Paddy Lowe: "Grootste deel van 2014 stond die motor nooit op vol vermogen"

28-04-2021 17:23
F1 Nieuws
Paddy Lowe: Grootste deel van 2014 stond die motor nooit op vol vermogen

Toen de Formule 1 in 2014 de hybride-motoren introduceerde had dit een enorm effect op de competitiviteit van de sport. Vanaf dat moment werd deze gedomineerd door Mercedes. Paddy Lowe, destijds uitvoerende directeur bij Mercedes, vertelt in Beyond the Grid dat Mercedes zich in die eerste jaren zelfs moest inhouden.

Mercedes was bang voor politieke gevolgen

In de eerste jaren van het hybride-tijdperk was Merceces zo sterk dat er toen al sterk het vermoeden was dat Mercedes niet het achterste van hun tong liet zien. Lowe heeft nu toe dat dit inderdaad het geval was. Ze waren bij Mercedes bang dat de FIA en Ecclestone zouden ingrijpen als ze té dominant waren.

“Je had Toto en het bestuur van Daimler die zich zorgen maakten om de negatieve politiek om er ‘te goed uit te zien’. Dan heb je ook nog Bernie [Ecclestone] die rondrent met teksten als ‘dit is een nachtmerrie, deze motoren zijn verschrikkelijk’. De gedachte was dat als Mercedes er belachelijk goed uitzag, dat er dan iets aan gedaan zou worden”, zegt Lowe.

“Er was dus veel spanning over de vreemdste onderwerpen, namelijk 'hoe goed je eruit kunt zien'. Dus in de kwalificatie zetten we de motor nooit vol open voor Q1 of Q2, die in een soort rustmodus werden gereden. De discussie ging dan over hoeveel de motor moest worden opengedraaid voor Q3.”

Voor Toto Wolff ging het al snel te hard

Om daar de juiste balans in te vinden, was niet altijd even makkelijk. “Ik kreeg dan in mijn oor van Toto ‘Dat is te veel, dat is te veel! Terwijl ik dacht 'Als we de pole niet halen, zien we eruit als een stelletje sukkels. Dat ging eigenlijk best lang zo door. Het grootste deel van 2014 stond die motor nooit op vol vermogen tijdens de kwalificatie.”

Nu Paddy Lowe niet meer betrokken is bij Mercedes, kan hij hier vrijuit over praten. Het bevestigt de vermoedens van veel sceptici dat Mercedes aan het begin van het hybride-tijdperk een ongekend voordeel had, de sport met hun dominantie schade toebracht en daar tot op de dag van vandaag de vruchten van plukt.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot