Kimi maakt reputatie achter de schermen waar: "Wist mijn naam pas na tien races"

06-06-2020 14:56 | Update: 06-06-2020 18:20
door Pelle Gerritsen
Algemeen
Kimi maakt reputatie achter de schermen waar: Wist mijn naam pas na tien races

Kimi Raikkonen is vanaf het begin van zijn carrière een bijzondere persoonlijkheid in de Formule 1 geweest. Een coureur die zich voor de camera met bijzonder weinig woorden uitspreekt. Dat dit geen toneelstukje is, blijkt uit de woorden van zijn voormalige engineer bij Lotus.

In de twee jaar (2012-2013) dat Raikkonen bij Lotus reed, stond Ricardo Penteado aan het hoofd van de motorafdeling van het team. Tegenover Motorsport.com vertelt hij over de frustrerende ervaringen die hij in eerste instantie met de Fin had, maar ook dat hij hem daarna enorm is gaan respecteren.

Raikkonen praat niet uit zichzelf

De moeilijkheden begonnen al voordat Raikkonen ook maar één meter in de auto gereden had. Hij zou testen op het circuit van Valencia en het team was van plan om hem een dag van tevoren helemaal bij te praten over de auto. Zeker gezien hij de sport twee jaar lang de rug had toegekeerd. Kimi kwam echter pas opdagen toen het tijd was om in de auto te stappen en bij de eerste race van het seizoen wist hij nóg niet waar alle knopjes op het stuur voor dienden.

Penteado was geïrriteerd en het zou meerdere races duren voordat hij doorhad dat Raikkonen niet om meer informatie vraagt als je er niet specifiek op aandringt. Kimi was er om te racen, meer niet. Zijn rijkwaliteiten waren dan ook wel voortreffelijk en zijn engineer denkt dan ook dat hij meer succes had gehad in een Formule 1-wereld die simpeler was geweest.

"Uiteindelijk is Kimi na een ongelofelijke race [in Melbourne] als zevende geëindigd na als 18e te zijn gestart. Hij bewees zijn punt, maar het was voor mij moeilijk om me aan hem aan te passen. Het kostte hem tien wedstrijden om te weten dat mijn naam 'Rico' was (Ricardo's bijnaam).” In de eerste races noemde Kimi hem simpelweg ‘Hey, motor, motor!' Als er iets met de Renault-krachtbron moest gebeuren.

Raikkonen wel een natuurtalent

“Raikkonen zou wel acht keer wereldkampioen geworden zijn als hij 20 jaar eerder geboren was. Hij heeft heel weinig instrumenten en informatie nodig om snel te zijn. Hij heeft een natuurtalent voor ruimte en weet precies hoe hij met de juiste balans van de auto tijd kan winnen.”

Penteado maakt daarbij de vergelijking met Romain Grosjean, zijn toenmalige teamgenoot. Raikkonen is een stuntpiloot, die alles op gevoel doet, terwijl Grosjean in zijn ogen een astronaut is. Iemand die alle technische aspecten van de wagen uit zijn hoofd kent. De ideale coureur is volgens hem een combinatie van die twee en vergelijkbaar met een straaljagerpiloot.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage