Red Bull Contentpool

F1 Nieuws

Verstappen en Red Bull maken zege voor Hamilton in 2022 haast onmogelijk

Verstappen en Red Bull maken zege voor Hamilton in 2022 haast onmogelijk

26 september - 10:04
33 Reacties

Met nog zes races te gaan dringt te tijd voor Mercedes om nog een zege te boeken. Het Duitse team was acht jaar lang dominant, maar lijkt in 2022 te eindigen zonder overwinning. GPblog analyseert de laatste zes races, kijkt waar Mercedes nog een kans maakt en ook hoe Ferrari en Red Bull Racing ervoor staan voor dat weekend.

Grand Prix van Singapore

Vanuit veel hoeken hoor je nu dat Mercedes een grote kans heeft om in Singapore mee te doen om de overwinning. Het is gebaseerd op het feit dat de W13 in 2022 goed loopt op circuits met langzame bochten en een circuit waarbij het meer neerkomt op het draaien en keren. Zo presteerde Mercedes in Zandvoort en Hongarije bijzonder goed.

De link met Singapore valt wat dat betreft goed te leggen. Singapore is een circuit met veel bochten, het is heel krap en de rechte stukken zijn niet in grote getale aanwezig. Het gaat echter wel om een stratencircuit, en daar is Mercedes historisch gezien minder sterk. Dit jaar waren de prestaties in Monaco en Baku ook al ondermaats.

Als we naar de historie kijken van de Grand Prix van Singapore raken de Mercedes-fans nog meer ontmoedigd. Het beeld dat een outsider hier kan winnen met een wagen die speciaal gemaakt is voor dit soort circuits, is namelijk niet terug te zien in de erelijst. Sinds het debuut van deze GP in 2008 won namelijk bijna altijd de wagen die ook wereldkampioen werd. In 2008 (Alonso/Crashgate), 2009 (Hamilton), 2010 (Fernando Alonso, tweede in het wereldkampioenschap van dat jaar), 2015 (Vettel) en 2019 (Vettel) wonnen wel ‘outsiders’, maar kwam dit vaak door een safety car-situatie die in het voordeel uitpakte van de uiteindelijke winnaar. Dat Vettel met de mega (illegale) motor van Ferrari in 2019 won, zegt ook genoeg over wat er nodig is op dit circuit.

Wat dat betreft lijkt Ferrari eerder de favoriet voor deze Grand Prix. Het Italiaanse team heeft dit jaar vaak de snelste wagen over één ronde en was al sterk op stratencircuits. Het verschil is op bochtigere circuits ook minder groot met Red Bull in de race. In de race kan er ook moeilijker worden ingehaald. Inhalen moet dus met de strategie en laat dat nou niet het sterkste punt zijn van Ferrari dit jaar.

Grand Prix van Japan

De Grand Prix van Japan lijkt het evenement te worden waar Max Verstappen zichzelf kan kronen tot wereldkampioen en op Suzuka kan hij de kroon op zijn werk zetten met een overwinning. In Japan wint eigenlijk altijd het team met de beste wagen dat jaar en speelt vooral vermogen een belangrijke rol. Een kans op een overwinning is hier voor Mercedes heel klein en ook Ferrari zal een wonder nodig hebben om Verstappen hier af te troeven.

Grand Prix van de Verenigde Staten

In Austin, Texas ligt er wel weer een kans voor Mercedes. Red Bull Racing is met de RB18 echter wel de favoriet op het Circuit of the Americas. Het circuit spreekt wagens aan die goed zijn op de rechte stukken en in snelle bochten, waardoor de beste wagen van het seizoen hier ook snel komt bovendrijven, maar er kunnen gekke dingen gebeuren in Austin.

Zo won Verstappen geheel tegen de verwachting in tijdens de editie van 2021, door een sterke strategie en een uitermate sterk verdedigend werk. Kimi Raikkonen won ook op verrassende wijze in 2018 en Lewis Hamilton deed hetzelfde in 2012, waar hij zeker niet beschikte over de beste wagen.

Red Bull Racing is op dit type circuit overduidelijk favoriet. Ferrari pakt misschien de pole op zaterdag, maar de racepace van de RB18 kan Ferrari waarschijnlijk niet tegenhouden op zondag. De vraag is hoe dichtbij Mercedes in dit gevecht kan zitten. Dat gaat namelijk bepalen of een gelukkige safety car of een sterke strategie de kans op een overwinning kan vergroten.

Grand Prix van Mexico

Het Autódromo Hermanos Rodríguez is de grote kartbaan van Verstappen. De Nederland geniet ervan om te racen op dit circuit en won al drie keer namens Red Bull Racing, ook in de jaren dat Red Bull niet favoriet was. Mechanische grip is op dit gladde circuit echter extreem belangrijk en ook de hoogte speelt een cruciale rol, zeker voor de motor.

Jarenlang was Red Bull hier de favoriet en nog steeds heeft de wagen van Adrian Newey veel mechanische grip. Ferrari heeft echter een wagen die net iets beter is op bochtige circuits en zeker in de langzame bochten komen de F1-75 en ook de W13 van Mercedes meer tot leven. De vraag is echter hoe de motoren zich houden.

De grote kracht van Red Bull is hier namelijk jaren geweest dat de motor van Honda en ook die van Renault, beter waren in de omstandigheden op hoogte. Mercedes verloor hier altijd zichtbaar veel vermogen en ook Ferrari heeft door de jaren heen geworsteld op dit circuit. Als dat in 2022 nog zo is met de relatief veel sterkere Red Bull Powertrain, dan moet de concurrentie oppassen dat ze niet een ronde worden ingehaald.

Grand Prix van Brazilië

In 2021 bewees Lewis Hamilton nog maar eens hoe essentieel vermogen is op Interlagos. Op papier lijkt het circuit bochtig en bestaat vooral sector twee uit veel langzame bochten, maar in verhouding gaat op dit korte rondje heel veel vol gas. Omdat je dat vermogen ook nodig hebt om omhoog te gaan, is het nog belangrijker om een hoge topsnelheid te hebben.

Er bestaat wat dat betreft geen twijfel over dat Red Bull Racing net als op Suzuka hier met afstand de favoriet is. De titel mag tegen die tijd voor Verstappen dan misschien al wel binnen zijn, maar hij zou graag winnen voor de Braziliaanse fans in het land van zijn schoonfamilie.

Grand Prix van Abu Dhabi

Abu Dhabi werd altijd bestempeld als een Mercedes-circuit en dat kwam omdat vermogen ook hier een belangrijke rol speelt. Dat is alleen nog maar belangrijker geworden sinds de aanpassingen aan het circuit. Hierdoor zijn de lange stukken namelijk op nog hogere snelheid en zijn enkele langzame secties verdwenen.

In 2022 is dit dus geen Mercedes-circuit, want snelheid op het rechte stuk komen George Russell en Lewis Hamilton namelijk tekort ten opzichte van de mannen van Ferrari en Red Bull. Strategisch kan je in Abu Dhabi wel het één en ander doen, maar dan moet je wel voorop liggen. Inhalen met een extra pitstop is namelijk haast onmogelijk. Dit wist Sergio Perez in 2021 nog maar eens aan te tonen door op oude banden Hamilton twee rondes achter zich op te houden.

Conclusie

De kansen voor Mercedes zijn schaars in 2022. De kans op een overwinning werd gemist in Nederland en Hongarije en er zijn niet veel kansen meer over. Wil Mercedes weer winnen en wil Hamilton zijn record in stand houden door ieder jaar dat hij in de F1 racete een overwinning te boeken, dan zal dat waarschijnlijk moeten gebeuren in Amerika of Singapore.

Het Marina Bay Street Circuit tikt veel vakjes aan waar Mercedes dit jaar goed in is, maar het feit dat het op straat is en dat hier meestal de wereldkampioen wint, spreekt niet in het voordeel van de Duitse renstal. De kans op een chaotische race is hier wel groot en als een safety car of rode vlag in je voordeel werkt, dan kan je hier heel goed je positie verdedigen.

In Amerika ligt er nog een tweede kans voor Mercedes. Daar toont de historie aan dat ook outsiders kunnen winnen met een sterke strategie of een race die in de war is geschopt door een safety car. Het feit dat het circuit echter helemaal niet aansluit bij de kwaliteiten van de W13 maakt het echter wel heel moeilijk om de mannen van Ferrari én Red Bull Racing te verslaan.

Op de vier circuits lijkt Red Bull en daarmee Verstappen op voorhand de grote favoriet. De concurrentie moet hopen dat Verstappen verslapt na het behalen van zijn wereldtitel, anders kan het zomaar zijn dat de regerend wereldkampioen in zijn eentje alle resterende wedstrijden opslokt.

Video player

Meer video’s