Column: Waarom het coronavirus een zegen is voor de toekomst van de Formule 1

20-03-2020 14:30
door Tim Kraaij
Column
Column: Waarom het coronavirus een zegen is voor de toekomst van de Formule 1

Natuurlijk is het zwaar. De hele dag thuis moeten zitten en dan is er ook geen bal op de televisie. Geen Formule 1, geen voetbal, geen wielrennen, nee, echt helemaal niks. Er gloort echter wel een stralende zon aan het einde van de tunnel.

Nu al vooruit kijken

Hoe dan, zal je je misschien afvragen, maar laten we even teruggaan naar donderdag. Op donderdag maakte de Formule 1 twee dingen bekend. Ten eerste zijn de Grands Prix van Nederland en Spanje uitgesteld en de GP van Monaco zelfs afgelast. Waar menig Nederlander bleef hangen in het feit dat de Grand Prix op het circuit van Zandvoort niet doorgaat op mei, werd een positief detail gemist.

Als tweede liet de Formule 1 namelijk weten dat er een overeenstemming was bereikt met de Formule 1-teams. De nieuwe regels die gepland stonden voor 2021 worden verschoven naar 2022. Dat op zich is eigenlijk al schitterend nieuws voor de Formule 1-fans. We moeten er even op wachten, maar 2020 en 2021 beloven dan wel echt spectaculair te worden.

Neem namelijk even 2020. De wintertests in Barcelona lieten zien wat men eind 2019 al had verwacht: De strijd tussen Lewis Hamilton en Max Verstappen zal nu pas echt gaan losbranden, nu Verstappen met zijn wagen van Red Bull Racing eindelijk een wapen heeft om echt mee te doen voor de titel. Tel daar de talentvolle, maar onervaren Charles Leclerc bij op in een Ferrari die op sommige circuits mee zal doen om de prijzen en je hebt een top seizoen.

De vorige Formule 1-planning

Dit vooruitzicht werd echter vervelend met de nieuwe regels voor 2021. Natuurlijk moeten die regels de toekomst van de sport leuker maken, maar nu de teams onder de huidige regels eindelijk dichterbij elkaar komen, is het kampioenschap spannender dan ooit. De kans dat het veld zo dichtbij elkaar ligt na nieuwe regels, is bizar klein. Zeker nu de regels zo veel veranderen aan de wagens die we nu op de grid zien.

Het coronavirus is voor nu dus even niet zo leuk, maar bekijk het positief. Als we eenmaal van start gaan, dan krijgen we een overvolle kalender (de zomerstop is geschrapt en wordt momenteel gehouden door de teams) met veelal elke week een race. Een waar walhalla voor iedere F1-fan, helemaal als het kampioenschap ook nog is spannend is. Tel hierbij op dat de regels gelijk blijven en we in 2021 dus weer eenzelfde scenario kunnen verwachten en je kan alvast beginnen te kwijlen.

De technische reglementen

Is dat het dan, vraag je je misschien af? Nee, we zijn er nog niet, want de Formule 1 maakte nog iets bekend. De technische reglementen worden opgeschoven naar 2022, maar dat geldt niet voor de budgetcap. Alle teams hebben ermee ingestemd dat die regel blijft staan voor 2021 en dus mogen teams vanaf 2021 nog ‘maar’ 175 miljoen euro per seizoen uitgeven (buiten de kosten voor de rijders, top van het personeel en enkele andere kosten zoals de motor en marketing).

Dit heeft twee gevolgen. Ten eerste zal de ontwikkeling gedurende 2021 interessant zijn om te volgen. Voor het eerst kunnen de topteams in de F1 niet ongelimiteerd smijten met hun geld en moeten dus ook zij slim omgaan met de beschikbare middelen, zoals de meeste teams in de sport al jaren doen. Blijft een Ferrari nu nog steeds overeind en wat te denken van Red Bull en Mercedes?

Daarnaast heeft het nog een belangrijk tweede gevolg en dat slaat op de nieuwe reglementen voor 2022. In 2020 was er de bizarre situatie gaande dat teams al moesten voorbereiden op 2021, maar de budgetcap nog niet in werking was. Dit betekende dat topteams dubbel zoveel geld konden investeren, alvorens de budgetcap voor 2021 in werking zou gaan. De nieuwe reglementen moet het racen dan verbeteren, maar de kleine teams hadden nooit zoveel kunnen investeren als de grootmachten in de Formule 1.

Verrassingen in 2022?

Nu is die situatie even omgedraaid. Natuurlijk hebben teams al investeringen gedaan voor de nieuwe regels, maar de wagens zijn nog niet klaar. Daar moeten teams nu in 2021 investeren om de wagen in 2022 klaar te hebben. Het gevolg: De grootmachten kunnen niet meer enorm spenderen en kunnen dus niet meer het bizarre gat trekken aan de start van de nieuwe reglementen, zoals onder de vorige planning wel het geval was.

2020, 2021 en 2022 zijn dus mooie jaren voor de Formule 1-fan. In 2020 moeten we even wachten, maar met een overvolle kalender en een veld dat dichtbij elkaar ligt, staan we klaar voor een episch seizoen. In 2021 kunnen we die lijn onder dezelfde reglementen doortrekken, terwijl teams onder de budgetcap keuzes moeten maken tussen de nieuwe wagen voor 2022 en de huidige wagen van in 2021. Krijgen teams die tot het eind meevechten om de titel nu een tik aan de start van 2022 en zien we een verrassing naar boven komen in 2022?

Op naar een betere toekomst

Natuurlijk is de budgetcap niet almachtig. Er zijn op dit moment maar drie teams (Mercedes, Ferrari en Red Bull) die het bedrag aantikken, maar dat die teams worden gekort is goed. Daarnaast heeft McLaren al aangegeven dat het de budgetcap zal aantikken en ook Renault wil alles eruit halen voor de wereldtitel.

De teams komen dus dichterbij elkaar en met McLaren en Renault zijn er nog twee grootmachten die kunnen meestrijden om de titel. Momenteel is de Formule 1-fan dus in tranen, maar bedenk dit: Na regen komt zonneschijn en die zon zou wel eens heel mooi kunnen stralen als we eindelijk weer van start gaan!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage