Zoveel punten heeft Verstappen al verloren door het ontbreken van Perez

11-05-2021 08:18
Column
Zoveel punten heeft Verstappen al verloren door het ontbreken van Perez

Na de Grand Prix van Spanje liet Max Verstappen duidelijk zijn ongenoegen blijken over het feit dat hij alleen was in de strijd tegen de Mercedes-coureurs. Lewis Hamilton kon een vrije pitstop maken omdat Sergio Perez niet in de buurt was van de top drie. Als we dit seizoen bekijken, hebben dit soort situaties Verstappen al heel veel punten gekost.

Titelstrijd in de F1

De Formule 1-fans hebben in 2021 eindelijk gekregen waar ze al jaren op hoopten, en dat is een strijd om de titel. Lewis Hamilton en Max Verstappen zijn aan elkaar gewaagd, en dat maakt deze titelstrijd zo interessant. Elk detail wordt opeens belangrijk. Elke pitstop en elke strategie moet goed zijn, maar natuurlijk ook de teamgenoot.

Je kan namelijk vinden van Valtteri Bottas wat je wil, maar die voert momenteel zijn taak perfect uit. In de regen in Imola had hij een off-day, maar bij alle andere races was hij in de buurt van de toppers, en bood hij Mercedes een extra strategische keuze. Red Bull heeft die mogelijkheid nog niet gehad, en dat doet voorlopig pijn.

Het feit dat Perez er niet is en Bottas wel, betekent namelijk dat Mercedes een risico kan nemen. In Bahrein en Spanje koos het dan ook voor een aanvallende strategie, waarbij Bottas als buffer kon dienen. Hamilton was in Bahrein niet eerder naar binnen gekomen als Perez daar nog had gereden, en datzelfde kan worden gezegd van zijn tweede pitstop in Spanje.

Verstappen verliest de overwinning

In Bahrein was Verstappen overduidelijk de snelste coureur. Hij pakte pole met bijna vier tienden verschil, had een goede start en hield Hamilton achter zich tijdens de race. Hamilton ging echter voor de undercut, en kon dat zonder risico doen, omdat Bottas de enige coureur was aan wie hij een plek moest afstaan. Door die undercut kreeg Hamilton de leiding in de race, en moest Verstappen met een andere strategie de aanval inzetten. Dat zou uiteindelijk mislukken.

In Imola had Perez er ook voor moeten zorgen dat Hamilton minder punten had gepakt. Bij de herstart was het Verstappen op P1, Perez op P4 en Hamilton op P8. Nu kon Hamilton naar P2 rijden, omdat Perez een fout had gemaakt. Had die net als Hamilton zijn weg gevonden door het verkeer, dan was hij P2 geworden en had hij drie punten kunnen afsnoepen van Lewis.

In Spanje ging het opnieuw mis, want een slechte kwalificatie zorgde ervoor dat Perez in het middenveld terecht kwam. In Spanje kan je dan ook nog eens lastig inhalen, waardoor Verstappen er weer alleen voor stond tegen Hamilton en Bottas. Dit keer kon Hamilton bij zijn tweede stop kiezen voor een undercut in vrije lucht, wat uiteindelijk de snelste strategie bleek. Verstappen had dit kunnen counteren, maar gaf dan wel de leiding uit handen aan Bottas.

Perez kan Max niet helpen

Al met al heeft dit Verstappen veel punten gekost. Nog even buiten het punt voor de snelste ronde gerekend, had Verstappen in Bahrein zeven punten meer gepakt als Perez erbij had gezeten. Hamilton had dan zeven punten minder gehad. In Imola had Perez nog eens drie punten moeten afsnoepen van Hamilton.

Over de uitslag in Spanje valt te twisten. Mercedes had duidelijk de betere wagen en het is natuurlijk nog maar de vraag of Verstappen Hamilton tot aan het eind van de race achter zich had kunnen houden. Dat zullen we nu echter nooit weten, omdat het ontbreken van Perez ervoor zorgde dat Mercedes voor een snellere strategie kon kiezen. Je zou dus kunnen stellen dat Verstappen hier ook weer zeven punten heeft verloren, en Hamilton die zeven cadeau heeft gekregen.

In de huidige stand staat Hamilton op 94 punten, en Verstappen op 80. Als je dan kijkt naar de stand met bovenstaande data, dan in Verstappen de nummer één met 94 punten, en heeft Hamilton er maar 77. Stel dat je Hamilton het voordeel van de twijfel geeft en hem wel de overwinning in Spanje geeft, dan staat Verstappen alsnog voor met 87-84.

In een titelstrijd tussen twee verschillende teams gaan alle details meespelen, en daar valt dus ook de teamgenoot onder. Het zitje van Bottas staat ter discussie voor 2022, maar vooralsnog is hij de man die Hamilton uitstekend weet te ondersteunen. Dat kunnen we van Perez (nog) niet zeggen. Hij heeft Verstappen namelijk al drie keer in een positie gebracht waar Hamilton hem kon aanvallen, en je zou kunnen stellen dat Verstappen de leiding in het klassement niet heeft door het ontbreken van Perez. Hij verloor al 14 punten door Perez, en Hamilton had met de aanwezigheid van Perez 17 punten kunnen verliezen. Een totaal dus van 31 punten waarvoor Perez verantwoordelijk is.

F1 TV Banner F1 TV Banner

Video player

Meer video’s

Beluister nu de laatste Undercut Podcast over de GP van Monaco!

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage