Ricciardo moet aan de bak: Kan hij zich verbeteren in 2022?

18-01-2022 17:41
F1 Nieuws
Ricciardo moet aan de bak: Kan hij zich verbeteren in 2022?

Daniel Ricciardo’s eerste seizoen bij McLaren was er een met hoogte- en dieptepunten. De Australiër gaf toe een moeizame start te beleven, maar alle hoop is gevestigd op een sterke terugkeer in 2022. Ricciardo heeft in eerdere jaren al bewezen dat hij niet moet worden uitgesloten na een matig seizoen.

Wennen aan nieuwe wagen

Met acht overwinningen, 32 podiumplekken en zijn knappe inhaalacties is Ricciardo een van de sterkere coureurs op de grid. De overstap van Renault naar McLaren verliep afgelopen seizoen echter niet soepel. Het is geen geheim dat Ricciardo een moeizame start had en erg moest wennen aan de wagen van McLaren. De coureur liet gedurende het seizoen weten dat de auto anders aanvoelt vergeleken met alle andere Formule 1-auto’s die hij eerder bestuurde, en dat was terug te zien in de resultaten. 

Ricciardo scoorde een knappe eerste plek tijdens de Grand Prix van Monza, maar dat is meteen ook de enige statistiek waarin hij teamgenoot Lando Norris wist te verslaan. De Brit versloeg hem uiteindelijk op kwalificatietempo en in de raceduels. 

Toch moeten we de hoop in de Australiër niet opgeven. Zijn lange stint bij de Red Bull-familie was sterk en tot nu toe is Ricciardo nog steeds de enige coureur die in de buurt kwam van Max Verstappen. Hij heeft zichzelf nu al drie keer bewezen in een nieuw team, en de statistieken tonen dat Ricciardo een coureur is die even op gang moet komen, maar daarna wel laat zien wat hij daadwerkelijk in huis heeft.

Toro Rosso

Jaartal Teamgenoot Raceduel Punten
2012 Jean-Eric Vergne 8-7 10-16
2013 Jean-Eric Vergne 6-5 20-13

In zijn eerste seizoen voor het toenmalige Toro Rosso (nu AlphaTauri) behaalde Ricciardo meteen een aantal puntenfinishes. Zijn totale score kwam uiteindelijk uit op tien punten in het kampioenschap. Het is een knappe prestatie, aangezien het pas Ricciardo’s eerste fulltime seizoen in de Formule 1 was. Hij versloeg teamgenoot Jean-Eric Vergne zelfs in de raceduels, maar uiteindelijk haalde de Fransman een aantal hogere posities die zorgden voor meer punten.

Het jaar daarna verbeterde Ricciardo zich aanzienlijk naarmate het seizoen vorderde en hij verdubbelde zijn punten in het kampioenschap ten opzichte van het jaar daarvoor. Het verschil met zijn teamgenoot was uiteindelijk zeven punten, maar ook in de raceduels werd Vergne wederom verslagen. Een overstap naar Red Bull kon dan ook niet langer uitblijven.

Red Bull Racing

Jaartal Teamgenoot Raceduel Punten
2014 Sebastian Vettel 11-3 238-167
2015 Daniil Kvyat 6-8 92-95

Ricciardo’s eerste seizoen bij Red Bull was meteen een van zijn sterkste seizoenen bij het team. De 32-jarige coureur versloeg viervoudig wereldkampioen en teamgenoot Sebastian Vettel en behaalde zijn meeste overwinningen in één seizoen, namelijk drie. De overstap van Toro Rosso naar Red Bull was echter niet heel groot, aangezien Ricciardo van het zusterteam naar het hoofdteam overstapte en al bekend was met het team als Red Bull Junior. Dit is niet echt vergelijkbaar met een compleet nieuwe overstap naar bijvoorbeeld Renault, waar de wagen, omgeving en werksfeer helemaal anders zijn.

In zijn tweede seizoen voor het team ging het aanzienlijk slechter, maar dit was vooral te wijten aan de mindere wagen en het nog dominantere Mercedes. Het jaar daarna, in 2016, behaalde Ricciardo de meeste punten ooit in een seizoen voor Red Bull.

Renault

Jaartal Teamgenoot Raceduel Punten
2019 Nico Hulkenberg 10-5 54-37
2020 Esteban Ocon 9-3 119-62

In 2018 besloot Ricciardo onverwachts om Red Bull te verlaten en de switch te maken naar Renault. Zijn eerste seizoen bij het nieuwe team was niet het gemakkelijkste. De Australiër ging van vechten voor podiums en overwinningen naar vechten om punten in het middenveld. Uiteindelijk scoorde hij 54 punten in het rijderskampioenschap, een flinke daling ten opzichte van zijn tijd bij Red Bull. Wel wist hij teamgenoot Nico Hulkenberg te verslaan.

Toch kwam Ricciardo opnieuw sterker terug. In 2020 wist de coureur twee keer op het podium te eindigen, negen jaar sinds het laatste podium van Renault in 2011. Uiteindelijk verdubbelde Ricciardo opnieuw zijn punten in het kampioenschap, zoals we ook al zagen bij Toro Rosso. Zo wist hij het maximale te halen uit de Renault.

McLaren

Lang hield Ricciardo het niet vol bij Renault, want na twee seizoenen bij het team besloot de Australiër de overstap naar McLaren te maken. Hij haalde in 2021 bijna evenveel punten als zijn laatste jaar voor Renault, maar de McLaren was wel wat sterker dan zijn vorige auto. Het grote hoogtepunt was natuurlijk de Grand Prix van Monza, waar Ricciardo zijn eerste overwinning sinds 2018 behaalde, maar gedurende de rest van het seizoen liet Lando Norris zijn goedlachse teamgenoot ver achter zich.

Kijkend naar de statistieken kunnen we verwachten dat Ricciardo beter gaat presteren in zijn tweede seizoen met McLaren. Het lijkt erop dat de Australiër een jaar nodig heeft om te wennen aan een nieuwe auto en een andere omgeving. Of hij zijn punten in het kampioenschap in 2022 zal verdubbelen, zoals hij deed in zijn tweede seizoen bij Toro Rosso en Renault, moet blijken, maar het is duidelijk dat zijn eerste seizoen bij een nieuw team niet helemaal representatief is voor wat hij daadwerkelijk kan in die auto. Een jaar aan ervaring bij McLaren zal zeker helpen om de wagen beter te begrijpen in zijn tweede seizoen. 

Het is te hopen voor Ricciardo dat hij zich in 2022 aanzienlijk kan verbeteren. Echter moeten we ook rekening houden met de reglementen van 2022. De auto’s zullen flinke veranderingen ondergaan, maar hopelijk kan Ricciardo zoals andere jaren sneller gewend raken aan zijn nieuwe bolide en iedereen eraan herinneren dat hij nog steeds een sterke coureur is.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot