De grote vraag | Is het tweede Red Bull stoeltje vervloekt?

29-10-2020 13:47 | Update: 29-10-2020 14:20
Column
De grote vraag | Is het tweede Red Bull stoeltje vervloekt?

Wie gaat de tweede stoel bij Red Bull Racing vullen voor 2021? Dat is de vraag die iedereen zich op dit moment stelt en aangezien het transferseizoen van de Formule 1 doorgaat, is het waarschijnlijker dat het Oostenrijkse team buiten de stal van Red Bull zal kijken.

De tweede Red Bull stoel is vervloekt en dat is niet alleen omdat het dit weekend Halloween is... Sinds Daniel Ricciardo het team heeft verlaten, heeft niemand Max Verstappen nog kunnen bijbenen en iedereen die de kans heeft gekregen heeft simpelweg niet aan de verwachtingen kunnen voldoen. 

Alex Albon heeft het stoeltje op dit moment, maar het ziet er steeds meer naar uit dat hij vervangen gaat worden. Maar ligt het aan hem? Of heeft die tweede Red Bull-stoel een Voodoo-spreuk gehad?!   

Waarom heeft Gasly Albon niet vervangen? 

Pierre Gasly is in goede vorm sinds hij teruggezet is en is waarschijnlijk de coureur van het seizoen. Gisteren werd aangekondigd dat hij nog minstens een jaar bij Alpha Tauri zal blijven en het zou geen verrassing moeten zijn dat hij niet degene was die teruggeroepen werd naar het seniorenteam. 

Gasly heeft bewezen dat hij een snelle racer is en daarom hebben ze de Fransman niet terug op de hoogste plaats gezet. Stel je voor dat hij terugkeert naar Red Bull, nadat hij een Grand Prix heeft gewonnen en een podium heeft gehaald met Alpha Tauri, zich heeft bewezen als een coureur van topkwaliteit om vervolgens weer te worstelen bij Red Bull. Dat zou bewijzen dat het probleem bij het team ligt en niet bij de coureur en dat het stoeltje in feite vervloekt is. 

Waarom is Albon zo traag in de Red Bull? 

Het is gebruikelijk voor teams om een auto te hebben die een van haar twee coureurs begunstigt. Het is duidelijk te zien dat de huidige Ferrari meer in Charles Leclerc's stijl van rijden is, dan in die van Vettel. De Red Bull is opgezet voor Verstappen. De Nederlander houdt van een auto met een puntige voorkant die hij kan laten gaan waar hij wil en dan door de bochten kan corrigeren. Albon geeft blijkbaar de voorkeur aan een stabielere auto en moet daarom zijn rijstijl aanpassen. 

Stel je de druk voor van het rijden in een Formule 1 auto en voeg dan alle bombardementen van een team als Red Bull toe en dan alle media die hem constant achtervolgen. Het is niet verwonderlijk dat hij het moeilijk heeft. 

Om in de Formule 1 aan de voorkant te kunnen concurreren, heb je twee auto's nodig die constant vooraan de grid staan. Alex Albon is niet in de buurt van het tempo geweest en heeft het niet gerechtvaardigd om hem zijn stoel te laten houden. Helaas gaat een aardige kerel zijn hem geen goed doen. Het is goed voor hem om het team te verlaten. Je ziet Helmut Marko's grijns al als hij zich in zijn handen wrijft terwijl hij zich klaarmaakt om weer een spannende, jonge, getalenteerde coureur te ontslaan. 

Maar het probleem ligt niet bij de coureurs, het is een probleem met de auto, dus waarom zou Albon weggaan?

Waarom Albon moet vertrekken

Historisch gezien heeft Red Bull altijd geworsteld om twee concurrerende auto's op de rails te krijgen sinds de dagen van Sebastian Vettel en Mark Webber. Dit is een probleem dat ze moeten oplossen en nu is geen betere tijd.

Coureurs zoals Sergio Perez en Nico Hulkenberg bulken van de ervaring en liggen op de loer als haaien in de diepte, klaar om elke potentiële stoel in de sport aan te vallen. Perez is uit Racing Point getrapt en Hulkenberg is vorig jaar bij Renault vervangen door Esteban Ocon. Hulkenberg heeft dit seizoen echter bewezen dat hij nog steeds een van de beste is die er is en als een van deze twee coureurs een rit in de Red Bull krijgt dan is het onmiddellijk duidelijk of het probleem bij de auto of bij de coureur ligt. Als het een auto kwestie is, dan hebben beide coureurs de vaardigheden om te helpen het team te repareren wat er mis is.

Dit is wat er moet gebeuren

Het is makkelijk om te zeggen dat de tweede bestuurder zich moet aanpassen, maar als niemand de prestaties van Verstappen kan evenaren, waarom veranderen ze de auto dan niet in iets waar twee bestuurders meer kans op hebben om een goede prestatie uit te halen? Het is zeker dat Verstappen de vaardigheden heeft om de limiet van elke auto die hij krijgt te verleggen en als het de algehele prestaties van het team helpt, zou dat dan niet goed zijn?   

Red Bull heeft antwoorden nodig. Of hun coureurs zijn niet zo snel als ze zouden moeten zijn, of de auto is te moeilijk om in te rijden. De enige manier om erachter te komen is om een Formule 1-veteraan in het stoeltje te zetten voor volgend seizoen, zodat ze kunnen helpen het probleem te identificeren en op te lossen. Het zou goed kunnen zijn dat Albon en Gasly dat simpelweg niet konden en als Hulkenberg of Perez binnenkomen en onmiddellijk goede resultaten pakken, dan zal het duidelijk zijn dat zowel Albon als Gasly niet zo goed zijn als velen denken dat ze zijn. Maar als een coureur met een bewezen staat van dienst worstelt in het stoeltje zullen we ons antwoord hebben. 

Voor het seizoen 2021 moeten zowel Gasly als Albon in de AlphaTauri worden gezet en wie dat seizoen sneller is, krijgt dan weer promotie naar Red Bull met een auto die makkelijker te besturen en competitiever is dankzij het werk van Perez of Hulkenberg die de vloek zou hebben opgeheven. 

De tweede Red Bull-stoel is er een die is vastgelegd in de controverse en om welke reden dan ook, het lijkt erop dat niemand het er goed in kan doen. Maar pas als een gerenommeerde coureur met flink veel ervaring erin heeft gereden, hebben we ons antwoord. 

Deze column verscheen eerder op de Engelse editie van GPblog en is geschreven door Louis Shaw.

Beluister hier de nieuwste UNDERCUT, de Formule1-podcast van GPblog!

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage