Exclusief

Kyalami bevestigt: ‘Hopelijk snel voldaan aan voorwaarden GP in ‘24'

Kyalami bevestigt: ‘Hopelijk snel voldaan aan voorwaarden GP in ‘24'

12-04-2023 16:30 Laatste update: 16:50
14 Reacties

Afrika is het enige continent dat momenteel geen Grand Prix huisvest. De leiding van het circuit van Kyalami in Zuid-Afrika staat te popelen om de Formule 1 te ontvangen, en de kans dat er in 2024 wordt geracet is om verschillende redenen reëel. Op korte termijn hoopt de circuitleiding op uitsluitsel.

Het is een langgekoesterde wens van de FIA en Formula One Management (FOM) om in Afrika te racen. Oorspronkelijk was het plan om na dertig jaar afwezigheid in 2023 weer een Zuid-Afrikaanse Grand Prix op de F1-kalender te hebben. De leiding van het evenement kreeg de plannen (organisatorisch en financieel) niet rond. Uitstel zou in dit geval geen afstel moeten worden, dus men ging aan de slag om het evenement volgend jaar alsnog mogelijk te maken.

Eigendom van Porsche

Kortgeleden verschenen er berichten in de media dat Kyalami opnieuw naast de Formule 1 ging grijpen, opnieuw vanwege de financiën. Inmiddels sijpelt door dat de Zuid-Afrikaanse overheid bij zou springen. Een woordvoerder van het circuit in Kyalami, dat overigens in eigendom is van Porsche Zuid-Afrika, bevestigt dat met de overheid wordt gesproken. Als die (waarschijnlijk) met geld over de brug komt, is de kans steeds aannemelijker

“Kyalami is geen evenementenorganisator”, laat Christo Kruger, PR Manager van Porsche Zuid-Afrika aan GPblog weten. “Kyalami zou een huurovereenkomst sluiten met een promotor om mogelijk een Formule 1-evenement te organiseren. De promotor onderhandelt met verschillende hoofdrolspelers, waaronder de overheid, om te zorgen voor een adequaat financieringsmodel.”

‘Onderhandelingen gaan door’

Eerder werd in Belgische media gemeld dat Kyalami uiterlijk 31 maart aan de FIA en FOM definitieve duidelijkheid had moeten geven over het kunnen laten doorgaan van de Zuid-Afrikaanse Grand Prix. Die datum is inmiddels verstreken. “De onderhandelingen met de promotor gaan door en we blijven hopen dat er zo snel mogelijk aan de juiste voorwaarden kan worden voldaan om een Formule 1-evenement in Kyalami voor 2024 te verzekeren”, aldus de woordvoerder.

Mocht Kyalami zijn rentree maken, dan gaat dit normaal gesproken ten koste van een van de huidige Grands Prix (en geen 25ste race die wordt toegevoegd). Alle circuits op de kalender voor 2023 hebben een doorlopende verbintenis voor ’24, met als uitzonderingen Baku en Spa-Francorchamps. Een woordvoerder van de Baku-organisatie liet deze week weten met FOM in onderhandeling te zijn over verlenging van het contract. De Belgische Grand Prix is mede daardoor de voornaamste kandidaat om na dit seizoen te verdwijnen.

Voorlopig de laatste in Spa?

De wedstrijd in de Belgische Ardennen, weliswaar populair bij de coureurs en de fans, werd pas vastgesteld, nadat duidelijk werd dat Kyalami een Grand Prix in ’23 niet ging redden. In het weekeinde dat Spa-Francorchamps afgelopen jaar de F1 over de vloer had, werd alsnog een eenjarige verbintenis afgesloten. In België wordt er al enige tijd rekening mee gehouden dat de passage dit jaar voorlopig de laatste is.