Stelling: Verstappen kan de hoop op de wereldtitel in 2020 opgeven

03-08-2020 20:41
door Lennard Verhage
F1 Nieuws
Stelling: Verstappen kan de hoop op de wereldtitel in 2020 opgeven

Voor de vierde keer op rij boekte Mercedes een overwinning in het jonge Formule 1 seizoen van 2020. De eerste race werd gewonnen door Valtteri Bottas, de daaropvolgende races door Lewis Hamilton. Met name die laatste heeft – door het terugvallen van Bottas afgelopen weekend - een flinke voorsprong opgebouwd en Max Verstappen, die heeft het nakijken. Tijd voor een nieuwe stelling omtrent de ambities van Red Bull Racing.

Jongste wereldkampioen ooit

Het klonk zo mooi: Max Verstappen moet de jongste wereldkampioen ooit worden. Een ambitie die Red Bull Racing dit jaar waar wilde gaan maken. Met een nieuwe motorleverancier zet het team samen met zijn coureur en Honda alles op alles om van 2020 een succesjaar te maken. De voorbereiding was beter dan ooit en het verschil met Mercedes was zeer klein. Althans, dat beeld schetste de wintertest in Barcelona.

Nu we lekker onderweg zijn lijkt die droom uit elkaar te spatten, want hoewel Verstappen punten scoort en al meerdere podiums in de wacht heeft gesleept, kan hij geen vuist maken tegen Mercedes. Er is veel gezegd en geschreven, maar het feit is en blijft dat de RB16 niet opgewassen is tegen de W11 van Hamilton en Bottas. Dat is wederom pijnlijk duidelijk geworden, want de Mercedessen rijden steevast nadat het licht op groen springt weg.

Strijden voor wat hij waard is

Het optreden van Alexander Albon laat ook twee interpretaties over. Of de auto is gewoon echt niet goed wat een beetje door de skills van Verstappen verbloemd wordt of Albon is niet het talent wat men in hem zag. Dat eerste lijkt logischer dan het tweede, want als Albon wel die podiums had gepakt had hij ongetwijfeld weer in een net ander daglicht gestaan.

Hoe dan ook, Verstappen moet roeien met de riemen die hij heeft en over de prestaties van de Nederlander valt weinig te zeggen. Hij pakt zijn punten en zijn podiums, maar het enige wat hij telkens voor zich moet dulden zijn de zilverpijlen. Na vier races met telkens toch wel een verschil blijft Red Bull optimistisch door te vertellen dat het gat kleiner is en meer, maar tot dusver lijkt de overmacht nog altijd erg groot.

Het gat naar Mercedes verkleinen is een opgave, zeker nu het seizoen veel meer in elkaar gedrukt zit vanwege de pandemie en de bijkomende vertraging omtrent de seizoenstart. Het gat is ook zo groot dat dat bijhalen pas op lange termijn mogelijk is en Verstappen is dus voor overwinningen ogenschijnlijk vooral afhankelijk van pech bij Mercedes. Net zoals dat hij de tweede positie in zijn schoot geworpen kreeg afgelopen zondag.

Goed, dan nu naar de stelling. Verstappen zal altijd blijven strijden, maar kampioen worden in 2020 lijkt zo langzamerhand volstrekt onrealistisch te zijn. Kan hij die hoop laten varen, of moet Red Bull zich vast blijven bijten in de hoop dat Mercedes een keer echt met pech te maken krijgt waar Verstappen van kan profiteren. Dit om het gat te verkleinen? Het is een beetje ‘wishful thinking’, want het seizoen is lang. Maar een bekend gegeven in de Formule 1 is altijd: er kan altijd iets gebeuren.

Beluister nu de nieuwste GPblog podcast met Aziatisch Formule 3 coureur Joey Alders 

Poll

Stelling: Verstappen kan de hoop op de wereldtitel in 2020 opgeven

(656 stemmen)

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage