Hoe representatief zijn de wintertests voor de rest van het seizoen?

18-02-2020 07:00
door Pelle Gerritsen
F1 Nieuws
Hoe representatief zijn de wintertests voor de rest van het seizoen?

Zelfs de meest sceptische Formule 1-fan zal de komende weken even naar de gereden tijden bij de wintertests in Barcelona gaan kijken. Om in te schatten wat die tijden daadwerkelijk zeggen als het seizoen eenmaal onderweg is, vergelijken we de ‘uitslag’ van de wintertest van de afgelopen drie jaar met de prestaties van de teams in de eerste races van dat seizoen.

Over de gehele test gemeten is daarbij gekeken naar de snelst gereden ronde per coureur. Dit is niet alleen het gemakkelijkst, maar uiteindelijk ook redelijk representatief. Natuurlijk kun je er uitgebreide longrunanalyses op nahouden, maar je weet nooit hoeveel brandstof er eigenlijk in de tank zit. Je kunt er echter wel vanuit gaan, dat de meeste teams over de gehele test minstens één representatieve snelle run willen neerzetten.

2019

Ferrari en Mercedes reden nagenoeg dzelfde tijd tijdens de test. In Australië was Lewis Hamilton uiteindelijk zeven tienden sneller dan Sebastian Vettel, een voorsprong die Mercedes gedurende de eerste seizoenshelft niet meer uit handen zou geven.

Een ander team dat het vorig jaar erg rustig aan deed was Red Bull Racing. Of beter gezegd: Max Verstappen. Tijdens de totale test reed hij -mede als gevolg van een crash van Pierre Gasly- bijna 250 ronden minder dan Hamilton en met zijn snelste tijd wist hij alleen Sergio Perez en de Williams-coureurs achter zich te houden.

Waar voor Gasly echter gold dat hij ook in Australië daadwerkelijk langzaam was, kwalificeerde Verstappen zich gewoon keurig vierde en behaalde ook meteen zijn eerste podium van het seizoen.

Globaal gezien wisten de wintertests het verloop van het seizoen echter wel aardig te voorspellen. Zo leken McLaren en Toro Rosso in Barcelona al een goede indruk te maken dat maakten zijn gedurende de rest van het seizoen ook waar.

2018

Wie zegt dat Ferrari in 2019 ongekend goed voor de dag kwamen bij de wintertest, heeft geen geweldig geheugen. Een jaar eerder waren zij namelijk ook al de snelsten en met een stuk groter verschil. Ferrari was bijna een seconde sneller dan Red Bull en een aantal teams uit het middenveld. Mercedes was in geen velden of wegen te zien en hadden zelfs meer dan een seconde achterstand.

Dat Mercedes hier enorm aan het ‘sandbaggen’ was, werd duidelijk toen Hamilton bij de kwalificatie in Melbourne maar liefst zeven tiende sneller was dan Kimi Raikkonen. De Mercedes was dus wel competitief, maar hieruit blijkt ook dat Albert Park niet altijd even representatief is voor het gemiddelde circuit. In de Grands Prix daarna had Mercedes het namelijk wel erg moeilijk.

Ook twee jaar geleden reed Verstappen bij de wintertests geen snelle ronde. Hij reed zijn snelste ronde op de soft (wat destijds de één na hardste band was) en alleen Lance Stroll reed een langzamere tijd. Hij heeft al vaker gezegd dat snelle rondetijden in trainingen hem niet zoveel brengen en in het geval van de tests is hij dus misschien wel de persoon waarbij tijden vergelijken het minste zin heeft.

2017

Van de afgelopen drie jaar zijn de tests van het eerste seizoen onder het huidige reglement nog heeft meest representatief. Dat heeft waarschijnlijk te maken met het feit dat men door de reglementswijziging niet meer dan normaal in het duister tastte en de meeste teams toch even alles uit de kast haalden om te zien waar ze staan.

De enige die het aandurfde dit niet te doen, was uiteraard Mercedes. Hier werd de trend gezet waarin Ferrari tijdens de wintertests het snelst lijkt en Mercedes hen uiteindelijk toch voorbijstreeft of op z’n minst op gelijke hoogte komt.

2020

Natuurlijk kan het dit seizoen weer anders zijn, maar samenvattend kunnen we op basis van de drie voorgaande jaren de volgende voorspellingen doen over de testdagen van de komende anderhalve week:

  • Mercedes is relatief altijd sneller als het seizoen eenmaal begint. Zelfs al liggen ze een seconde achter, zoals in 2018, wil dat over hun daadwerkelijk snelheid nog niet veel zeggen.
  • De snelste tijden van Verstappen zeggen misschien nog minder dan die van Mercedes. Hij trekt zijn eigen plan en hij maalt er niet om als dat betekent dat hij ergens onderaan de tijdenlijst bungelt.
  • De teams die het moeilijk gaan hebben zijn het makkelijkst te voorspellen. ‘Sandbaggen’ kan alleen als je snelheid over hebt. Van teams die met twee auto’s onderaan eindigen in de test kun je ervan uitgaan dat ze alles geprobeerd hebben om sneller te gaan. Zeker als het om de kleinere teams gaat, die voor de sponsoren graag wat verder naar voren staan.
  • De wintertests van 2020 zullen waarschijnlijk nog een stuk onoverzichtelijker zijn. Het reglement is stabiel, dus de teams kennen de wagens door en door. Niet alleen van henzelf, maar ook van de concurrentie. Men is dan minder afhankelijk van het scorebord om een inschatting te kunnen maken van hun competitiviteit.

Het belangrijkste nieuws van de afgelopen week samengevat in een korte update! Bekijk nu de laatste GPblog Weekly Roundup!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage