Verstappen deed Coronel verbazen: "Dan denk ik alleen maar aan euforie"

15-05-2021 12:54
Interview
Verstappen deed Coronel verbazen: Dan denk ik alleen maar aan euforie

Vijf jaar geleden schreef Max Verstappen geschiedenis door als eerste Nederlander ooit een F1-Grand Prix te winnen. De Nederlander deed dit in zijn eerste race voor Red Bull Racing en deze overwinning was de start van een succesvolle periode bij het team uit Oostenrijk. Tim Coronel weet nog goed waar hij was op 15 mei 2016.

Ik was die dag op de kartbaan. Destijds keken we op de kartbaan met heel veel mensen naar de race. Met een mannetje of 80 keken we naar de races, ook voordat Max in de Formule 1 reed. Maar die race in Barcelona was wel een magisch moment”, legt Coronel uit in gesprek met GPblog.

Red Bull bewezen winnaars

Coronel had al bij de bevestiging dat Verstappen bij Red Bull ging rijden het idee dat er Nederlands succes aanstaande was. “Ja ik dacht wel gelijk van: ‘Oh wat vet zeg’. Hij was in de leercurve en dat is mooi dat hij dan die mogelijkheid krijgt. Dat hij gelijk eerste zou worden had ik niet verwacht, niemand eigenlijk. Je hoopt het natuurlijk wel, alleen je houdt er geen rekening mee.”

Gelijk winnen in de eerste race leek dus onmogelijk, maar ergens een overwinning boeken gedurende het seizoen in 2016 was wel altijd al een optie, blikt Coronel terug. “Tuurlijk, dat was wel de verwachting. Ricciardo ging destijds ook wel aardig, dus dat was wel de gedachte, maar niet dat hij gelijk zou winnen [in Barcelona]. Als ik mij die race herinner, dan denk ik alleen maar aan euforie.” 

Eerste Nederlandse F1-coureur met succes

Ook Michael Bleekemolen kan zich 15 mei 2016 nog goed herinneren. De oud F1-coureur was zelf ook aan het racen, in Frankrijk. “Ik zat samen met Sebastiaan in Pau voor de Renault Clio Cup”. Hij weet dan nog goed hoe het was om Verstappen als eerste afgevlagd te zien worden. “Dat was echt fantastisch, heel bijzonder”, legt Bleekemolen uit aan GPblog.

Echt legendarisch dat een Nederlander na 65 jaar Formule 1 ineens op kop rijdt en de race wint. We hebben veertien Nederlandse F1-coureurs en dat was uiteindelijk allemaal niks”. Toen Verstappen echter gepromoveerd werd naar Red Bull, was voor Bleekemolen duidelijk dat de vijftiende Nederlandse F1-coureur wel voor succes ging zorgen. 

Verstappen was toe aan promotie

Je merkte aan iedereen dat hij die overstap nodig had en hij dat verdiende. Dat hij echt zou winnen was ik nog niet echt van overtuigd, maar podiumplekken zeker wel. In die tijd was Mercedes nog supersnel, dus het was niet meteen de verwachting dat hij races zou winnen. We wisten wel dat als er bijzondere omstandigheden zijn, dat het misschien wel kon gebeuren.”

Die bijzondere omstandigheden kwamen al direct bij zijn eerste race, toen de twee Mercedessen elkaar eraf tikten in de vierde bocht in Barcelona. Hoewel een overwinning dus onwaarschijnlijk leek, bleef de hoop er wel altijd in zitten. “We waren er wel over aan het praten onderling”, sluit Bleekemolen af.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot