De dag die de carrière van Frank Williams in F1 perfect samenvat

28-11-2021 20:03 | Update: 28-11-2021 20:17
F1 Nieuws
De dag die de carrière van Frank Williams in F1 perfect samenvat

Van een winnend team - zelfs een team dat structureel om de wereldtitels streed - naar een grijze muis in de middenmoot. Of soms erger. Ergens achter in het veld, met coureurs die voor veel geld een zitje bij Williams kochten. Waar waren de tijden van Piquet, Senna, Hill? Voor de geboren winnaar Frank Williams moet het een gruwel zijn geweest.

Weg naar beneden

Sinds de laatste wereldtitel met Jacques Villeneuve in 1997 ging het redelijk snel bergafwaarts met Williams. De grote merken en grote sponsors maakten hun (r)entree in de Formule 1. Voor een privaat geleid team als Williams was daar financieel gezien niet tegenop te boksen. Ongetwijfeld moet Frank Williams zich er jarenlang mee verzoend hebben dat overwinningen niet meer zouden volgen. Des te opmerkelijker was die ene dag in 2012 in Barcelona. De dag die achteraf Williams Racing in de Formule 1 volledig samenvatte. Uitgerekend de dag van de zeventigste verjaardag van Frank Williams zelf.

Pastor Maldonado was geen hoogvlieger in de Formule 1. Zodra zijn collega’s de Venezolaan in hun spiegels of voor zich zagen opdoemen, waren ze altijd ietsje meer attent dan bij andere coureurs. Maldonado had namelijk de vervelende eigenschap om van de baan te vliegen. Vaak. Op de meest gekke momenten. En in veel gevallen nam hij daarbij een van zijn concurrenten mee de hekken in. Maldonado was niet het type coureur dat Williams in de hoogtijdagen van zijn team in de bolide zou zetten. Maar de vele dollars sponsorgeld die Maldonado meebracht, kon Williams simpelweg niet negeren.  

Geluk

Soms heb je van die dagen dat alles mee lijkt te zitten. Dit leek zo’n dag. Of beter gezegd, weekeinde. Aangezien Lewis Hamilton na de kwalificatie te weinig benzine in zijn auto over had gehouden, werd de Brit gediskwalificeerd. Maldonado - die zich al verrassend op de twee plaats had gekwalificeerd - schoof door naar de pole position. Maar die eerste plek verloor hij in de race al na luttele honderden meters, want Fernando Alonso stoof hem voorbij in de eerste bocht.

Maldonado reed de race van zijn leven. Alonso kwam nooit echt van hem weg en de tweede ronde pitstops zette alles helemaal op zijn kop. Maldonado leidde opeens en de achtervolgende Alonso kwam er in zijn Ferrari niet meer voorbij. Ongetwijfeld tot zijn eigen verbazing kwam Maldonado als eerste over de streep, de Formule 1-wereld in verwarring achterlatend. Beelden vanuit de pitbox toonden Frank Williams, met een glimlach op zijn gezicht. Het was een combinatie van blijdschap en ongeloof: zijn team stond eindelijk weer eens op de hoogste trede van het F1-podium, zeven jaar na de laatste keer. Inmiddels weten we dat Williams na deze 114de overwinning nooit meer zegevierde. 

Vuurzee

Na afloop gaf Frank Williams een speech ten overstaan van het hele team. Uitgerekend op het moment dat alle teamleden de opmerkelijke zege vierden, kwam benzine vrij uit de auto van Maldonado’s teamgenoot Bruno Senna. De brandstofdamp deed de toevoerleiding ontbranden, waarop vervolgens de gehele tankinstallatie vlam vatte. Binnen no-time ontstond er een vuurzee in de garage. Iconisch werd het beeld van winnaar Maldonado die zijn twaalfjarige neefje uit de rook in veiligheid bracht, terwijl tientallen Williams-medewerkers en leden van andere teams probeerden de vlammen te stoppen. Wonder boven wonder raakte niemand gewond.

Al met al werd het een memorabele dag. Eentje die de jaren van Frank Williams perfect samenvatte. Het was een tijd met enorme hoogtepunten en diepe dalen. In Barcelona kwam dat allemaal samen.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot