Manor Racing in de Formule 1: Vechten tot het einde

15-01-2020 12:22
door Bonne Veenstra
F1 Nieuws
Manor Racing in de Formule 1: Vechten tot het einde

In de rijke historie van de Formule 1 hebben we teams zien komen en gaan. We hebben het bijvoorbeeld al eens over Brawn, BMW en Toyota gehad. Vandaag gaan we kijken naar de geschiedenis van Manor Racing MRT. Manor was het laatst overgebleven ‘nieuwe’ team die in 2010 een startbewijs kreeg voor de Formule 1.

New kids on the block

In 2010 kreeg de Formule 1 te maken met een forse uitbreiding van de grid. Na het wegvallen van Toyota, kwamen er drie nieuwe teams bij: Lotus (later Caterham), Hispania Racing en Virgin Racing. Virgin Racing had een dichte band met het succesvolle junior raceteam Manor Motorsport en Wirth Research. Ze gingen echter door met de naam Virgin Racing voor het eerste seizoen. In 2011 nam Marussia Motors een groot aandeel in het team en doopte het team zijn naam om in Marussia Virgin Racing.

Net zoals in 2010, deed Marussia Virgin mee om de laatste plaatsen in het constructeurskampioenschap in 2011 tot en met 2013. In 2014 kwam de formele naamsverandering en verviel Virgin uit de naam, het team ging verder als Marussia F1-team. Marussia scoorde met een negende plaats in Monaco hun eerste punten, een groot succes voor het kleine team. Helaas was het succes van korte duur. Het noodlot sloeg toe in Japan, toen coureur Jules Bianchi zwaar verongelukte en later aan zijn verwondingen kwam te overlijden. In de Grand Prix van Rusland die daarna op het programma stond, stond Marussia met één auto aan de start, uit respect voor Jules.

Van Marussia naar Manor

Na de Russische Grand Prix kwam het team helemaal niet meer opdagen in 2014. Ze hadden de financiën niet in orde. Een deal om het team te reden werd samengesteld voor 2015, Manor ging onafhankelijk verder van Marussia. Manor kwam in 2015 met een verouderd chassis aan de grid en hadden geen schijn van kans op punten. In 2016 had Manor Racing MRT een deal kunnen sluiten met Mercedes om vanaf dat seizoen hun motoren te kunnen gebruiken. Het team leek eindelijk de weg omhoog te hebben gevonden.

Grote namen

In januari 2016 werd de voormalig hoofdontwerper van Ferrari, Nikolas Tombazis, tot hoofd aerodynamica benoemd. Pat Fry werd engineering consultant. Niet veel later volgde de namen van de nieuwe coureurs die voor het team zouden uitkomen: 2015 DTM-kampioen en Mercedes-juniorenrijder Pascal Wehrlein en Rio Haryanto moesten in 2016 voor punten zorgen.

Op 22 februari werd de nieuwe auto voor het eerst getoond. De teamkleuren waren flink op de schop genomen en de auto was nu oranje-blauw met witte accenten. De auto moest vooral met Sauber vechten om de laatste plekken, maar tijdens het seizoen kwam Manor steeds dichter bij de punten.

Puntenfinish

In Oostenrijk was het moment eindelijk daar. Wehrlein kwalificeerde zich op een keurige twaalfde plaats. In de race werd het nog mooier, Wehrlein wist zijn auto als tiende over de streep te krijgen en verdiende daarmee zijn eerste punt en het eerste punt voor Manor sinds 2014.

In de zomerstop werd tweede rijder Rio Haryanto aan de kant gezet, omdat zijn sponsoren contractuele verplichtingen niet na konden komen. Hij werd vervangen door een Esteban Ocon, die op zijn beurt al enige Formule 1 ervaringen had bij Renault en Mercedes.

Ongelukkig einde

Door dat ene punt dat Wehrlein scoorde in Oostenrijk leek Manor af te gaan op een tiende plaats in het constructeurskampioenschap, omdat Sauber na negentien races nog altijd op nul punten stond. Brazilië bleek echter een gekkenhuis te worden door de heftige regenval. Ocon wist zijn auto nog keurig op een twaalfde plaats te finishen, maar door de twee punten die Sauber-coureur Felipe Nasr scoorde werd Manor terugverwezen naar de elfde plek in het kampioenschap. Hierdoor verloor Manor 30 miljoen euro in prijzengeld die zij voor de tiende plaats zouden krijgen.

Nog voordat de laatste Grand Prix van het seizoen verreden zou worden bleken er al gevorderde gesprekken te zijn met een nieuwe investeerder. Deze gesprekken mislukte begin januari 2017. De deelname van het 2017 seizoen ging niet door en Manor Racing MRT hield op met bestaan.

Het belangrijkste nieuws van de afgelopen week samengevat in een korte update! Bekijk nu de laatste GPblog Weekly Roundup!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage