Hakkinen zag Verstappen gas bijgeven: "Dat was een sleutelmoment"

25-10-2021 15:30 | Update: 25-10-2021 15:46
Algemeen
Hakkinen zag Verstappen gas bijgeven: Dat was een sleutelmoment

De Formule 1 wint steeds meer aan populariteit in de Verenigde Staten en het was op de tribunes van het Circuit of the Americas dan ook volle bak afgelopen weekend. De aanwezige fans werden getrakteerd op een spannende wedstrijd waarin Max Verstappen uiteindelijk aan het langste eind trok. Mika Hakkinen spreekt van een galavoorstelling.

"Ze [de toeschouwers] kregen een demonstratie te zien van waarom Lewis Hamilton en Max Verstappen op dit moment de titelkandidaten zijn", schrijft Hakkinen in zijn column voor Unibet. De tweevoudig wereldkampioen zag dat het bandenmanagement uiteindelijk cruciaal bleek. "Austin is zwaar voor de banden, zelfs de harde compound banden moesten goed gemanaged worden, dus de sensitiviteit van de coureur is van het grootste belang."

Verstappen koos na elf ronden voor de undercut en na twintig ronden op de band met de witte wang, ging hij alweer naar binnen voor zijn tweede pitstop. "Als Max toen te hard had gepusht, denk ik dat Lewis geen enkel probleem zou hebben gehad om hem in de laatste ronden nog in te halen. De Red Bull-coureur is echter veel volwassener geworden en heeft zichzelf perfect in bedwang gehouden. Het is niet makkelijk om gas terug te nemen als je weet dat je achterligger terrein aan het goedmaken is, maar het sparen van de banden was cruciaal", legt de Fin uit.

Verstappen liep weer uit

Hakkinen wijst vervolgens een moment aan waar Verstappen volgens hem een goede basis legde voor de overwinning. "Na ronde 50, toen Lewis het gat dichtreed tot bijna een seconde, slaagde Max erin om het verschil weer op te laten lopen tot twee of drie ronden. Dat was een sleutelmoment, en hoewel Lewis bleef pushen tot het vallen van de vlag realiseerde hij zich dat Max zijn strategie perfect had getimed. Het is gewoon schitterend om te zien hoe deze twee jongens wiel aan wiel strijden met ongelooflijk kleine marges."

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot