Wat als Mercedes na 2018 was gestopt in de F1?

14-01-2020 07:00
door Daniel de Ruiter
Algemeen
Wat als Mercedes na 2018 was gestopt in de F1?

Mercedes scoorde sinds 2014 in 71% van alle races de overwinning. De start van 2019 was daarin een hoogtepunt. Het leek alsof Mercedes het hele seizoen ongeslagen zou blijven. Wat nou als ze niet zo sterk waren geweest? Of zelfs: Wat nou als ze er in 2019 helemaal niet bij waren geweest?

De eerste vijf races in 2019 waren voor het Mercedes team. Valtteri Bottas en Lewis Hamilton verdeelden de bovenste twee treden van het podium onderling. Na de eerste vijf ‘1-2tjes’ ging Hamilton nog eventjes door totdat Max Verstappen roet in het eten gooide. De Mercedes-fan flirtte al met de gedachte van een ongeslagen seizoen.

Hoewel Verstappen dus een deuk sloeg in de hegemonie van Mercedes en Ferrari na de zomerstop een opleving meemaakte, was al duidelijk dat Ferrari en Red Bull Racing weinig konden betekenen in 2019. Voor Red Bull was het zelfs nog moeilijker aangezien het team praktisch door Verstappen alleen gedragen werd

Wie van de drie?

Zonder de Mercedessen op het veld was het tussen Charles Leclerc, Sebastian Vettel en Verstappen zijn gegaan voor de wereldtitel. Deze verwachting zou je gerust bij kunnen stellen naar een episch gevecht tussen Verstappen en Leclerc. Leclerc versloeg zijn teamgenoot namelijk in het kampioenschap en Vettel bewees opnieuw veel last te hebben van de druk van een sterke rivaal.

Zonder Mercedes zou Verstappen na de seizoensopener in Australië, Albert Park de leiding op zich genomen hebben met 26 punten. In Bahrein raakte hij deze al weer kwijt. Bijna aan Leclerc die met zijn snelste ronde en zege misschien op gelijke hoogte had kunnen komen. Het was echter Vettel die de overwinning zou hebben gepakt.

Gek genoeg zou Vettel de kampioenschapsleider blijven tot aan de race van Monaco. De tussenstand zou dan 111 punten voor Vettel zijn, 103 voor Verstappen en Leclerc zou het podium afsluiten met een ‘luttele tachtig punten’.

De Zomerstop

Tot aan de GP op Silverstone blijft het getouwtrek tussen Vettel en Verstappen voor P1. Na de uitvalbeurt van de Duitser valt hij echter terug naar P3 en zijn het Leclerc en de Nederlander die het met elkaar aan mogen gaan. Verstappen breidt eerst nog zijn voorsprong uit en gaat de zomerstop in met 257 punten en wordt gevolgd door Vettel en Leclerc respectievelijk met 215 en 200 punten.

In België en Italië keren de kansen voor de Scuderia en haar coureurs. Verstappen presteert twee keer benedenmaats en zijn rivalen wisselen de zeges af. Het wordt bijzonder spannend tussen de drie want na de GP van Singapore is er een gelijke nummer één positie voor Vettel en Verstappen met 278 punten. Leclerc volgt op tien punten.

Rusland het keerpunt voor Vettel

Vanaf de GP van Rusland gaat het bergafwaarts met de Heppenheimer. Vettel scoort nog ‘maar’ zeventig punten in de laatste zes wedstrijden. In Rusland wordt het nog bijzonder nipt tussen de Monegask en de Nederlander, maar uiteindelijk pakt Verstappen met verve de overwinning. In Abu Dhabi staat de teller voor de Limburger op 421 punten.

Op gepaste afstand zien we de Ferrari’s terug op nummer twee en drie. Opvallend genoeg heeft Leclerc na geen enkele van de in totaal 21 rondes bovenaan gestaan. Sebastian Vettel nam de seizoensstart voor zijn rekening, maar verloor die toch later in 2019, ondanks het feit dat de Scuderia pas na de zomerstop in haar ritme kwam.

Verstappen zou zonder Mercedes in het veld acht punten meer gehaald hebben dan Hamilton daadwerkelijk deed. Voorlopig blijft het allemaal maar dromen voor de Red Bull en Ferrari-fans. Mercedes is er in 2020 gewoon nog bij en zal zeker niet onderdoen ten opzichte van voorgaande jaren.

Het is misschien wel een klein voorproefje van hoe het kampioenschap er in 2021 uit kan zien, mocht Mercedes daadwerkelijk stoppen in de koningsklasse der autosport.

Bekijk hier de analyse van Tim en Tom Coronel

Poll

Is Mercedes het meest superieure team ooit?

(1300 stemmen)

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage