Column

De houding van Alonso sprak boekdelen: 'El Plan' kan in de prullenbak

De houding van Alonso sprak boekdelen: 'El Plan' kan in de prullenbak

28 februari - 11:42
7 Reacties

Met hangende schouders en een gebogen hoofd keek Fernando Alonso naar zijn rokende A522. Op internet vlogen de meme’s al voorbij over ‘El Plan’, maar is het echt over voor Alonso als het met Alpine geen succes wordt en hoe snel kan dat gaan?

De verkeerde keuzes van Alonso

Alonso benadrukte het nog maar eens voor de wintertest in Barcelona: ‘Voor deze reglementswijziging ben ik teruggekomen in de sport’. De Spanjaard vertrok eind 2018 bij McLaren en verdween van het Formule 1-toneel om zijn hoofd leeg te maken. Na zijn tweede wereldtitel op 25-jarige leeftijd in 2006 leek Alonso op weg om alle records te gaan breken, maar niets bleek minder waar.

Het grote talent bleek namelijk een neusje te hebben voor de verkeerde keuzes. Eerst McLaren, waar hij met slaande deuren al na een seizoen vertrok omdat ene Lewis Hamilton in zijn ogen werd voorgetrokken. Daarna terug naar Renault en in 2010 naar Ferrari. Bij het Italiaanse team kwam hij in 2010 en 2012 dichtbij de titel, maar was de Red Bull van Sebastian Vettel simpelweg te snel.

De grootste fout maakte Alonso in 2015, door voor het McLaren-Honda project te kiezen. Het was een gok die voor alle partijen slecht uitpakte. Gedesillusioneerd stapte het zo grote talent eind 2018 uit de Formule 1, na zijn laatste overwinning en podium in 2013 te hebben behaald.

Terug naar Renault

Bij zijn vertrek werd het echter wel snel duidelijk dat het niet Alonso’s plan was om voor eeuwig de F1 achter zich te laten. Hij was nog niet klaar. In 2021 stonden er nieuwe reglementen op de planning waarbij de coureur weer belangrijk zou worden. Het volgen moet makkelijker worden, de wagens moeten dichterbij elkaar zitten en dus kan de coureur het verschil maken. Fernando zag dit als zijn kans en keerde in 2021 terug bij Alpine, ondanks dat de regels werden verschoven naar 2022.

Veel keus was er niet voor Alonso. Mercedes, Red Bull en Ferrari hebben al kopmannen in huis en ook McLaren dacht niet aan Alonso toen Carlos Sainz vertrok naar Ferrari. Aston Martin en Alpine zijn dan de enige teams met de financiële middelen om de aansluiting te vinden bij de top. Alonso koos voor zijn oude liefde met wie hij in 2005 en 2006 zijn enige wereldtitels won.

Onrust binnen Alpine

Waar Renault tussen 2005 en 2006 echter zegevierde onder de strikte leiding van Flavio Briatore, heeft Alpine die flow nog lang niet gevonden. Sterker nog, in de laatste jaren was het bijzonder onrustig binnen het team. De ene na de andere herstructurering zorgde al voor het vertrek van Cyril Abiteboul, Alain Prost en deze winter ook nog Marcin Budkowski. Otmar Szafnauer neemt het over, maar dat werd pas begin 2022 bekendgemaakt.

In 2021 is de basis echter gelegd voor de A522 die in 2022 mee moet doen in het eerste jaar van de nieuwe reglementen. Dit is dus gedaan door het vorige management, dat er al weer is uitgegooid. Met een budgetcap en gelimiteerde tijd om te testen is een achterstand niet zomaar goedgemaakt, dus valt of staat een goede periode voor Alpine bij de start van het 2022-seizoen. Helemaal voor Alonso.

Hoewel de Spanjaard zich nog altijd een jonge hond waant, is hij al 40 en wordt hij tijdens dit seizoen 41. Hoe je het ook wil bekijken: hij zal aan snelheid gaan verliezen. Alonso is niet bezig aan een lange termijn project. Hij zal op korte termijn succes willen behalen, want een lang project houdt hij niet meer vol.

Ongeloof bij Alonso

Het beeld in Barcelona tijdens de derde testdag zei eigenlijk genoeg. Alonso heeft dit vaker meegemaakt. Een lange aanloop naar het seizoen met hoge verwachtingen, maar dan tijdens de testdag stil komen te vallen met je nieuwe wagen. Rook kwam er uit zijn wagen en aan de hele houding van Alonso zag je het ongeloof.

Het is nog maar testen, maar de hele wintertest van Alpine zag er niet bijzonder hoopvol uit. Waar McLaren en Ferrari de aansluiting aan de top gevonden lijken te hebben, verloor Alpine de hele vrijdag na het incident van Alonso. Veel verloren testtijd en het is niet voor het eerst dat Alpine/Renault de mist in gaat bij een test.

Alonso vertrok bij McLaren omdat hij klaar was met racen in de middenmoot zonder kans op een overwinning. Hoewel de 2022-regels de teams dichterbij elkaar moeten brengen, heb je als coureur nog steeds een goede wagen nodig. Dat lijkt de A522 nog niet en dus is het de vraag hoelang Alonso dat nog leuk vindt?

Alonso kwam met maar één doel terug: wereldkampioen worden. Als hij snel merkt dat het bij Alpine niet gaat lukken, dan verdwijnt hij waarschijnlijk voorgoed naar klasses zoals IndyCar, WEC en Dakar waar hij wel mee kan doen om de overwinning. Wat dat betreft is het goed dat Alpine met Oscar Piastri zijn opvolger al klaar heeft staan, want met een hele slechte wagen geeft de Spanjaard er misschien al tijdens het seizoen de brui aan.

Video player

Meer video’s