Wat als Raikkonen in 2019 bij Ferrari had gereden in plaats van Leclerc?

13-01-2020 07:00
door Corwin Kunst
Algemeen
Wat als Raikkonen in 2019 bij Ferrari had gereden in plaats van Leclerc?

Kimi Raikkonen reed vanaf 2014 tot en met 2018 liefst vijf seizoenen lang bij Ferrari. Het contract van de Fin werd na vorig jaar echter niet meer verlengd, waardoor hij naar Alfa Romeo Racing trok en er een plekje vrij kwam voor Charles Leclerc. Maar hoe had 2019 eruit gezien als het gewoon Raikkonen was die de Ferrari bestuurd had?

Allereerst hadden we dan een Formule 1 gezien waarin veel minder mocht als het aankomt op duelleren. Door de Grand Prix van Oostenrijk waarin Max Verstappen en Leclerc vochten om de leiding in de wedstrijd en elkaar toucheerden (en de stewards dat allemaal toelieten), worden er minder snel straffen uitgedeeld in de koningsklasse van de autosport. Een zeer belangrijke stap vooruit; voor de fans, maar zeker ook voor de Formule 1-fans zelf.

Waar had Raikkonen een verschil kunnen maken?

Het eerste waar we dan toch aan denken, zijn een aantal schoonheidsfoutjes van Leclerc. De nuchtere, geduldige veteraan Raikkonen had die misschien niet gemaakt. In de kwalificatie van Baku waar bij het kasteel een zeer smal stukje asfalt op weg naar boven ligt, ging Leclerc flink de mist in, waardoor een zeer goede uitgangspositie voor zondag teniet werd gedaan. Het was nog maar Q2, dus Raikkonen had daar met zijn ervaring zeker meer uitgehaald.

In Monaco moest Leclerc door een fout van het team van achteruit komen in de race en met zijn aanvalsbravoure was hij goed op weg, maar na een fout ten opzichte van een Renault-coureur moest Leclerc de strijd in een vroeg stadium staken. Punten weggegooid, terwijl Raikkonen de rust langer had kunnen waren.

Zijn spin tijdens de verregende natte GP rekenen we Leclerc niet aan, want vrijwel elke coureur verliet het asfalt daar wel eens, maar de touché met Max Verstappen in Suzuka wel. Een opzichtige fout van Leclerc, die ook nog eens het bevel negeerde om vanwege schade in de openingsronde meteen naar binnen te komen. Het ging van kwaad tot erger, waardoor een mooie eindklassering in Japan er niet meer in zat. Tot slot hebben we natuurlijk ook de crash met teamgenoot Sebastian Vettel in Brazilië, hoewel de Duitser daar ook wel schuldig aan was.

Waar zou Raikkonen tekort zijn gekomen?

De wedstrijd wordt pas gewonnen op zondag, maar vandaag de dag is kwalificeren zeer belangrijk in de Formule 1. En laat dat nou net iets zijn waar Raikkonen in zijn laatste jaar bij Ferrari niet in uitblink. In 2018 kreeg hij namelijk de volgende cijfers te verwerken: Vettel 17-4 Raikkonen.

Het was Leclerc die afgelopen seizoen het kwalificatieduel won van Vettel, dit terwijl Raikkonen de afgelopen dat niet meer voor elkaar kreeg. Liefst zeven pole positions schreef Leclerc op zijn naam. Raikkonen reeg er slechts twee aan elkaar in vijf seizoenen tijd.

Het maakt dat Raikkonen veel vaker verder naar achteren was gestart als hij voor Ferrari uit was gekomen. Grote kans dat Lewis Hamilton (in België) en Valtteri Bottas (op Monza) dan voor de Fin zou zijn geëindigd, aangezien Leclerc tijdens die twee weekenden op pole stond. 

Bovendien heeft Leclerc een aantal podiumplaatsen behaald door zeer agressief in te halen, iets waar de voorzichtigere Raikkonen nou niet bepaald bekend om stond, zeker niet in de afgelopen jaren.

Waar zou Raikkonen in het WK zijn geëindigd?

De fenomale prestaties van Leclerc zorgden ervoor dat hij boven Sebastian Vettel eindigde op een vierde plaats in het wereldkampioenschap. Het verschli tussen Vettel en Raikkonen was 69 punten verschil in 2018, dus het is zeer aannemelijk dat de Duitse viervoudig wereldkampioen ook afgelopen jaar Raikkonen wel achter zich had kunnen houden.

Raikkonen was dan op een vijfde plaats aangesloten, want verder was de huidige Alfa Romeo-coureur niet gezakt. Meer dan 140 punten had ook Raikkonen tijdens zijn laatste jaren in de autosport niet prijsgegeven. Een voordeel voor de Fin was wel dat Pierre Gasly behoorlijk teleurstelde en dat Red Bull Racing halverwege het seizoen besloot Alexander Albon over te hevelen. Hierdoor werden de Red Bull-punten gesplit tussen die twee coureurs, wat het grote gat natuurlijk verklaarbaar maakt.

Een vijfde plaats voor Raikkonen in het WK dus. Ferrari finishte met 93 punten voorsprong in het constructeurskampioenschap. Leclerc boekte tien podiumplaatsen (waarvan twee overwinningen) wat de nodige punten opleverde. Grote vraag is of Raikkonen datzelfde had kunnen presteren in de Ferrari van 2019? Anders was het gat beslist een stuk kleiner geweest.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage