Interview

Verstappen verdiend wereldkampioen: 'De safety car was zijn redding'

Verstappen verdiend wereldkampioen: 'De safety car was zijn redding'

12-12-2021 20:20 Laatste update: 23:41
38 Reacties

Max Verstappen presteerde tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi het onmogelijke door als eerste over de finishlijn heen te komen. Het zorgde bij Michael Bleekemolen voor veel blijdschap. “Dit is een scenario dat niemand meer kon bedenken”, zo vertelt hij in een exclusief interview met GPblog.

De Nederlander begon vooraan aan de race, maar moest in de eerste bocht al Lewis Hamilton voor laten gaan. Vervolgens leek het een onhaalbare zaak voor Verstappen om zijn concurrent nog in te halen. Hij kreeg nog wel hulp van Sergio Perez, maar daarna was het Hamilton die weer razendsnel wegreed. Een crash van Nicholas Latifi, die een safety car opleverde, zorgde ervoor dat Verstappen weer achter Hamilton kon aansluiten. Vervolgens was hij met de rode band voor Hamilton te snel om hem nog bij te houden.

“Die safety car was echt zijn redding, want anders was het klaar”, stelt Bleekemolen. “Ik had namelijk in de race geen enkel moment het gevoel dat het er nog in zat voor Verstappen. Vijftien rondes voor het einde dacht ik dat het klaar was. Er moest iets gebeuren en het onmogelijke bleek waar te zijn. Dit is echt fantastisch om mee te maken.”

Verstappen verdiende de wereldtitel

Volgens Bleekemolen maakte de wedstrijdleiding in de beginfase van de race een opvallend besluit. Waar Hamilton claimde dat Verstappen hem van de baan af duwde, sneed de Brit een flink stuk af. Het zorgde ervoor dat de rijder van Red Bull Racing genoegen moest nemen met een tweede plek. “Ik vond dat Hamilton daar te gemakkelijk zijn gelijk kreeg, zeker als je kijkt naar het moment van insturen. Gelukkig won Max uiteindelijk de race, want dit was gekeken naar het seizoen zeer verdiend.” 

Bleekemolen vierde dan ook flink feest met Jan Lammers, die eveneens in de studio te vinden was. “We waren zeer emotioneel tijdens de inhaalactie van Verstappen. Dit was zó mooi dat het bijna niet te omschrijven is.”

Video player

Meer video’s