Interview

Verstappen geliefd in Italië: Dromen ervan om Max in een Ferrari te zien

Verstappen geliefd in Italië: "Dromen ervan om Max in een Ferrari te zien"

23 May - 18:32 Laatste update: 18:54
23 Reacties

Ferrari is weer helemaal terug waar het thuishoort: in de top van de Formule 1. De in Maranello gevestigde equipe voert in aanloop naar de Grand Prix van Spanje beide wereldkampioenschappen aan, maar Red Bull Racing zorgt voor maximale druk. Wat is vooralsnog het Italiaanse perspectief op het seizoen 2022 in de koningsklasse van de autosport. GPblog.com sprak met Flavio Vanetti, F1-correspondent voor de krant Corriere della Sera.

Geen aangewezen teamleider bij Ferrari

Carlos Sainz wist Charles Leclerc vorig jaar af te troeven in de strijd om het WK, maar dit seizoen weet hij nog niet te tippen aan zijn teamgenoot uit Monaco. Ferrari zegt nog niet voor een nummer één coureur te willen gaan, maar als de huidige situatie aanhoudt, lijkt het onvermijdelijk dat Mattia Binotto alle ballen op Leclerc gaat gooien.

Een nummer één aanwijzen is misschien zo gek nog niet. Historisch gezien heeft de Italiaanse formatie vaker wel dan niet een absolute teamleider gehad. Op de vraag hoe lang Ferrari nog gaat vasthouden aan de huidige benadering, antwoordt Vanett: “Het team zal dit altijd blijven zeggen. Maar, natuurlijk, als op een dag één van de twee om de titel zal strijden, zal diegene als een ’nummer één’ worden beschouwd. In Italië maken we ons niet zo druk om deze situatie. De Tifosi willen alleen een winnende Ferrari zien.”

Bij Ferrari lijkt er in ieder geval goed samengewerkt te worden, ook tussen Sainz en Leclerc. De mannen kunnen goed met elkaar overweg, werken hard en lijken elkaar ook succes te gunnen. De vraag is echter hoelang dat blijft aanhouden. Vanetti sluit niet uit dat er scheurtjes in de relatie gaan ontstaan als Ferrari om het winnen van het wereldkampioenschap blijft meedoen. “Tot nu toe gaat het goed. Ze zijn vrienden en respecteren elkaar. Charles ligt zeker een beetje voor op Carlos , maar Sainz zit er de hele tijd bij, dus ik kan me voorstellen dat er in de toekomst wat problemen kunnen ontstaan, zeker als ze om de titel moeten strijden.”

Bij Ferrari zijn ze ontzettend blij met Leclerc en Sainz. De twee kunnen het goed vinden en worden door teambaas Mattia Binotto en president John Elkann tot het beste rijdersduo op de grid gerekend.

Is Sainz de juiste man?

In de publieke opinie wordt de laatste weken wat meer getwijfeld over Sainz. Kan hij het niveau van zijn teamgenoot evenaren en is hij bestand tegen de druk? Sainz heeft inmiddels al een aantal crashes achter zijn naam staan in het nog prille F1-seizoen. Ferrari heeft in ieder geval veel vertrouwen in zijn Spaanse rijder, want het deelde onlangs een contractverlenging uit van twee jaar. Hoe kijkt men in Italië naar de coureur Sainz? “Ik denk dat Carlos een geschikte coureur is voor een team dat ook de constructeurstitel wil winnen”, vertelt Vanetti, die wel een kanttekening plaatst. “Ik verwacht niet dat hij een dramatische vooruitgang in zijn prestaties zal boeken, maar hij kan podiums halen en wellicht overwinningen. Hij is in ieder geval erg toegewijd aan Ferrari. Het is dus zeker een goede keuze en misschien ook wel de juiste.”

Voor de lange termijn wordt er misschien wel gekeken naar Mick Schumacher. De zoon van zevenvoudig wereldkampioen Michael Schumacher rijdt dit jaar zijn tweede seizoen bij Haas F1. Mogelijk is de jonge Duitser de aangewezen persoon om een Sainz na 2024 te vervangen. “Natuurlijk, gevoelsmatig, zou iedereen Mick graag in een rode auto zien. Maar hij moet nog leren. Hij maakt nog te veel fouten bij Haas in een goede auto. Misschien heeft hij niet het talent van Michael.” Vanetti stelt dat we Schumacher Jr. de tijd moeten geven en dat nu al conclusies trekken voorbarig zou zijn.

Ferrari vs. Red Bull

Terug naar het hier-en-nu, want de strijd tussen Red Bull en Ferrari lijkt met de week spannender te worden. Vanetti benadrukt nog maar eens dat het de ontwikkelingsstrijd gaat uitmaken wie er aan het eind van de rit met de titel in zijn handen staat. “Het hangt volledig af van de updates die we in Barcelona zullen zien”, antwoordt de Italiaanse journalist als we hem vragen naar welk team de beste kansen heeft in de zesde Grand Prix van het seizoen. “Een voorspelling is onmogelijk. Het hele ontwikkelingsproces van de wagens gedurende het seizoen gaat enorm belangrijk worden.”

Voor een gedeelte is er in de Formule 1 al sprake van een motorbevriezing, maar de Energy Store, Control Electronics and the MGU-K mogen tot aan het eind van de zomer doorontwikkeld worden. Of er nog een grote motorupdate aan zit te komen bij Ferrari, weet Vanetti niet. “Ik heb daar niets van gehoord, maar ik denk dat het een optie zou kunnen zijn. Ze moeten namelijk twee á drie tienden zien goed te maken, dat is wat ze nu verliezen. Maar: de belangrijkste veranderingen zullen te maken hebben met de vloer van de auto.”

Ferrari stond voorafgaand aan de GP van Spanje in het constructeurskampioenschap nog zes punten voor op rivaal Red Bull, maar inmiddels lijken de Oostenrijkers met de RB18 dankzij updates wel over de snellere wagen te beschikken.

Veel druk voor Leclerc en Verstappen

Veel zal dus afhangen van updates, maar er zijn meer variabelen. Ervaring bijvoorbeeld. Verstappen weet wat het is om onder zware druk te presteren wanneer er een WK-titel op het spel staat. Voor Leclerc is het de eerste keer dat hij serieus kans maakt om wereldkampioen te worden en dus is hij wat dat betreft wellicht wat in het nadeel. “Misschien wel, maar dit jaar bewijst hij op de goede weg te zijn. We beschouwen Max als favoriet voor de titel.”

Ook voor Ferrari zelf komt de druk er volle bak op te staan. De laatste wereldtitel dateert alweer van veertien jaar geleden. Als we dit najaar weer een strijd krijgen zoals we die vorig jaar hebben gezien tussen Mercedes en Red Bull, is het belangrijk dat Ferrari zijn Italiaanse temperament onder controle houdt, denkt Vanetti. “Ze moeten wel, anders zullen ze misgrijpen.” 

Wat zeker is, is dat Ferrari een grote kluif zal hebben aan Red Bull en Verstappen. De 24-jarige Nederlander is nog lang niet tevreden met zijn wereldtitel van vorig seizoen. Hij lijkt zelfs nog scherper en nog gretiger te zijn. In Italië kijken ze in ieder geval vol bewondering naar de verrichtingen van de huidige nummer twee in het kampioenschap. "Natuurlijk dromen ze [de fans in Italië] ervan om Max in een Ferrari te zien”, sluit Vanetti het interview af met een grote glimlach. Verstappen ligt nog tot en met 2028 vast bij Red Bull, dus in Italië zullen ze hun geduld nog even wat langer moeten bewaren.

Video player

Meer video’s