Column | Verliest Red Bull, net als Ferrari, de ontwikkelingsstrijd van Mercedes?

10-05-2021 08:40
Column
Column | Verliest Red Bull, net als Ferrari, de ontwikkelingsstrijd van Mercedes?

Het Formule 1-seizoen begon zo mooi met Red Bull Racing op pole in Bahrein. Sindsdien werden de volgende drie kwalificaties echter gewonnen door een Mercedes-coureur, en won Lewis Hamilton drie van de vier races. Nu moet Red Bull Racing gaan laten zien dat ze echt zo goed kunnen ontwikkelen gedurende een seizoen.

Red Bull loopt punten mis

Aan het begin van het seizoen leek daar eindelijk te gebeuren waar veel fans al jaren op hadden gewacht. Red Bull Racing reed een geweldige wintertest en in de kwalificatie in Bahrein werd het duidelijk dat Mercedes niet nog een enorme bak zand in de wagen had liggen. Red Bull had simpelweg een snellere wagen gebouwd.

In Bahrein was het echter toch Mercedes dat er met de overwinning vandoor zou gaan, en dat patroon zouden we vaker terugzien. In de eerste paar races had Red Bull misschien wel de snelste wagen, maar scoorde Mercedes meer punten. In Imola had een Red Bull op pole moeten staan, en dat kan ook worden gezegd van Portugal.

Dat was echter niet het geval. Verstappen raakte zijn leiding kwijt in Bahrein, zag Hamilton in Imola terugkeren naar P2, en moest het in Portugal zelf stellen met P2. In Spanje ging hij na een fantastische inhaalactie naar de leiding, maar ging Lewis beter met zijn banden om en koos Mercedes een betere strategie.

Mercedes heeft het beter voor elkaar

In Barcelona was Mercedes echter gewoon sterker. Hamilton en Bottas rijden naar het podium, daar waar Verstappen in zijn eentje een verbeten gevecht uitvecht. Verstappen kan dit niet alleen. Niet alleen voor het constructeurskampioenschap, maar ook voor het coureurskampioenschap. Hamilton heeft daar de steun van Bottas waardoor een extra pitstop makkelijk te maken is, voor Verstappen is die strategische optie nog altijd niet mogelijk geweest.

Perez moet er snel bijkomen, want anders kan Hamilton wel eens heel snel met de titel weglopen. De Brit is beter dan ooit en presteert elke race maximaal. Ook in Barcelona was hij weer fenomenaal op zijn banden, en kon hij Verstappen, ondanks de vuile lucht, rondenlang onder druk houden. Verstappen maakte niet per se fouten, maar kon zijn banden niet zo sparen als Lewis. Dat is een kwestie van de coureur, maar natuurlijk ook de wagen.

De eer van Red Bull staat op het spel

Wat dat betreft komt er nu een echte test voor Red Bull Racing en Adrian Newey. De laatste jaren werd er altijd gezegd dat Red Bull door het seizoen heen zo goed kon ontwikkelen. In 2012 en 2013 trok Red Bull bijvoorbeeld het kampioenschap naar zich toe in de laatste fase van het seizoen. Opeens stond er een monster van een wagen. In de afgelopen jaren kreeg Red Bull dat niet voor elkaar, maar de grootste successen beleefde Verstappen vaak wel aan het eind van het seizoen.

De afgelopen jaren waren echter geen eerlijke graadmeter. Mercedes kon zich namelijk al eerder richten op het volgende seizoen, waardoor de ontwikkeling van het huidige seizoen kwam stil te vallen. Dat je dan als concurrent inloopt, is misschien niet zo gek. Dat Mercedes een ontwikkelingsstrijd kan winnen werd namelijk al eerder duidelijk in 2017 en 2018, toen Ferrari na een sterke start van het seizoen, aan het eind niet echt meer mee kon doen.

De test voor Newey en zijn team

In vier races tijd heeft Mercedes de leiding weer overgenomen in de rangorde van Red Bull Racing. Het zou mooi zijn als Red Bull iets terug kan doen en op komende circuits zelf de beste is. Het seizoen is nog lang en er zijn dus genoeg mogelijkheden om nog stappen te maken. Geen van de teams zal een kans op de titel laten lopen, ook al gaat dat misschien een beetje ten koste van 2022.

Er valt momenteel genoeg op Red Bull aan te merken. Strategisch was het in Bahrein en Spanje niet perfect, de tweede coureur helpt niet in het gevecht vooraan en als het gaat om het sparen van banden is de kopman van Mercedes nu iets sterker dan de kopman van Red Bull. Ook over één ronde is Hamilton op zaterdag nagenoeg foutloos, en dus zal Verstappen ook daar nog een stapje moeten zetten.

De grootste stap moet Red Bull echter maken met de RB16B. De W12 van Mercedes was in Spanje als compleet pakket beter dan de RB16B van Red Bull, terwijl Red Bull het seizoen met een voorsprong begon. De Oostenrijkers moeten dus aan de bak, en voor eens en altijd bewijzen dat zij het beste team zijn als het aankomt op de ontwikkelingsstrijd gedurende een seizoen. Anders dreigt het team net zo weg te vallen als Ferrari in 2017 en 2018.

F1 TV Banner F1 TV Banner

Video player

Meer video’s

Beluister nu de laatste Undercut Podcast over de GP van Monaco!

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage