Column: Renault en Alonso maken zich opeens ernstig zorgen om 'overgangsjaar' 2021

19-11-2020 10:58
Column
Column: Renault en Alonso maken zich opeens ernstig zorgen om 'overgangsjaar' 2021

Fernando Alonso had naar eigen zeggen geen test nodig om weer klaar te zijn voor zijn terugkeer in de Formule 1, maar ondertussen heeft de Spanjaard al twee tests achter de rug. Is de Spanjaard toch wat onzeker of is het juist Renault dat twijfels heeft?

De terugkeer van Alonso

Nadat bekend is geworden dat Daniel Ricciardo naar McLaren zal vertrekken in 2021 zit Renault opeens met een gat. Het duurt wat langer voordat Renault een antwoord heeft op dit vertrek, want het had juist een nieuwe weg ingezet onder leiding van de Australiër. Het team was verslagen nu de leider besluit te vertrekken. Helemaal omdat hij kiest voor de concurrent.

De vreugde van het personeel was dan ook enorm toen de held van Renault, Fernando Alonso, werd aangekondigd als de vervanger van Ricciardo. Alonso had Renault in 2005 en 2006 naar de enige twee wereldtitels in de historie weten te leiden en wil ook nu weer op voor een wereldtitel.

Met alle restricties op testen is het voor coureurs tegenwoordig echter een stuk lastiger om terug te keren in de Formule 1. Er kan worden geoefend in de simulator, maar het echte racen moet in oudere wagen gebeuren. Geconfronteerd met dat feit liet Alonso weten dat hij geen tests nodig had, want hij reed nog in verschillende andere klasses en had zeker niet stilhgezeten.

Wordt het Alonso te heet onder de voeten?

In de afgelopen maanden is het Alonso misschien toch een beetje te heet geworden onder de voeten. Waar de situatie als verlosser eerst ideaal leek, is het de vertrekkende Ricciardo die nog even de show steelt bij Renault met twee podiums. Daarnaast wordt Esteban Ocon om de oren gereden en dus ligt de lat voor Alonso enorm hoog.

Dat had de Spanjaard misschien niet verwacht en is dat de reden waarom hij nu al in Bahrein en in Abu Dhabi heeft getest met de Renault R.S. 18 uit 2018. Renault doet er daarnaast alles aan om Alonso nog in de test na afloop van het seizoen te krijgen, zodat hij in de huidige F1-wagen kan stappen voor het Formule 1-seizoen begint.

Waar Alonso eerst geen test hoefde, klaagt hij nu over het feit dat er zo weinig getest kan worden. Hoe zeker is Alonso nog van zijn zaak? Nu de lat zo hoog is gelegd door Ricciardo kan hij bijna niet meer verrassen of bovenmaats presteren. Na twee jaar afwezigheid zou dat überhaupt lastig worden, maar met Ricciardo als voorganger lijkt dat nu helemaal onmogelijk.

Hoe kijkt Renault terug op dit besluit?

Je kan je echter ook afvragen hoe Renault terugkijkt op dit besluit? Ricciardo zal naar alle waarschijnlijkheid zoveel mogelijk uit de besprekingen worden gehouden voor de wagen van 2021, maar naar eigen zeggen helpt Ricciardo wel bij het vooruit stuwen van de wagen. ‘Dan moet ik met McLaren maar weer zorgen dat ik die wagen kan verslaan’, liet Ricciardo eerder weten.

Waar Renault misschien op continuïteit van Ocon had gehoopt, valt die namelijk flink tegen. Die is totaal niet opgewassen tegen Ricciardo en moet vooral zijn eigen vorm terugvinden. Renault kan Ocon dan ook niet gebruiken als graadmeter om de wagen van 2021 te beoordelen. Het is dan ook niet gek dat Renault er alles aan wil doen om Alonso in die wagen te krijgen.

Ondanks zijn jaren uit de F1, heeft Alonso namelijk een bak aan ervaring en kan hij misschien wel als beste beoordelen hoe de wagen van 2021 voelt in vergelijking met die van 2020. Zo lang hij die van 2020 echter niet mag besturen, kan hij ook nooit bepalen of het team werkt in de juiste richting en of de updates werken.

Het probleem lijkt dus misschien wel tweeledig. Aan de ene kant ligt de lat voor Alonso als coureur bijzonder hoog en kan hij alle testkilometers gebruiken die hij mag doen om volgend jaar niet in de schaduw te staan van de prestaties van Ricciardo. Aan de andere kant zullen er ook zorgen zijn bij Renault, die toch echt een ijkpunt nodig hebben om te bepalen of er in de fabriek de juiste ontwikkelingen gaande zijn. Als Alonso in 2022 mee wil doen om de titel met Renault, dan kunnen er namelijk geen fouten worden gemaakt in de fabriek. Renault zal er dan ook alles aan doen om Alonso toch nog te laten testen in Abu Dhabi, maar de vraag is of dat zal lukken.

Beluister hier de nieuwste UNDERCUT, de Formule1-podcast van GPblog!

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage