Moet Red Bull zorgen maken om Mercedes in Zandvoort? 'Kan omslagpunt zijn'

25-08-2021 07:00
Interview
Moet Red Bull zorgen maken om Mercedes in Zandvoort? 'Kan omslagpunt zijn'

De komende twee weken zullen twee bijzondere weken worden voor Red Bull Racing en Max Verstappen. Met achtereenvolgens Grands Prix in Spa en Zandvoort zal de support voor de Nederlander maximaal zijn en de oranjefans hebben dan ook al het hele seizoen uitgekeken naar deze twee races. Sebastiaan Bleekemolen verwacht kippenvel van de oranjetribunes, maar houdt ook een slag om de arm.

Als je in de eerste bocht strandt om wat voor reden dan ook, dan kan die oranje zee ook direct weer naar huis”, begint Bleekemolen in gesprek met GPblog. De Nederlandse autocoureur merkt namelijk op dat Mercedes steeds meer een bedreiging vormt voor Verstappen. “Ik vind het heel moeilijk om te zeggen. Ik maak mij wel zorgen om de snelheid van Red Bull in vergelijking met de snelheid van Mercedes.”

Mercedes in vorm

Zij lijken nu steeds meer terug te komen. Het is ook maar afwachten of Red Bull de snelste auto gaat hebben, dit kan wel een omslagpunt zijn. We gaan zien in Spa wat de verhouding is, zolang er maar strijd blijft. Dat is het belangrijkste, dat niet een team dominant gaat worden.”

Met het begin van de tweede helft in het 2021-seizoen zullen de teams ook langzaam de focus gaan leggen op 2022, waarin nieuwe reglementen in werking gaan treden. Bleekemolen verwacht echter dat de titelrivalen alles op alles zullen zetten om dit seizoen kampioen te worden. “Daar zijn ze beide op gebrand. De teams zijn ook al wel bezig met volgend seizoen, dat weet ik zeker. Ze zullen er ook alles aan doen om erbij te blijven. Die strijd zal honderd procent door blijven gaan.”

Blijvende strijd tussen Verstappen en Hamilton

Bleekemolen hoopt dat de spannende strijd tot Abu Dhabi kan blijven. “Ik zou het mooi vinden als we elke keer weer op het puntje van onze stoel zitten bij de kwalificatie en in de race, dat is waarom je de race kijkt. Die eerste ronde in de sprintrace en hoofdrace in Silverstone was natuurlijk om te smullen op die crash van Max na.”

Niet alleen voorin zullen veel gevechten zijn. In de eerste seizoenshelft hebben we ook veel spannende duels gezien in het middenveld en volgens Bleekemolen zal dat in de tweede seizoenshelft nog wel vaker voorkomen. “Als Ocon kan winnen en als je kijkt wat voor teams punten scoren, dan is dat echt fantastisch. Ik denk dat Ferrari wel blijft hangen waar ze nu zitten. Misschien dat Norris nog wel een aantal mooie dingen kan laten zien, daar heb ik wel vertrouwen in.”

Meer onvoorspelbaarheid in F1

Het is lastig inschatten volgens Bleekemolen, welke auto’s op welk circuit het snelste zijn. “Je weet uiteindelijk pas of de auto goed werkt op een circuit als ze er al gereden hebben. Het is moeilijk om nu te zeggen dat Red Bull nu beter is op een speciaal soort circuit. Dat was de afgelopen jaren wel zo, maar dit jaar is het allemaal door elkaar gehusseld.” 

Het is bijzonder, maar ook heel leuk. Dat maakt het onvoorspelbaar en dat is wel mooi”. Voor nu gaat de focus naar Spa, om vervolgens uit te kijken naar de rentree van Nederland en Zandvoort op de F1-kalender. Een jaar later dan gepland, maar dat maakt Bleekemolen niets uit. “Ik kijk in ieder geval uit naar Zandvoort en Spa. Dat is natuurlijk altijd een mooi circuit, maar in Zandvoort is het echt bijzonder dat we daar weer racen. Ik ben benieuwd hoe het er daar aan toe zal gaan.”

Weinig inhalen in Zandvoort?

Dat zal voor iedereen nu zijn, nieuwe circuits zijn toch wel weer spannend voor de teams. De Hugenholtzbocht wordt ook nog wel zoeken voor een F1-auto bij de juiste lijn”. In 2020 hebben we een aantal nieuwe circuits op de kalender gezien, zoals Mugello en de Outer Loop in Bahrein. Daar was ook veel actie op de baan.

Bleekemolen hoopt op dezelfde actie in Zandvoort, wat voor de moderne F1 een gloednieuw circuit is zonder data. De Nederlandse autocoureur vreest wel dat inhalen enorm lastig gaat worden. “Dat (de invalcircuits op de 2020-kalender) waren wel circuits waar makkelijker in te halen viel, dat is bij Zandvoort wel moeilijk. Uiteindelijk heeft er al lang geen F1 gereden, maargoed het was al snel duidelijk dat inhalen heel lastig gaat zijn daar”, sluit Bleekemolen af.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot