Mario Andretti, de laatste Amerikaan die een Grand Prix won, viert 81e verjaardag

28-02-2021 11:05 | Update: 28-02-2021 12:10
F1 Nieuws
Mario Andretti, de laatste Amerikaan die een Grand Prix won, viert 81e verjaardag

Mario Andretti is de laatste Amerikaan die wereldkampioen werd in de Formule 1. Sterker nog, hij is zelfs de laatste Amerikaan die een Grand Prix wist te winnen. Aangezien dat al meer dan 40 jaar geleden is, blijft hij daarmee een bijzondere coureur in de F1-geschiedenis. Vandaag bereikt hij de geweldige leeftijd van 81 jaar.

Andretti is in meerdere opzichten een bijzondere man. Buiten het feit dat hij dus de laatste Amerikaanse coureur is die met enig succes in de Formule 1 reed, is zijn carrière buiten de F1 misschien wel indrukwekkender. Een carrière als coureur van wel veertig jaar. Dat kan eigenlijk niemand hem nazeggen

Andretti arriveerde halverwege de jaren 60 op het hoogste niveau van de open-wheel racerij. Na enkele succesvolle seizoenen (drie titels) in Amerika, maakte hij eind jaren 60 de overstap naar de Formule 1. Het bijzondere was dat hij in al die jaren het IndyCar-kampioenschap (destijds USAC geheten) er gewoon naast bleef doen. Tegenwoordig natuurlijk ondenkbaar.

Veelzijdig en niet te stoppen

Het weerhield hem er niet van om in 1978 wereldkampioen te worden met Lotus. Die veelzijdigheid zien we ook terug in zijn palmares. Naast die wereldtitel won hij twaalf Grands Prix, vier titels en 52 raceoverwinningen in IndyCar en is hij samen met A.J. Foyt de enige coureur die zowel de Indianapolis 500 als de Daytona 500 wist te winnen.

Hij wist deze successen bovendien nog tot op late leeftijd voort te zetten. Hij was 53 toen hij zijn laatste IndyCar-race won en 55 toen hij bijna de 24-uur van Le Mans won. Zelfs tot op 63-jarige leeftijd kon hij het niet laten zo nu en dan een auto te testen voor het team van zijn zoon. Alleen deze enorme crash weerhield hem ervan dat nog eens te doen.

Video player

Meer video’s

Beluister nu de nieuwste aflevering van de GPblog podcast de UNDERCUT:

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage