Eerste ervaring met de nieuwe Formule 1-game: F1 2021

02-06-2021 18:00
F1 Nieuws
Eerste ervaring met de nieuwe Formule 1-game: F1 2021

Codemasters kennen we als de ontwikkelaar van de officiële Formule 1-games en dit jaar mogen we weer een nieuw deel verwachten in de inmiddels langlopende franchise. De release staat voor 16 juli gepland en dik anderhalve maand voor de game in de winkels ligt, kreeg GPblog de mogelijkheid een presentatie bij te wonen én de game te spelen. F1 2021 borduurt vooral voort op de fundering die jaren terug is gelegd, maar komt ook met nieuwe elementen om het toch fris te houden.

Drive tot Survive

Elke zelfbenoemde F1-liefhebber kijkt jaarlijks uit naar het nieuwe Drive to Survive seizoen dat op Netflix verschijnt vlak voor het nieuwe seizoen van start gaat. Deze serie geeft immers een uniek kijkje in de keuken en ook worden situaties geregeld iets dramatischer gebracht dan het werkelijk is. Het is het Amerikaanse concept van reality tv en dat pakt vaak goed uit. Niet zozeer qua verhaal, maar vooral qua extra beleving van de sport. Maar, wat heeft dit met F1 2021 te maken? Op het eerste oog niets, maar dat is niet helemaal waar. Codemasters heeft Drive to Survive namelijk als inspiratie gebruikt voor ‘Braking Point’.

Dit is een gloednieuwe modus en misschien de meest vernieuwende factor van F1 2021. Dit betreft namelijk een verhalende modus die vijf tot zes uur in beslag neemt en je een reis van de Formule 2 naar de Formule 1 laat ervaren over de seizoenen 2019, 20 en 21. Het gaat dus in vogelvlucht en naast dat je op de baan in actie komt, krijg je ook te maken met plotwendingen, verrassende gebeurtenissen en meer. Tevens maakt Devon Butler deel uit van dit verhaal. Spelers van de games kennen hem als de antagonist van de ‘feeder story’ toen de Formule 2 als extra raceklasse in de games geïntroduceerd werd in 2019.

Als opkomend talent kan je in Braking Point aan de slag bij Racing Point/Aston Martin, AlphaTauri, Alfa Romeo, Haas en Williams. Je kunt dus niet bij de topteams instappen, wat dus in potentie ook meer uitdaging met zich meebrengt. Helaas wilde Codemasters nog niet in detail treden in de zin van hoe de gameplay opbouw precies zal zijn in Braking Point, maar wel belooft de ontwikkelaar een spannend, dynamisch en boeiend verhaal. In feite kan je het zien als een verkorte versie van je normale carrière, omgeven door een vaste opzet qua beleving dat wat gedramatiseerd is naargelang de inspiratiebron: Drive to Survive. En zo is het cirkeltje weer rond.

Real Season Start

De nieuwe Formule 1-game verschijnt als het huidige seizoen al aardig onderweg is en als je in de normale carrière modus duikt, dan beleef je de game vanuit je eigen startpunt. Dit neemt al snel een eigen route in de ontwikkeling van je auto, prestaties en meer. Nieuw is echter een veel gevraagde feature en dat noemt Codemasters ‘Real Season Start’. Je kan dan op elk gewenst moment in het seizoen inspringen en als er al wat races verreden zijn, dan krijg je de huidige statistieken mee. Dus als je besluit nu in te stappen als Max Verstappen, dan sta je automatisch bovenaan het kampioenschap met twee overwinningen op je naam. Alle andere statistieken zijn in parallel met het huidige seizoen en zo krijg je een meer natuurgetrouwe beleving.

Hier heb je als virtuele coureur natuurlijk veel invloed op, want je kunt vanaf het instapmoment de seizoensontwikkeling zelf bepalen naargelang je acties op de baan. Het zal dus hoe dan ook wat afwijken, maar waar de game normaal gesproken alles om je heen fictief invult, zal dat nu op basis van echte data gaan. Dus afgezien van jouw prestaties zal het zo natuurgetrouw als mogelijk overgezet worden. Dit betekent dus ook updates voor F1 2021 na elke Grand Prix om het zo up-to-date te houden. Verschillen tegenover de normale carrière modus is echter dat je nu met een gesimuleerde R&D te maken krijgt, je kan daar dus geen directe invloed op uitoefenen. En daarover gesproken, dat aspect komt ook met een vernieuwende feature in de reguliere carrière modus.

Laat de game voor je trainen

Allereerst is het hele R&D overzicht op de schop gegaan. De ontwikkelaar kiest voor een nieuwe structuur en hoewel de werking hetzelfde is, ziet het er overzichtelijker uit. Elke ontwikkeling wordt ook visueel getoond, zodat je beter begrijpt waar de veranderingen hem zitten. Deze ontwikkelingen kun je laten uitvoeren door de verschillende afdelingen en daarvoor heb je vanzelfsprekend punten nodig. Deze punten verdien je net zoals voorheen door deel te nemen aan trainingssessies en bepaalde programma’s af te werken. Dat was en is noodzakelijk om er het meeste uit te halen, maar als je dat nu niet leuk vond dan is er een ‘shortcut’ en dat komt in de vorm van ‘Quick Practice’, en dat scheelt een hoop tijd.

In plaats van zelf de baan op te gaan in de drie vrije trainingen kun je de game nu voor je laten werken. Je krijgt dezelfde tijd voor je kiezen en via Quick Practice kun je een bepaald programma selecteren. Dit staat gelijk aan een x-aantal minuten en dit gaat gepaard met een haalbaarheidspercentage. Is het tijd voor bandenmanagement? Dit kost dan 25 minuten van de trainingssessie en met een druk op de knop wordt dat gesimuleerd. Met een haalbaarheidspercentage van 80% is de kans groot dat het lukt en daarmee strijk je dan op een eenvoudige manier extra punten voor de R&D afdeling op. Die kun je vervolgens tussen raceweekenden door weer spenderen aan de ontwikkeling van je auto op diverse vlakken.

Het is het bekende concept, maar met het verschil dat je in deze opzet niet effectief de baan op hoeft. Maar ook loop je zo niet kostbare punten mis, wat het tot een efficiënt middel maakt om het tempo te behouden en de R&D z’n werk te kunnen laten doen. Dit komt wel met de kanttekening dat zelf alle programma’s afwerken nog altijd het meest lucratief is qua punten. Fijn is echter dat je niet aan een vaste keuze gebonden bent. Vind je Monaco niks en wil je daar zo snel mogelijk doorheen? Dan is Quick Practice een mooie oplossing. Wil je op Zandvoort juist wel alles doen, dan kan dat. Dit geeft je dus best wel wat vrijheid in hoe je elk Grand Prix-weekend benadert.

Met focus kom je verder

Ook nieuw is de zogeheten ‘Focus Drive Statistic’. Dit is een indicator van hoe gemotiveerd een coureur is en dat kan gaandeweg het seizoen variëren. Dit geldt zowel voor jouw eigen coureur als andere coureurs op de grid en dat bepaalt ook de waarde van een coureur die je al dan niet voor je eigen team aan zou willen trekken als je die modus speelt. Factoren die hierin een rol spelen zijn de beslissingen die je als team neemt, de prestaties op de baan, hoe er op de pers gereageerd wordt en meer. Een interessant en vooral statistisch spelletje binnen het grotere geheel, wat best veel invloed kan hebben op hoe een team zich ontwikkelt. Hoe hoger de focus en motivatie is, hoe beter de prestaties op de baan zullen zijn. Hoe dit in de praktijk uitpakt is echter even afwachten, gezien we dat nog niet hebben kunnen uitproberen.

Veel verbeteringen her en der

F1 2021 zal afgezien van Braking Point vooral meer van hetzelfde bieden, dit uiteraard geüpdatet naar de huidige stand van zaken en voor het eerst doet de franchise ook de nieuwe platformen aan: PlayStation 5 en Xbox Series X|S. Dit betekent dat de game er grafisch nog mooier uit zal moeten zien. We hebben de game in de tussentijd op pc even kunnen spelen en hoewel het grafisch netjes is, valt toch op dat de animaties van de mensen om je heen wat verouderd lijken te zijn. Ook is het grafisch niet van dermate kwaliteit dat het oogverblindend mooi genoemd mag worden, automodellen daargelaten die overduidelijk veel meer aandacht hebben gehad. De game is zeker niet lelijk, maar het is niet een nieuwe benchmark.

Uiteindelijk is het vooral de gameplay die telt en spelers van de franchise weten dat dat wel goed zit. Dat is nu niet anders, want de game speelt weer heerlijk weg kunnen we melden na een aantal uur racen. F1 2021 moet het qua ontwikkeling ook vooral van de subtiele en verrijkende toevoegingen hebben en daar geen gebrek aan. Zo kun je nu bijvoorbeeld in coöperatieve speelstand met een vriend/vriendin voor hetzelfde team uitkomen in de ‘Two Player Career’. Zo kun je samenwerken om het ultieme doel te bereiken. Zijn jullie juist rivalen? Dan kan je ook voor andere teams rijden. Daarnaast stipt Codemasters aan dat ze de game van nog meer toegankelijkheidsopties hebben voorzien. Met andere woorden: de pro’s kunnen alles tot in detail afstellen om zo een realistische ervaring te beleven, maar ook ligt de instapdrempel voor nieuwkomers erg laag. Hierdoor is F1 2021 voor iedereen, jong en oud.

Tot slot kent de multiplayer nog wat meer opdeling. Zo is er nu een optie om in de ‘Beginner’ en de ‘Experienced’ lobby te gaan racen. Dit zijn sociale (unranked) races waarbij alles in de eerste categorie erg gemoedelijk is afgesteld. Denk aan een auto reset bij een crash, geen zware botsingen en schade, enzovoort. In de tweede betreft het een opzet van standaard instellingen, dus langere races, gebruikelijke regels, botsingen en meer. Dit geeft dus iedereen de mogelijkheid om te racen op zijn of haar manier. In aanvulling daarop zullen er ook custom lobby’s aangemaakt kunnen worden met eigen regels voor bijvoorbeeld een competitie onder vrienden. Natuurlijk ontbreekt ook de optie tot customizen niet en zo kun je nu je auto nog verder aanpassen naar een eigen stijl, wat te zien is in online races.

In het kort: F1 2021 brengt de game zoals je die kent van voorgaande jaren, maar dan nu uitgebreid met een nieuwe verhalende modus en heel veel kleine en grotere aanpassingen/toevoegingen aan bestaande modi. De game is vanaf 16 juli verkrijgbaar voor de PlayStation 4, PlayStation 5, Xbox One, Xbox Series X|S en pc.

F1 TV Banner F1 TV Banner

Video player

Meer video’s

Beluister nu de laatste Undercut Podcast over de GP van Monaco!

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage