Komt Nyck de Vries in beeld bij Williams bij vertrek van Russell?

21-07-2021 20:03 | Update: 21-07-2021 20:36
Column
Komt Nyck de Vries in beeld bij Williams bij vertrek van Russell?

Het is nog altijd onduidelijk wie er volgend jaar naast Lewis Hamilton in de tweede Mercedes zit. Wordt het Valtteri Bottas of George Russell? Het lijkt voorzichtig het kwartje van laatstgenoemde op te vallen, al is er nog niets zeker. Mocht Russell overgeheveld worden, dan komt er een plekje vrij bij Williams. Nyck de Vries is misschien wel een van de kandidaten om de vervanger van de 23-jarige Brit te worden.

F2-kampioen maar geen Formule 1

De Vries wordt momenteel in het geruchtencircuit op social media gelinkt aan Williams. De Nederlander werd in 2019 kampioen in de Formule 2, maar een kans in de koningsklasse van de autosport kwam er nooit. De Vries is daarmee de enige coureur sinds 2014 die kampioen werd in de GP2 of Formule 2 maar niet uitkwam in de Formule 1. Jolyon Palmer, Stoffel Vandoorne, Pierre Gasly, Charles Leclerc, George Russell en Mick Schumacher hadden dat geluk wel.

Als je kampioen wordt in de Formule 2, móét je het seizoen erna in een andere raceklasse uitkomen. Er is geen regel dat de kampioen altijd verzekerd is van een plekje in de Formule 1. Je zou zeggen dat De Vries de kwaliteiten ervoor heeft, maar de plekjes waren in 2020 al snel vergeven. Mogelijk speelde ook mee dat de inmiddels 26-jarige coureur pas in zijn derde F2-seizoen constante prestaties wist neer te zetten met als resultaat uiteindelijk wel de titel.

Strijden om zeges

De Vries besloot daarom te tekenen bij Mercedes in de Formule E. Binnen de Duitse formatie wordt hij geroemd om zijn bijdrage. Lange tijd stond hij bovenaan, maar na enkele ongelukkige races moet hij het momenteel stellen met de tiende plaats in het kampioenschap. De titel is echter nog altijd niet uit zicht. Het is het bewijs dat De Vries snel is. Bovendien is hij met Racing Team Nederland in het WEC bezig aan een uitstekend seizoen. Zo werd er op Monza nog gewonnen afgelopen weekend in de LMP2-kalsse.

De vraag is of het logisch is voor De Vries om zijn twee competitieve zitjes op te geven voor een stoeltje in de Formule 1 bij Williams. Het team uit Grove rijdt al jarenlang achteraan en meedoen voor de punten zit er de laatste seizoenen allerminst in. Natuurlijk hebben we wel de 2022-reglementen die de pikorde zullen veranderen, maar De Vries zal ook beseffen wat hij ervoor moet laten vallen.

De Formule E is enorm in opkomst en bij het fabrieksteam van Mercedes zit je dan gebakken. Bij Racing Team Nederland kan De Vries het uitstekend vinden met bijvoorbeeld een Giedo van der Garde, maar Formule 1 combineren met het WEC is niet mogelijk. De 24 uur van Le Mans zal De Vries dan ook moeten laten varen. De grote vraag is of het 't waard is?

Wat zijn de opties voor Williams?

Mocht Russell vertrekken zijn er natuurlijk meerdere gegadigden. Valtteri Bottas, Nico Hulkenberg, Daniil Kvyat of Dan Ticktum zijn opties. Toto Wolff heeft al aangegeven dat hij wil proberen Bottas van een ander plekje in de Formule 1 te voorzien als er gekozen gaat worden voor Russell bij Mercedes. Jost Capito, teambaas van Williams, heeft al toegegeven dat er gesproken is met Hulkenberg. Ticktum is momenteel de ontwikkelingscoureur van Williams en doet het momenteel zeer verdienstelijk in de Formule 2 met een vierde plaats in het kampioenschap. Kvyat staat momenteel onder contract bij Alpine als test- en reservecoureur, maar ook de Rus aast op een F1-terugkeer.

De plek van Nicholas Latifi is overigens ook onzeker. Williams heeft het geld van de Canadese coureur niet per se meer nodig na de overname Dorilton Capital. De prestaties laten nog een beetje te wensen over en dus is een contractverlenging sowieso geen zekerheidje te noemen. Mogelijk zien we in 2022 dus wel twee nieuwe coureurs bij Williams.

Bottas, Hulkenberg en Kvyat zijn qua ervaring natuurlijk veel veiligere opties voor Williams dan een De Vries. Misschien is ervaring niet zo onhandig in een seizoen waarin alle reglementen nieuw zijn en er na lange tijd weer punten gepakt moeten worden. Wel maakte De Vries zijn debuut al in een Formule 1-wagen. Na afloop van het 2020-seizoen mocht de coureur uit Sneek testen op het circuit van Abu Dhabi zich al laten zien tijdens de 'young driver test'. 

Goede relatie Williams en Mercedes

Maar wat De Vries in de kaart speelt, zijn de nauwe banden tussen Williams en Mercedes. In principe is het zo dat Mercedes bepaald wie er in één stoeltje van Williams rijdt. Waarom? Williams rijdt met de motoren van Mercedes en gebruikt nog meer onderdelen voor de wagen. Vanaf volgend seizoen is het zelfs zo dat Williams ook de versnellingsbak en de hydraulische huishouding inkoopt bij haar partner. De invloed van Mercedes bij Williams wordt er dus niet bepaald minder op.

Duidelijk is dat Toto Wolff de kaarten in handen heeft. Gaat Russell naar Mercedes of niet? En wie acht hij een geschikte vervanger om plaats te nemen in de Williams van 2022.

F1 TV Banner F1 TV Banner

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot