Wolff over contracten: 'Willen zien hoe het in de loop van het jaar uitpakt'

02-03-2021 13:23 | Update: 02-03-2021 14:22
F1 Nieuws
Wolff over contracten: 'Willen zien hoe het in de loop van het jaar uitpakt'

Mercedes heeft zichzelf in een slimme positie geplaatst. Of het nu per ongeluk is of met opzet, alle drie de kandidaten voor het Mercedes-zitje van 2022 hebben een contract dat afloopt aan het einde van het seizoen 2021. Mercedes-teambaas Toto Wolff werpt enig licht op de huidige situatie en onthult ook dat hij COVID-19 had waardoor de onderhandelingen met Lewis Hamilton nog meer vertraging opliepen.

In februari werd het contract van Hamilton met een jaar verlengd. De zevenvoudig wereldkampioen heeft de kans om de eerste achtvoudig F1-wereldkampioen te worden, maar het is onzeker of hij in 2022 zal deelnemen. Maanden van speculaties en geruchten werden gegenereerd voordat het team eindelijk de deal aankondigde. 

Tijdens de autolanceringsvideo van dinsdag legt de Mercedes-baas uit wat de redenen achter de vertragingen zijn. Ook laat hij doorschemeren dat er gedurende het seizoen 2021 verdere contractonderhandelingen met Hamilton zullen plaatsvinden. 

"Het is heel simpel. Met Lewis was er een bijzondere media-aandacht voor onze contractonderhandelingen. Het is eigenlijk grappig omdat ik en Lewis zo op één lijn zitten. Tijdens het seizoen hadden we niet de ruimte om met elkaar te praten en genoeg tijd met elkaar door te brengen om dat gesprek te voeren", zei Wolff tijdens de Mercedes W12 lanceringsvideo

"We dachten erover om het tussen de twee races in Bahrein te doen, toen werd hij ziek. Toen gingen we allebei onze vakantie in, we praatten tijdens de vakantie maar toen had ik COVID. Dus dat heeft het allemaal vertraagd. Het ligt aan de details. Toen wisten we dat we dat gesprek moesten afsluiten, want het seizoen staat voor de deur. We hadden het veel over de toekomst gehad, over Lewis die in de toekomst de auto zou besturen maar ook over ons partnerschap in de toekomst. We dachten laten we dit tijdens het jaar bespreken en meer tijd vinden."

Bottas en Russell

De deal van Valtteri Bottas werd al vroeg in het seizoen 2020 bevestigd. Hij klampt zich al een aantal seizoenen vast aan het tweede Mercedes-zitje, maar krijgt nu een serieuze uitdaging van George Russell. Het contract van de Brit bij Williams loopt ook af aan het einde van het seizoen 2021. 

"Wat Valtteri betreft, hij heeft de laatste jaren in een ongelukkige situatie gezeten met de eenjarige contracten. Hij functioneert echt goed onder druk, hij is de coole Fin. Maar 2022 is een compleet nieuw jaar met nieuwe reglementen en daarom willen we gewoon zien hoe het in de loop van het jaar uitpakt."

Video player

Meer video’s

Beluister nu de nieuwste aflevering van de GPblog podcast de UNDERCUT:

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage