Mattia Binotto

Twee fulltime banen voor een enkel persoon: het takenplaatje van Mattia Binotto liegt er in 2019 niet om. De geboren Zwitser heeft de taak om het ooit zo oppermachtige Ferrari naar de absolute top te helpen nadat voorganger Maurizio Arrivabene het heeft laten afweten. Maar kan de kalme Binotto het tij al keren voordat de regels in 2021 drastisch anders worden?

Geen racer, wel jaren ervaring

Geruchten over een wissel bij Ferrari aan de top van het Formule 1-team gingen in 2018 geregeld rond. Arrivabene zou bij voetbalclub Juventus een plekje kunnen krijgen en gezien de vorm van de Scuderia dat seizoen, zou dat voor de Italiaan ook geen onaardige keuze zijn. De grote vraag is alleen wie dan wél geschikt zou zijn om in de schoenen van teambaas van Ferrari te stappen?

De ietwat ongemakkelijke Arrivabene paste wat dat betreft prima bij de Scuderia: weinig zeggen, weinig laten zien en vooral heel nors kijken. Een blik werpend op de honderden mensen die Ferrari in dienst heeft, geeft voldoende kandidaten die aan die criteria voldoen. Toch kiest Ferrari vlak na de jaarwisseling voor een andere aanpak. Mattia Binotto, tot op dat moment de technische baas bij de Scuderia, wordt aangewezen als nieuwe teambaas.

Vlak voor de winterstop werd er al gesproken over Binotto en Arrivabene, zij het toen nog niet zozeer over het vervullen van de positie van teambaas. Eerder een discussie die neerkwam op: ‘of hij weg, of ik weg’. Binotto zou zich niet hebben kunnen vinden in de keuzes van Arrivabene en zou dit ook bij de top hebben aangegeven. ‘Fake news’, schreeuwde Arrivabene: een paar dagen later stond de Italiaan op straat.

Zeven januari 2019 is de datum waarop Ferrari bekend maakte dat het de technische baas van het team (sinds 2016, vanaf dat jaar neemt Binotto het stokje over van James Allison die naar Mercedes verkast) wordt voorafgaand aan het 2019-seizoen in de Formule 1. Een teambaas die slechts drie jaar bij de tent werkt als teambaas? Nee, een Italiaan die niets anders kent dan Ferrari.

Binotto ademt Ferrari

In 1995 zet Binotto zijn eerste stappen bij Ferrari, in eerste instantie bij de motorafdeling van de Italiaanse fabrikant. In 2009 maakt hij de overstap naar de top van die afdeling, om na vijf jaar een plekje door te schuiven naar het overzien van alles dat met de motor te maken heeft. 

Met zijn technische kennis én de kennis van Ferrari, is Binotto volgens de top van de Scuderia dé man die het team weer naar de top kan helpen. Charles Leclerc neemt plaats bij Ferrari en komt naast veteraan (en viervoudig wereldkampioen) Sebastian Vettel te zitten, waardoor dit aspect redelijk voor zich spreekt. In 2019 pakt dat nét even wat anders uit.

Na een paar races is Leclerc gewend aan zijn nieuwe team en maakt de Monegask het zijn teammaatje al flink lastig: Vettel wil daar weinig van weten en vertrouwt er nog steeds op aanspraak te kunnen maken op zijn positie van eerste coureur binnen het team. Met andere woorden: Leclerc wordt niet voorgetrokken als dat Vettel benadeeld.

Na het negeren van teamorders en een crash tussen de twee coureurs laat in het seizoen (tijdens de Grand Prix van Brazilië, die wordt gewonnen door Max Verstappen) is de maat dan ook vol voor Binotto: het team Ferrari staat altijd voorop, ongeacht het zijn van eerste en tweede coureur. Maar dat de Italiaan zijn handen vol heeft aan zijn beide heethoofden in 2020, is wel duidelijk geworden.

Geen titel, wel op de juiste weg

Ferrari wint in 2019 pas races na de zomerstop, maar wel op een overtuigende manier. Binotto bepaalt in welke richting moet worden ontwikkeld en weet de zwakke plekken van de SF90 langzaam maar zeker te verhelpen. Niet voordat de concurrerende topteams Ferrari beschuldigen van het sjoemelen met sensoren en de brandstoftoevoer, aangezien de SF90 na de GP van Hongarije opeens wel héél hard gaat.

De GP van Italië wordt op eigen bodem gewonnen, maar vanaf dat moment ligt de Scuderia alweer onder de loep. Iets wat voor menig nieuwe teambaas misschien beangstigend zal zijn, voor een Ferrari-veteraan als Binotto niet. “Als je extra wordt gecontroleerd omdat je blijkbaar harder kan dan de rest, weet je dat je het goed doet. De tests van de FIA bewijzen onze onschuld”, glimlacht Binotto na afloop van het 2019-seizoen. Een jaar zonder titel, maar wel een seizoen waarin Binotto bewijst uit het juiste hout te zijn gesneden! 

Lees meer Lees minder

Het laatste Mattia Binotto nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage