Albon blikt terug: Ik was één van de minst voorbereide F1-coureurs ooit'

24-01-2022 19:29 | Update: 24-01-2022 20:48
F1 Nieuws
Albon blikt terug: Ik was één van de minst voorbereide F1-coureurs ooit'

Twee jaar reed Alexander Albon in de Formule 1. Na één jaar afwezigheid keert de Thaise Brit weer terug in de koningsklasse van de autosport. De nieuwe Williams-coureur blikt terug op de F1-rollercoaster van de afgelopen drie jaar.

De F1-achtbaan van Albon

Eigenlijk begon de achtbaan van de carrière van Albon al veel eerder. Op jonge leeftijd zat hij al bij het Red Bull-juniorenteam, maar in 2012 werd hij daar uitgehaald. De coureur vocht zich zonder opleidingsprogramma of ‘sponsor’ door de Formule-klasses heen en bereikte de Formule 2. Hij reed in 2018 een bijzonder moeilijk jaar en hield zich sterk tegenover onder meer George Russell en Lando Norris die hem alleen wel versloegen en een contract hadden getekend voor een F1-zitje in 2019. In 2019 zou hij zelf naar de Formule E gaan; het contract met Nissan e.dams was ook al getekend.

Heel last minute kreeg de Thai toch de kans de Formule 1 in te gaan en weer terug te keren bij de Red Bull-gelederen met een contract bij Toro Rosso. In gesprek met de Motorsport Magazine-podcast zegt Albon dat hij niet te diep in wil gaan op de details van wat er toen gebeurde. Het was moeilijk om na de getekende contracten de overstap te maken van de Formule E naar de Formule 1. Uiteraard was dat wel het enige wat Albon wilde.

De F1 in en de F1 uit

Albon deed het goed in de F1 en kreeg bijzonder snel de kans om in de Red Bull Racing-wagen naast Max Verstappen te rijden waar hij Pierre Gasly verving. Het begon niet direct sterk in de F1; Albon was naar eigen zeggen namelijk de slechtst voorbereide F1-coureur ooit. Nooit had hij in een F1-auto gereden toen hij bij Toro Rosso aan de start van de wintertests verscheen in Barcelona. In bocht vier was het al raak en spinde hij. De F1-rookie vroeg zich af wat hij zichzelf op zijn hals had gehaald.

Bij Red Bull Racing waren zijn prestaties in de anderhalf jaar na zijn korte Toro Rosso-debuut bij lange na niet overtuigend genoeg. Albon stond ver in de schaduw van teamgenoot Verstappen en werd na 2020 vervangen door Sergio Perez. De aankondiging dat het contract van Albon niet werd verlengd was al langer duidelijk, maar toch lukte het de Thai niet om een ander plekje in de F1 te bemachtigen voor 2021. Precies als in 2012 hield hij zijn tanden op elkaar en bleef hij racen. Nu, na slechts een jaartje gemist te hebben, is hij in 2022 opnieuw de 'comeback kid'.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot