Waarom Alexander Albon 'rookie of the year' is en niet Norris of Russell

07-12-2019 14:57
door Richard Verweij
F1 Nieuws
Waarom Alexander Albon 'rookie of the year' is en niet Norris of Russell

In het rijtje met Max Verstappen, Daniil Kvyat, twee keer Charles Leclerc en de Zweed Kevin Hansen komen te staan. Door zijn benoeming van ‘rookie of the year’ heeft Alexander Albon zich bij een reeks toptalenten gevoegd als het gaat om coureurs die in hun eerste jaar in een FIA-klasse een fenomenale indruk achterlaten. Dat ten koste van George Russell en Lando Norris, die in 2019 eveneens nieuw op de grid waren. De vraag is dan ook waarom juist Albon de prijs wint en niet één van de andere Britten.

Punten vertellen niet het hele verhaal

Puur kijkend naar de verzamelde hoeveelheid punten, is Alexander Albon al directe de hoogst geëindigde rookie dit seizoen. Een eerste seizoenshelft met Toro Rosso werd opgevolgd met een seizoenshelft bij Red Bull Racing, waardoor aanzienlijk meer punten werden gepakt dan door de andere twee rookies. Ietwat ironisch, gezien de uitslag van het Formule 2-kampioenschap vorig jaar.

George Russell, de Mercedes-junior, won het kampioenschap maar kwam het slechtst terecht in de Formule 1: bij Williams. De nummer twee, Lando Norris, leek in eerste instantie het beste terecht te komen bij McLaren, aangezien Alexander Albon genoegen moest nemen met een plekje bij Toro Rosso. Toen de Thaise Brit na de zomerstop in de RB15 mocht plaatsnemen, ging het opeens een stuk harder met de punten en is het dus de nummer drie uit het F2-kampioenschap van vorig jaar dat veruit het beste is terechtgekomen in de koningsklasse.

Ook de winnaars van de ‘rookie of the year’-award uit het verleden eindigden in de Formule 1 boven andere nieuwelingen. Charles Leclerc maakte indruk met zijn 39 punten bij Sauber (Pierre Gasly eindigde op P15 met 29 punten) en in 2015 stond Max Verstappen knap twaalfde na een jaar bij Toro Rosso. Nieuwkomer en teamgenoot Carlos Sainz eindigde zijn jaar op P15.

Beste positie en ervaring

Niet alleen als het gaat om behaalde punten, steekt Alexander Albon er na één jaar met kop en schouders bovenuit. De Thaise Brit eindigde in de Formule 1 ook op de hoogste positie (P4 in Japan) en was kwam uitermate dichtbij een podiumplaats in Brazilië. Een foutloze race van zijn kant, ware het niet dat Lewis Hamilton net even te ongeduldig was in de slotfase van de GP en de rookie van de baan duwde.

Wat zo mogelijk nog interessanter is, is het feit dat Albon zonder enige ervaring in de Formule 1 plaatsnam in de STR14 tijdens de wintertests. In eerste instantie leek de rookie richting de Formule E af te stromen (bij het team van Nissan), maar bij Red Bull Racing besloot Helmut Marko toch de telefoon op te pakken en de voormalig junior te bellen. Of hij zin had om in de Toro Rosso te stappen.

Lando Norris en George Russell hadden aan het begin van het 2019-seizoen al de nodige meters gemaakt in F1-materiaal. Norris bij McLaren, Russell in de Mercedes. Misschien niet met de wagens van 2019, maar wel met iets dat in de buurt kwam. Misschien is dat ook wel de reden dat Albon in zijn eerste poging in Barcelona tijdens de wintertests spinde, maar goed: de Formule 2-wagens die hij gewend was, waren behoorlijk anders.

Teamgenoten

Naast Daniil Kvyat wist Alexander Albon direct behoorlijk mee te komen, hoewel de Rus meer punten pakte in de eerste seizoenshelft. Niet gek dan ook dat Kvyat verbaasd was dat Albon de voorkeur kreeg bij Red Bull Racing. Naast Max Verstappen kende de rookie ook een prima eerste stint, zij het omdat Verstappen tegen de nodige problemen aanliep na de zomervakantie. Kijkend naar de prestaties ten opzichte van de teamgenoten, zou George Russell eigenlijk rookie van het jaar moeten worden.

De Brit versloeg zijn teamgenoot Robert Kubica elke race in het onderlinge kwalificatieduel en in bijna elke GP eindigde Russell op een betere positie dan de Pool. Het enige punt van Williams dit seizoen, kwam echter wel van Kubica en je bewijzen in een FW42 tegen slechts één concurrent kon de jury van de FIA niet overtuigen.

Voor Lando Norris was het ook een topjaar, maar was Carlos Sainz simpelweg de persoon die bij McLaren de minste pech had en er steeds bij zat op het moment dat er kon worden geprofiteerd. Norris heeft prachtige dingen laten zien, maar moest het uiteindelijk toch afleggen tegen Albon. Misschien dat ook de regie van de Formule 1 (zoals Carlos Sainz al aangaf) hier ook wat schuld op zich mag nemen. In plaats van alleen te focussen op wat er in de top van het veld gebeurt, wat vaker de camera richten op het spannende gevecht op het middenveld. Ongetwijfeld zou Norris dan vaker in beeld zijn geweest en misschien toch (terecht) wat meer in de spotlight hebben gestaan.

Aankomend seizoen zal blijken of Nicholas Latifi (de enige nieuwkomer op de F1-grid) genoeg indruk kan maken in de FW43 om rookies in andere/lagere klassen te verslaan en de titel van nieuwkomer van het jaar binnen kan hengelen.

Beluister nu de laatste aflevering van de UNDERCUT, de podcast van GPblog!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage