F1 Nieuws

Hierom is het ontslaan van Latifi in 2022 voor Williams geen gek idee

Hierom is het ontslaan van Latifi in 2022 voor Williams geen gek idee

26 April - 08:43
29 Reacties

Oscar Piastri wordt gelinkt aan het stoeltje van Nicholas Latifi bij Williams. Ted Kravitz hoorde geruchten over 2023, maar er gaan zelfs geluiden over een transfer in 2022. GPblog zoekt uit waarom Williams in deze optie geïnteresseerd zou zijn en wat voor kansen dit biedt voor Alpine en Piastri.

Silly Season

Er zit een ‘choquerende’ coureurswissel aan te komen, zo liet de Spaanse Formule 1-journalist Albert Fabrega op zondagavond een ‘bommetje’ vallen. De journalist mocht niet zeggen om welk team of welke coureur het zou gaan, maar een coureur zou er worden uitgezet en worden vervangen door een ‘verrassende’ naam van een ander team.

Omdat Fabrega geen naam noemde, was het gissen al snel begonnen. De Spanjaard stelde niet verrast te zijn dat diegene uit het team werd gezet en dat duidt begin 2022 maar op één man: Latifi. De Canadees presteert (weer) zwaar ondermaats en dat zou wel eens de druppel kunnen zijn voor de nieuwe en ambitieuze eigenaren van Williams: Dorilton Capital. Alexander Albon laat namelijk zien wat er wel mogelijk is met de FW44.

De link met Piastri wordt vervolgens snel gelegd door het gerucht dat Kravitz had gehoord. Hij liet bij Sky Sports weten dat men bij Williams keek of Piastri kon worden weggeplukt bij Alpine als de vervanger van Latifi. De geruchten die Kravitz hoorde gingen over 2023, maar met het gerucht van Fabrega zou dit ook wel eens versneld kunnen gebeuren.

Williams wil omhoog

Vanuit het oogpunt van Williams is de aanpak niet gek. Sinds Dorilton Capital het team overneemt zijn de middelen er bij het team om niet meer afhankelijk te zijn van pay-drivers. Latifi mocht zijn zitje behouden van Jost Capito en die maakte zich zelfs hard voor de Canadees. Volgens de teambaas werd de Williams-coureur onderschat omdat George Russell zo goed presteerde, maar het verschil tussen die twee was volgens hem niet zo groot.

Nu Albon na een tussenjaar in 2022 zijn rentree maakt in de F1 bij Williams en elke sessie beter presteert dan Latifi, lijken die woorden van Capito toch niet zoveel waard. Naast het feit dat Latifi te traag is, heeft hij zijn team al heel veel werk bezorgd door verschillende crashes. Met het oog op de budgetcap zijn al die crashes ook niet fijn, want het team kan daardoor niet de focus leggen op updates.

Williams heeft een goede coureur nodig. Albon laat zien dat de wagen van Williams met een goede strategie in de buurt kan komen van punten en die heeft het team uit Grove hard nodig. Ondanks de flinke regelwijzigingen staat het team namelijk weer onderaan. Latifi is niet de coureur die er iets extra’s uit gaat halen, waardoor alle verantwoordelijkheid rust op de schouders van Albon.

Upgrade voor Latifi

Met Piastri zou Williams misschien wel de snelste coureur zonder F1-zitje weten te contracteren. De Australiër werd als rookie achtereenvolgens kampioen in de Formule 3 en de Formule 2, maar kreeg als onderdeel van de Alpine Academy geen plekje bij het hoofdteam. Omdat hij al kampioen was geworden in de F2 mag hij daar niet meer in actie komen en staat hij als reserve op de lijst van Alpine. Een buitenkansje dus voor Williams om de line-up te versterken.

Williams moet wel kijken of het de coureur voor een langere periode vast kan leggen. Red Bull heeft al een optie om Albon in 2023 terug te halen, dus als ook Piastri verbonden blijft aan Alpine, dan heeft Williams wel heel weinig zekerheid voor de toekomst. Het wordt daarbij geholpen dat Alpine ook weinig keus heeft.

Alpine gered van een blamage?

Voor de Franse renstal is dit een ideale uitweg uit een benarde situatie. Het team heeft leuk een opleiding opgestart, maar eigenlijk geen plek voor toptalenten in de F1. Nu heeft het met Piastri misschien wel het grootste talent van zijn generatie in huis, maar is er geen plek voor hem bij Alpine. Esteban Ocon heeft nog een contract tot en met 2024 en Fernando Alonso wil graag langer in de F1 blijven.

Als Williams op de deur klopt zou Alpine er goed aan doen om Piastri weg te geven. De Franse formatie heeft aangegeven ervoor open te staan om hem uit te lenen aan andere teams, maar het zou voor alle partijen goed zijn om Piastri langer bij Williams te laten. Geef hem in ieder geval tot en met 2024 aan Williams en bekijk daarna opnieuw de situatie. Dan loopt Ocon uit zijn contract en heeft Alonso misschien wel genoeg van de F1 gekregen in het middenveld.

Toch een kans voor Piastri

Natuurlijk zou dit voor Piastri een buitenkans zijn. Hij was teleurgesteld dat hij niet terecht kon in de F1 en eist van Alpine wel dat hij in 2023 een zitje krijgt in de F1. Met Williams komt er mogelijk een nieuwe optie op zijn pad waar hij zichzelf kan bewijzen. Er is weinig te verliezen met de FW44 en Albon is ook de ideale teamgenoot.

De Thai is snel, heeft ervaring bij Red Bull Racing en AlphaTauri en heeft ook ervaring als simulatorcoureur. Toch is het niet de allersnelste coureur van het paddock en daarmee een ideale benchmark voor de Australiër. Als hij zich in zijn eerste of tweede jaar in de F1 aan Albon kan meten of hem zelfs kan verslaan, dan zullen er misschien nog wel mooiere deuren opengaan dan alleen die bij Alpine.

Win-win voor alle partijen

Hoewel het niet gebruikelijk is om coureurs te wisselen gedurende het seizoen, zou het in dit geval niet eens gek zijn. Latifi heeft een kans gekregen en opnieuw bewezen dat hij niet goed genoeg is voor de top. Met de slechte wagen en de luxe positie van nieuwe eigenaren zou het verstandig zijn van Williams om afscheid van hem te nemen.

Met Piastri krijgt Williams zo goed als zeker een betere coureur in de line-up die, mits Alpine daar toestemming voor geeft, een sterke toevoeging kan zijn aan de line-up voor de komende seizoenen. Net als Russell eerder zou hij het team naar grotere hoogtes kunnen stuwen, samen met de ervaren Albon.

Voor Alpine is het een ideale uitweg nadat het zelf geen plek had geregeld voor het grootste talent van een generatie. Het is wat dat betreft ook aan Piastri verplicht om medewerking te verlenen aan alle eisen van Williams, ook al betekent dat misschien dat ze de Australiër niet terug kunnen halen in 2023 of 2024.

Voor Piastri zou het een ideale stap zijn. Bij Williams stapt hij in zonder voorbereiding, maar ook zonder druk in. Met Albon als ideale benchmark hoeft hij zich alleen maar op hem te richten en te zorgen dat hij daar zo dicht mogelijk bij zit. In de F2 en F3 heeft hij wel bewezen dat hij niet lang nodig heeft om snel te zijn.

Video player

Meer video’s