Exclusief

'Lewis Hamilton is een hele goede rijder, maar geen supertalent meer'

'Lewis Hamilton is een hele goede rijder, maar geen supertalent meer'

28 februari - 08:00 Laatste update: 08:55
90

Veel aandacht gaat er de komende maanden ongetwijfeld zijn voor Lewis Hamilton. Lukt het de zevenvoudig wereldkampioen om zich na twee seizoenen weer in de titelstrijd te scharen - of in elk geval mee te doen om Grand Prix-zeges? Kris Wauters, bekend van zijn succesvolle band Clouseau en tevens commentator van de Formule 1 bij Telenet's Play Sports in België, zegt over de Brit: “In het verleden hebben ze [Mercedes] een fantastische job gedaan. Toen heb ik Hamilton nooit horen zeggen dat er iets moest worden gedaan om het veld dichter bij elkaar te brengen, nietwaar? Dat roept hij alleen als Red Bull vooraan rijdt (lacht).”

In Nederland behoort Hamilton als de grootste rivaal van Max Verstappen niet tot de populairste rijders op de F1-grid. Wauters bewondert de rijderskwaliteiten van de Brit. Over de status van Hamilton in België, vertelt hij aan GPblog: “Wij zien hem niet echt als de boeman. Ik vind hem een fantastische piloot. Maar ik geloof zijn attitude niet altijd. Het is mijn gevoel, ik weet niet of het klopt: het is een beetje vals sympathiek. Hij doet zich heel sympathiek voor, maar ik denk dat het een pose is. Hij is een slechte verliezer, dat sowieso.”

“Ik snap totaal niet waarom een man met zoveel ervaring, vaak zo negatief praat vanuit de wagen. Eenmaal uit de wagen niet meer, maar tijdens de race is het de hele tijd: ‘Oh man, we hadden die andere banden moeten nemen’. En: ‘Waarom zijn we niet binnengekomen?’”, zegt Wauters, die ook altijd zag dat teambaas Toto Wolff vrijwel nooit in het openbaar Hamilton aansprak op zijn gemor. “Het is de kip met de gouden eieren. Hij heeft het weleens gedaan, hè: ‘Just drive the car’. Maar ze zijn twee handen op één buik.”

Alonso en Hamilton vergeleken

Als Wauters Hamilton vergelijkt met die andere oude rot, Fernando Alonso, stelt hij: “Die mag vanaf P15 starten en geeft altijd het maximum haalbare, die laat geen milliseconden liggen met die wagen. Ik ben het ermee eens dat Alonso een supertalent is. Hamilton was vroeger zeker een supertalent, maar heeft de laatste jaren wat van zijn pluimen verloren, vind ik."

"Ofwel geraakte hij verveeld bij Mercedes, maar als het voor P7 is, heeft hij precies niet veel zin om écht te pushen. Pas als het podium of een overwinning in zicht was, zagen we terug de ‘oude’ Hamilton. Lewis heeft zeven titels, maar hij heeft ook zes seizoenen met voorsprong in de beste wagen gereden. Max heeft nu drie titels, maar twee daarvan heeft hij niet met de met voorsprong beste wagen behaald.”

Overstap naar Ferrari enthousiast ontvangen door Wauters

Het wordt komend seizoen het laatste van Hamilton met Mercedes, voordat hij in 2025 zijn geluk gaat beproeven bij Ferrari. Wauters zegt daarover: “Heerlijk nieuws voor de Formule 1! Dat gaat het seizoen 2024 zoveel interessanter maken, want gaat Mercedes hem nog alle info geven? Gaan ze Russell naar voor schuiven? En wat bij Ferrari dit jaar? Wist Leclerc toen hij bijtekende bij Ferrari dat Hamilton volgend jaar komt? Persoonlijk denk ik van niet. Leclerc moet dus dit jaar tonen wat hij waard is."

"Ik denk dat het voor Hamilton een relatief veilige move is. Het zal hem opnieuw fel motiveren, en mocht het lukken en hij bij Ferrari een achtste titel wint, dan is dat echt fenomenaal. En ontploft Italië, denk ik (lacht)."