdat Paul-Ricard enorm groot is, kunnen we het circuit verdelen in drie individuele bubbels die afgezonderd zijn van elkaar. Deze bubbels kunnen ook op geen enkele manier in aanraking komen met elkaar.

In 2020 heeft Boullier met zijn team al grondig onderzocht hoe ze de Franse Grand Prix veilig kunnen organiseren. Dat maakt dat de oud F1-teambaas van Lotus en McLaren goed in kan schatten met welke maatregelen fans naar Paul-Ricard kunnen komen. “Zelfs de toegang tot een van die bubbels is via een aparte route en we kunnen daardoor drie keer 5000 mensen toegang geven.”

Geen deadline voor organisatoren

Met de aankondiging van het afgelasten van Canada lijkt de tijd ook te dringen voor de Fransen, want na de Canadese Grand Prix zou de F1-paddock afreizen naar Paul-Ricard. Nu zullen ze dat vanaf Istanbul doen. Boullier maakt duidelijk dat er nog geen deadline opgesteld is vanuit de FOM voor een beslissing over de race. “Nee, we hebben geen deadline gekregen. We zullen wel een aantal belangrijke vergaderingen hebben om te kijken hoe we met de huidige maatregelen een race kunnen organiseren.”

In 2019, toen de race voor het laatst georganiseerd werd, was er veel kritiek op het circuit. Het zou saai zijn en de lay-out zou voor weinig spektakel zorgen. “We hadden plannen om iets anders te proberen voor 2020, maar door het coronavirus werden alle plannen weggegooid. We moesten dit plan uitstellen en ons doel voor nu is om gewoon een Grand Prix te organiseren.”

Waarom ging de 2020-race niet door?

We hebben alle scenario’s doorgenomen. Met 23 races in een jaar moet je alles zo krijgen zodat het praktisch is voor de organisatoren en praktisch voor de teams, zodat het niet enorm veel gaat kosten voor de teams om continu te reizen. Vorig jaar hadden we uiteindelijk geen Grand Prix doordat de nieuwe datum in 2020 niet geschikt was voor ons”, sluit Boullier af.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot