Szafnauer over Aston Martin: 'Zelfde team als in 2014'

F1 Nieuws

Szafnauer over Alpine en Aston Martin
8 maart om 09:39
  • Rik Seinen

Otmar Szafnauer heeft tegen AS Motor de ontwikkeling van Alpine en Aston Martin vergeleken. De teambaas blikt onder andere terug op de periode dat hij zelf aan het roer stond bij Aston Martin.

Szafnauer werd teambaas van Force India in 2009 en bleef bij het team toen het hernoemd werd naar Racing Point in 2019 en opnieuw toen het Aston Martin werd in 2021. Begin 2022 verruilde hij Aston Martin voor Alpine om daar de functie van teambaas te vervullen. Een soepele termijn was het zeker niet: hoewel Alpine onder zijn leiding de vierde plek bij de constructeurs wist te veroveren, was hij ook teambaas in de periode dat Fernando Alonso onverwachts het team verliet en er een soap rondom het contract van Oscar Piastri ontstond.

Nieuwe machtsverhouding in 2023

In 2023 lijkt Alpine veel terrein verloren te hebben. Pierre Gasly kwalificeerde zich in de eerste race als laatste, al wist hij in de race zelf nog wat terrein goed te maken en twee punten bij elkaar te sprokkelen. Esteban Ocon zette zijn auto vroegtijdig stop vanwege een motorprobleem en een record aantal tijdstraffen in één race. Aan de andere kant heeft Aston Martin juist flinke stappen gezet en wist Alonso in de eerste race zelfs een podium te behalen. Szafnauer werd gevraagd de ontwikkeling van Alpine te vergelijken met die van Aston Martin.

"Om eerlijk te zijn was het altijd een goed en efficiënt team", zegt Szafnauer. "Proficiat aan hen. Maar Force India was precies hetzelfde team in 2014, we werden vierde en we hadden veel race pace. Aston heeft enorme vooruitgang geboekt en dat moeten wij ook doen."

‘De leeftijd haalt ons allemaal in’

Over zijn voormalige coureur Alonso heeft Szafnauer niets dan lovende woorden, al voegt hij ook een opmerking over de leeftijd van de Spanjaard toe. "Hij is enorm gemotiveerd, hij leeft hiervoor. Lance was geblesseerd en het lijkt erop dat Fernando heel hard heeft gevochten voor posities. Het punt is dat de leeftijd ons allemaal inhaalt, al heb ik geen idee wanneer dat bij hem gebeurt.”