Interview

Haas staat voor lastige keuze: 'Er zijn twijfels over vervanger Mazepin'

Haas staat voor lastige keuze: 'Er zijn twijfels over vervanger Mazepin'

4 maart - 07:30 Laatste update: 07:36
11 Reacties

Nu de geruchten dat Haas definitief afscheid neemt van Nikita Mazepin steeds sterker worden, komt ook de vraag wie de Rus dan moet gaan vervangen. Via hoofdsponsor Uralkali bracht Mazepin veel geld in het laatje, maar door de sancties van Amerika op Russische multinationals wordt de samenwerking tussen Haas en de Russische sponsor bemoeilijkt.

Vandaar dat Haas afscheid lijkt te moeten nemen van hun coureur. Guenther Steiner heeft al aangegeven dat het geld wat Mazepin met zich meebrengt geen grote gevolgen gaat hebben voor het team. Sebastiaan Bleekemolen blikt in gesprek met GPblog terug op die uitspraak. 

Welke keuzes had Haas?

Je hoort dan Haas zeggen dat hij (Mazepin, red.) daar niet vanwege het geld zit. Dan vraag ik mij af: ‘Waarom zat hij daar dan?’ Dan had je daar gewoon een jong talent neer moeten zetten die niet heel bekend is, en niet een Rus die een aantal jaar in de schaduw heeft gereden. Ik snap dan helemaal niet waarom hij in die auto zit, als er toch al wel voldoende budget zou zijn geweest”, vraagt de Nederlandse autocoureur zich hardop af. 

Op het moment van spreken was net bekend gemaakt dat de FIA besloten heeft om het contract tussen de organisator van de Russische Grand Prix en de Formule 1 per direct op te zeggen, waardoor de Russische Grand Prix volledig van de baan is. Bleekemolen gaf aan dat hij die beslissing wel snapt, maar zich ook verbaast over de snelheid waarmee alles is gegaan. 

Het is allemaal zo kort op elkaar. Wat er allemaal gebeurd is, is natuurlijk helemaal verkeerd, maar misschien is er over een week wel een oplossing bereikt. Om nu alle contracten te verscheuren voor de toekomst is wel heftig”, laat Bleekemolen weten. Hij denkt wel dat de beslissing van de FIA het laatste zetje zal zijn voor Haas om de knoop door te hakken. 

Twijfels over mogelijke vervanger Mazepin

Ik denk wel dat de laatste dagen van Mazepin nu op zijn”. Een mogelijke vervanger is op het moment van het interview nog niet bekend, maar Bleekemolen heeft wel een vermoeden. “Ik denk dat (Pietro) Fittipaldi ook wel wat geld met zich mee zou kunnen brengen. Ik weet alleen niet hoe hij kan presteren, want ik hoor wel dat er enige twijfels zijn over zijn talent. Ik denk dat hij zomaar wel ertussen zou passen hoor.

In 2020 reed Pietro Fittipaldi al twee Grands Prix voor Haas, na de harde crash van Romain Grosjean in de eerste ronde van de Grand Prix van Bahrein, waardoor er een vroegtijdig einde kwam aan de F1-carrière van de Fransman. Fittipaldi mocht toen de laatste twee races rijden en stond afgelopen jaar weer het hele seizoen aan de zijlijn. Nu lijkt de F1-deur toch weer open te gaan voor de Braziliaan.

Belangrijk voor populariteit F1?

Voor de FIA en de F1 is het wel aan gelegen om iemand uit die hoek erbij te betrekken. Toch wel weer een bekende naam, dus ik denk dat het geen kwaad kan voor de sport. Het zou mij dan ook niks verbazen als hij erbij komt. Het is natuurlijk ook de makkelijkste optie voor Haas. Hij zal dus wel instappen als Mazepin eruit geknikkerd wordt”, aldus Bleekemolen. 

Video player

Meer video’s