Leclerc viert zijn verjaardag: De strijd met Verstappen en wens van Marchionne

16-10-2020 07:43
F1 Nieuws
Leclerc viert zijn verjaardag: De strijd met Verstappen en wens van Marchionne

Vandaag is Charles Leclerc 23 jaar geworden. De jonge Monegask kan zijn verjaardag door alle coronamaatregelen niet groots vieren, maar wij blikken even terug op zijn tot nu al indrukwekkende carrière in de autosport.

Het begin van een rivaliteit

Leclerc begint in 2005 met karten en maakt al gelijk indruk met de winst in het regionale kartkampioenschap. Het CAPA kampioenschap wint hij in 2005, 2006 en 2007 om in 2009 ook nog eens de titel te pakken in het Franse Cadet kampioenschap. Daarna vertrekt de man uit Monaco naar het karten in de rest van Europa.

In de KF3-klasse, de hoogste kartklasse in Europa voor kinderen van 11 tot 15 jaar, wint Leclerc direct in 2011 en wordt hij opgenomen in het management van Nicolas Todt. In 2012 maakt Leclerc de stap naar de KZ2 voor ART, waar hij de WSK Euro Series titel pakt en tweede wordt in het algehele kampioenschap. In zijn laatste jaar wordt hij opnieuw tweede in de hoogste klasse van het kartkampioenschap. Nummer één van dat jaar is zijn grote rivaal: Max Verstappen.

Leclerc maakt in 2014 de overstap naar de formulewagens en ook daar maakt hij direct indruk. Als zeventienjarige wordt hij tweede in het Formule 2.0 Renault 2.0 Alps kampioenschap en scoort hij twee overwinningen. Het jaar erop wordt hij voor het Nederlandse Van Amersfoort team vierde in het Formule 3-kampioenschap, ondanks 4 overwinningen.

De grote doorbraak

In 2016 komt pas echt zijn doorbraak. Als grote rivaal Verstappen zijn eerste zege al heeft behaald voor Red Bull Racing, is het Leclerc die indruk maakt in de GP3 en de serie voor Prema domineert. Als nieuw talent van de Ferrari-jeugdopleiding scoort hij drie overwinningen, staat hij vier keer op pole en in totaal acht keer op het podium.

In 2017 volgt de stap naar de Formule 2 en waar de meeste rookies een jaar nodig hebben om in te komen, doet Leclerc er nog een stap bovenop. Hij wint maar liefst zeven races, staat acht keer op pole en pakt nu tien keer een podium. Het gat naar de nummer twee in het klassement bedraagt uiteindelijk 72 punten en de Monegask maakt vooral indruk met een fenomenaal optreden in Azerbeidzjan na het overlijden van zijn vader.

Leclerc stoomt door

Na zo’n jaar is het niet gek dat Leclerc in 2018 wordt gepresenteerd als de nieuwe coureur van Alfa Romeo. Sauber is nu geheel omgedoopt in Alfa Romeo en als Ferrari-junior heeft Leclerc dan een streepje voor. Dat de keuze voor hem terecht is, laat Leclerc direct zien. Hij scoort 39 punten, waar zijn teamgenoot Marcus Ericsson blijft steken op 9, maar zijn consistentie en pure snelheid maken indruk.

Ook op de Ferrari-topman Sergio Marchionne. Die zou naar verluidt hebben doorgedrukt dat Ferrari de jonge Monegask al naar Maranello moest halen. Leclerc zou daarmee de op één na jongste Ferrari-coureur worden in de geschiedenis, maar Marchionne zelf zal het niet meemaken. Hij komt namelijk voor de bekendmaking te overlijden.

De Ferrari-droom

Zijn wensen worden naar verluidt echter wel opgevolgd. Maurizio Arrivabene moet vertrekken en Leclerc krijgt met Mattia Binotto een nieuwe teambaas. Voormalig Ferrari ster Sebastian Vettel wordt daarmee steeds verder op de achtergrond gedrukt. Niet alleen naast, maar ook op de baan is Leclerc hem te snel af.

De viervoudig wereldkampioen heeft in 2019 en 2020 namelijk geen antwoord op de snelle Monegask. Leclerc is sneller in de kwalificaties, maar ook in de races. In 2021 kiest Ferrari dan ook voor een andere weg. Leclerc wordt nog verder gesteund en Vettel moet vertrekken. Ferrari zal het nooit zo uitspreken, maar de jarige man van vandaag is halverwege 2019 al gebombardeerd tot de ultieme kopman voor de komende jaren bij Ferrari.

Bekijk hier de videocolumn van Tim Kraaij na de Grand Prix van Portugal!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage