F1 Nieuws

Zhou neemt twijfels niet weg met slechtere statistieken dan Latifi

Zhou neemt twijfels niet weg met slechtere statistieken dan Latifi

26 May - 10:03 Laatste update: 10:40
9 Reacties

Alfa Romeo kent een sterke start van het Formule 1-seizoen van 2022. Het Zwitserse team staat op 39 punten vijfde in de stand bij de constructeurs, maar dat had hoger kunnen zijn als twee coureurs punten zouden pakken voor het team. Guanyu Zhou blijkt echter nog niet voort te kunnen bouwen op zijn goede start. GPblog zoekt uit hoe de Chinees er op dit moment voor staat.

Alfa Romeo maakt een sprong

Een vijfde plek bij de constructeurs, daar had Alfa Romeo waarschijnlijk voor getekend voorafgaand aan het seizoen. De afgelopen jaren bivakkeerde het team van Frederic Vasseur vooral in de achterhoede, met vorig jaar een negende plek bij de constructeurs. De nieuwe regels hebben het team een flinke sprong laten maken.

De nieuwe C42 van het team staat er vooral om bekend heel licht te zijn. Volgens insiders is de Alfa Romeo de lichtste wagen op de grid en daarmee ook de enige wagen die precies op de ondergrens zit. Waar andere teams kampen met overgewicht, heeft het team uit Hinwil een streng dieet gevolgd in de winter.

Dat betaalt zich uit, want in de eerste zes races scoorde het team maar één keer geen punten en dat was in Saoedi-Arabië. Valtteri Bottas viel uit in een positie die recht gaf op punten en Zhou eindigde op P11 net buiten de punten. In alle andere races werden punten gescoord, maar wel voornamelijk door de Fin.

Sterke start in Bahrein

Zhou begon zijn seizoen nog uitstekend, door net als Yuki Tsunoda bij zijn debuut in de F1 een punt te scoren. Daarbij werd hij enigszins geholpen door de uitvalbeurten van Max Verstappen en Sergio Perez, maar je moet er zijn om dat punt op te kunnen rapen. Daarna heeft Zhou zijn sterke start geen vervolg kunnen geven.

Twee keer werd hij elfde. In Saoedi-Arabië en Australië was hij net niet snel genoeg om een punt te behalen, daar waar Bottas in de punten reed (maar in Jeddah dus uitviel). In Imola verspeelde Zhou een goede kans op punten door te crashen in de sprintrace, waarna hij in Miami en Spanje pech had door technische problemen met zijn wagen.

Na zes races heeft Bottas 38 punten verzameld en is Zhou blijven steken op één punt. Hierdoor staat Alfa Romeo op een totaal van 39, waarvan dus 97 procent werd geleverd door Bottas. Zhou moet een groter aandeel gaan leveren in de punten als Alfa een stap wil zetten. Je wil twee coureurs die qua punten bij elkaar in de buurt zitten. Als Zhou dat voor elkaar had gekregen, dan zou McLaren met vijftig punten op de vierde plek zelfs een makkelijk doelwit kunnen zijn.

Zhou verliest terrein

Zhou brengt met zijn Chinese nationaliteit echter veel aandacht naar het team en aandacht betekent ook meer sponsors die betrokken willen zijn bij het team. De Alfa-coureur zou daarnaast ook zelf met een flinke zak geld op de proppen zijn gekomen om zijn zitje mogelijk te maken, maar als het gat zo groot blijft gaat hij het team ook geld kosten. Een plek lager bij de constructeurs levert namelijk ook veel minder geld op.

Als we kijken naar het kwalificatieduel, dan is het verschil helemaal pijnlijk. Zhou kwalificeerde nog geen enkele keer sneller dan Bottas en was over vijf droge kwalificaties gemiddeld 0.840s trager dan zijn teamgenoot. Uitschieters in Bahrein (1.826s) en Spanje (1.041s) helpen de Chinees niet om het team te overtuigen om hem te behouden.

Zhou is niet de enige die al zijn kwalificatieduels dit jaar heeft verloren (Sainz en Latifi wonnen ook nog geen kwalificatie in 2022), maar de Chinees heeft wel met afstand de grootste achterstand op zijn teamgenoot. Alleen Latifi komt met een achterstand van 0.512s op Alexander Albon in de buurt, maar de rest van de teamgenoten zitten binnen een halve seconde van elkaar.

Pourchaire klopt op de deur

Zhou kwam bij Alfa Romeo al niet binnen als de grote man. Oscar Piastri en Robert Shwartzman waren voor hem geëindigd in de F2, maar de Chinees kreeg het zitje in de F1. De druk viel zichtbaar van zijn schouders toen hij een punt pakte in Bahrein, maar sindsdien heeft hij zijn criticasters voer gegeven voor discussie.

Alfa Romeo zal met een schuin oog de verrichtingen van Theo Pourchaire in de gaten houden. De Fransman, die onderdeel uitmaakt van de Sauber Academy, staat tweede in het F2-kampioenschap en won al twee hoofdraces. Als hij kan aantonen dat hij Alfa Romeo aan een hogere positie op de ranglijst kan helpen, dan kan het na één jaar misschien alweer voorbij zijn met het F1-avontuur van Zhou. De tijd dringt voor de Chinees om zichzelf te bewijzen.

Video player

Meer video’s