Deze Grand Prix van China moet je gezien hebben: comebacks en verkeerde pitstops

19-04-2020 14:02
door Ralph Beentjes
F1 Nieuws
Deze Grand Prix van China moet je gezien hebben: comebacks en verkeerde pitstops

Vandaag zou eigenlijk de Grand Prix van China worden gereden, maar door het coronavirus in de race geannuleerd. Daarom kijken we terug naar één van de meest memorabele races op het circuit: de Grand Prix van China 2011.

Voorafgaand aan de race heeft Sebastian Vettel de beste uitgangspositie vanaf pole position. Een makkelijke race lijkt het echter niet te gaan worden, want achter de Duitser staan concurrenten Jenson Button en Lewis Hamilton van McLaren. Vettel hoeft ook niet te rekenen op hulp van teamgenoot Mark Webber, want de Australiër begint de race op P18 door een elektrisch probleem tijdens de kwalificatie.

Het geluk staat ook niet aan de kant van de Red Bull Racing-coureur in China. Lewis Hamilton lijkt niet naar de startgrid te kunnen komen door een brandstofprobleem. De Brit weet alleen 35 seconden voor de deadline toch naar zijn startplek te komen en voorkomt daarmee dat hij vanaf de pitstraat moet beginnen.

Een blunder van jewelste

Bij de start van de race gaat het ook nog eens van kwaad naar erger voor Vettel. In de eerste ronde wordt hij al meteen ingehaald door Button en Hamilton. De twee Britten strijden het vervolgens ook al snel tussen elkaar uit voor de koppositie, met Hamilton als de winnaar in het intra-team gevecht.

Wanneer het tijd is voor de eerste pitstops blijkt Jenson Button nog behoorlijk last te hebben van een jetlag. In plaats van te rijden naar zijn eigen pitbox, neemt hij plaats naar de mechanics van Red Bull Racing. Zij proberen de coureur van McLaren te gebaren om door te rijden naar zijn eigen pitbox, maar ondertussen staat Vettel al klaar die daarmee kostbare tijd verliest ten opzichte van Hamilton. Door zijn enorme fout verliest Button vervolgens zijn positie aan Vettel.

De comeback van Webber

Om alsnog de overwinning te kunnen binnenslepen gaat het team van Red Bull over op een tweestop-strategie voor Vettel, terwijl Hamilton bezig is aan een driestop-strategie. Het mag niet baten, want de Brit neemt in de 52ste ronde van de 56 rondes-lange race weer de koppositie over en kan alvast denken aan de champagne.

Het betekent alleen niet dat de spanning in de race op dat moment al ten einde was, want tussen al het racegeweld aan de voorkant is Mark Webber stilletjes bezig geweest met een indrukwekkende inhaalrace. De Australiër weet in de allerlaatste ronde nog Button in te halen, waarmee hij een plaatsje op het podium voor zichzelf veiligstelt, naast zijn teamgenoot.

De grote eer gaat echter naar Hamilton, die het gat met Vettel en Red Bull Racing weet te verkleinen. Volgens de Brit was de Grand Prix van China 2011 ‘één van de beste races die hij heeft meegemaakt’.

Zet Bottas zichzelf voor schut in Rusland? Beluister nu de laatste aflevering van de UNDERCUT PODCAST 

Poll

Wat vind jij de beste Grand Prix van China?

(11 stemmen)

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage