Otmar Szafnauer

Force India mag dan wel ten onder zijn gegaan gedurende het 2018-seizoen, een groot deel van de dagelijkse taken is gewoon hetzelfde gebleven. Daarnaast is niet alleen Sergio Perez blijven zitten waar hij zit, ook Otmar Szafnauer bepaalt nog steeds welke kant het team op gaat. De geboren Roemeen (maar verder zo Amerikaans als het maar kan) weet hoe de Formule 1 werkt na jaren ervaring te hebben opgedaan, nu is het de hoogste tijd om de gloriedagen van Force India weer terug te vinden met Racing Point.

Kalme Amerikaanse invloed

Voordat Szafnauer aan het roer komt te staan bij het voormalige Force India, is de Amerikaan al betrokken in de auto-industrie. In eerste instantie bij Ford, later toch in de koningsklasse bij BAR. Een overstap naar Jaguar komt er niet, maar wel een wissel naar Honda als de Japanners terugkeren naar de Formule 1. De kalme Szafnauer klimt daar al snel in de rangen, alvorens daar abrupt een einde aan komt als Honda de stekker uit het programma trekt. In eerste instantie wordt Ross Brawn alleen de teambaas van Honda, niet veel later wordt duidelijk dat het om meer gaat dan alleen een positie binnen het team.

Brawn GP neemt weliswaar de hele boedel van Honda over, voor Otmar Szafnauer is er volgens Brawn geen plaats. “Hij heeft een positie binnen het team die je nergens anders terug zal vinden en een deel van de taken die hij heeft, worden door mij overgenomen. We hebben dus gezamenlijk besloten dat dat hij vertrekt”, laat Ross Brawn zelf eind 2008 weten.

Het succes van Force India

Lang hoeft Szafnauer niet aan de kant te zitten, als er een aanbod wordt gedaan door Force India. Het team dat voorheen onder de naam Spyker reed, vindt in 2009 (eerst nog zonder Szafnauer) de weg naar boven en pakt eindelijk eens punten en zelfs een podiumplaats tijdens de GP van België. Aan Szafnauer om dergelijke resultaten in de toekomst vaker voor te laten komen.

Onder leiding van de Amerikaan is het een komen en gaan van coureurs die in de stoeltjes van Force India stappen. Met de line up bestaande uit Nico Hulkenberg en Sergio Perez, boekt Force India het beste uiteindelijke resultaat in het kampioenschap: P4 in 2016 met 173 punten. Eén seizoen later verkast Nico Hulkenberg naar Renault en is het Esteban Ocon die op zijn plek komt te zitten. Wederom P4 voor het team van Szafnauer, dit keer met veertien punten meer dan een jaar eerder.

Ondergang en hergeboorte

Een rijk team, dat is Force India niet. Met een relatief klein personeelsbestand en een budget beduidend minder dan de topteams, weet het jaar na jaar een prima gemiddelde te vergaren als het gaat om punt per geïnvesteerde dollar. Als eigenaar Vijay Mallya echter constant achterna wordt gezeten door schuldeisers, is het op een gegeven moment gedaan: Force India is failliet voorafgaand aan de GP van België in 2018.

Geïnteresseerde partijen zijn er genoeg, maar de vraag is wat het beste is voor het team. Sergio Perez en Otmar Szafnauer weten uiteindelijk het beste voor het team voor elkaar te krijgen door te kiezen voor een consortium geleid door miljardair Lawrence Stroll (vader van Lance Stroll). Szafnauer is de teambaas van het nieuwe team genaamd Racing Point, Perez blijft als coureur aan.

Wie minder blij is met de deal, is Esteban Ocon. De Franse coureur maakt onderdeel uit van het juniorprogramma van Mercedes, maar dat alleen is niet genoeg om hem een stoeltje bij Racing Point te garanderen. In plaats daarvan komt, zoals verwacht, Lance Stroll over van Williams. Otmar Szafnauer heeft geen keus en moet toezien hoe zijn Canadese coureur beduidend minder presteert dan Perez.

Toch houdt Szafnauer moed, wetende dat de reglementswijziging van 2021 een kans biedt om terreinwinst te boeken ten opzichte van andere teams op het middenveld. Met het geld van Lawrence Stroll worden investeringen gedaan (waaronder in een nieuwe fabriek) en zelfs een contract gesloten met autofabrikant Aston Martin. Met Szafnauer aan het roer kan het toekomstige Aston Martin Racing Point (met het woord point naar alle waarschijnlijkheid afgebeeld als puntje en dus stil) het perfecte voorbeeld worden van hoe een relatief klein team in de Formule 1 kan uitgroeien als David die van Goliath wint.

Lees meer Lees minder

Het laatste Otmar Szafnauer nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage