Algemeen

Waarom Haas afscheid moet nemen van Schumacher na dit seizoen

Waarom Haas afscheid moet nemen van Schumacher na dit seizoen

16 augustus - 15:35 Laatste update: 15:41
33 Reacties

Er zijn nog een aantal Formule 1-stoeltjes vrij voor het 2023-seizoen, waaronder ook het Haas-zitje van Mick Schumacher, maar verdient de Duitser het wel om nog een jaartje te blijven?

Er gaan al een tijdje geruchten rond dat Schumacher moet vrezen voor zijn plaats bij Haas. De Duitser zou flink onder druk staan binnen het team. Teambaas Guenther Steiner heeft zelf geen haast om de gesprekken te starten met zijn coureur over een contractverlenging, en dat zegt misschien al genoeg. Na de zomerstop kan Schumacher rekenen op de eerste onderhandelingen.

In 2021 reed Schumacher zijn debuutjaar in de F1, maar de jonge coureur kon de strijd niet echt aangaan met de rest van het veld. De wagen van Haas was namelijk zo slecht dat zowel Schumacher als toenmalig teamgenoot Nikita Mazepin het seizoen eindigden met nul punten. Dit seizoen heeft Schumacher opnieuw de kans gekregen om zichzelf te bewijzen bij Haas, maar dit keer naast nieuwe aanwinst Kevin Magnussen, die een verrassende comeback maakte na het vertrek van Mazepin. De Rus vormde in 2021 niet echt concurrentie voor Schumacher, maar met Magnussen in het team is dat nu een ander verhaal. 

Schumacher vormt geen bedreiging voor Magnussen

Na een jaartje uit de sport zou je denken dat Magnussen tijd nodig had om weer op gang te komen, maar het was juist Schumacher die een matige start van het seizoen kende. Magnussen opende het seizoen met een vijfde plaats in Bahrein, terwijl Schumacher net buiten de punten eindigde met een elfde plek. De Haas-auto zag er verrassend snel uit na een dramatisch slecht seizoen in 2021, en Magnussen wist daar meteen gebruik van te maken in de eerste paar races.

In de kwalificatie wordt het verschil tussen Magnussen en Schumacher erg duidelijk. De Deen wint het kwalificatieduel met elf punten in zijn voordeel, terwijl Schumacher slechts twee keer voor zijn teamgenoot is geëindigd op de zaterdag. Daarnaast is Magnussen al zeven keer in Q3 geëindigd, terwijl Schumacher dit slechts drie keer voor elkaar heeft gekregen. In het rijderskampioenschap staat Magnussen momenteel op de elfde plaats met 22 punten. Schumacher vinden we terug op de vijftiende positie met twaalf punten. Met de terugkeer van Magnussen heeft Haas naar mijn mening een sterke leider gevonden, ook al is de Deen een vrij agressieve coureur die soms betrokken is bij incidenten met andere coureurs. Toch kan Haas op hem vertrouwen om regelmatig punten binnen te halen en ook eindigt hij niet zo vaak in de muur als zijn teamgenoot. 

Schumacher toonde tijdelijk verbetering

Vanaf de Grand Prix van Canada maakte Schumacher ineens indruk met zijn beste resultaat ooit in de kwalificatie (P6) en twee races op rij waar hij in de punten eindigde. Toch moest hij het voornamelijk hebben van fouten en DNF's van anderen om in de punten te kunnen eindigen, zoals bijvoorbeeld de zware crash van Zhou Guanyu, George Russell en Alexander Albon in Silverstone. Het leek er toch even op dat de Duister zichzelf had gevonden, maar het ging daarna weer bergafwaarts met een vijftiende en veertiende plek in de laatste twee races voor de zomerstop. 

Schumacher heeft Haas ook al iets te veel geld gekost dit seizoen. Met zijn zware crashes in Saoedi-Arabië en Monaco was Haas veel geld kwijt aan het vervangen van onderdelen, maar het team kan dat niet gebruiken met het al lage budget. Natuurlijk is de Haas nog steeds niet de beste auto op de grid, en ook Magnussen heeft soms moeite met het behalen van betere resultaten dan de concurrentie. Toch zal Schumacher het argument van een slechte auto niet voor altijd kunnen gebruiken voor zijn matige prestaties. 

Is Schumacher overtuigend genoeg?

Als we terugkijken naar de resultaten van Schumacher in de Formule 2 en Formule 3, valt op dat de Duitser pas goede prestaties leverde in zijn tweede seizoen. In de F3 eindigde Schumacher in zijn eerste jaar op de twaalfde positie en wist hij pas in het tweede seizoen het kampioenschap meer naar huis te nemen. Hij herhaalde precies dezelfde resultaten in zijn twee seizoenen in de F2. Schumacher was dus niet meteen een overtuigend talent. 

Vergeleken met andere junioren die de stap willen maken naar de F1, zijn hun prestaties naar mijn mening toch net wat beter. Neem bijvoorbeeld Oscar Piastri, de coureur die momenteel verwikkeld is in de chaos bij Alpine en McLaren. De Australiër wist zijn debuutseizoen in zowel de F2 als de F3 direct op een overtuigende manier te winnen, en hij is dan ook gewild bij meerdere F1-teams. Hetzelfde geldt voor George Russell en Charles Leclerc, die als grote talenten werden gezien voordat ze de stap naar de F1 maakten met hun sterke overwinningen in de F2 en F3. Het is zeker knap dat Schumacher de competitieve klassen uiteindelijk wist te winnen, maar als we kijken naar de beste talenten in de F1, rijden alleen de coureurs die vanaf het begin af aan al wisten te overtuigen nu voor een topteam. 

Na zijn debuutjaar in de F1 was het duidelijk dat Schumacher nog op gang moest komen, maar ook in zijn tweede jaar in de sport presteert hij toch ondermaats. Hij heeft veel matige weekenden gehad met tussendoor enkele hoogtepunten, maar eigenlijk ook evenveel dieptepunten. Schumacher laat af en toe zien hoe goed hij kan zijn, maar dat is niet genoeg in de hoogste klasse van de motorsport. Als Haas verder naar voren wil komen, zal het team toch een coureur nodig hebben die consistent goede prestaties levert. Misschien dat Schumacher zijn korte verbetering van de eerste seizoenshelft nog kan voortzetten na de zomerstop, maar anders denk ik niet dat het verstandig is voor Haas om zijn contract na 2022 te verlengen. Het is mooi om de iconische Schumacher-naam terug te zien in de F1, maar het zal uiteindelijk niet genoeg zijn om zijn stoeltje te behouden in een sport met weinig stoeltjes en veel talent. 

Video player

Meer video’s